3-Turba Rüyasını Canlı Tutmak için Yıldırım Çarpması Çığ

DENVER – Tampa Bay Lightning, Çarşamba günü Stanley Cup Finallerinde bire üç maçın gerisinde kalarak kalp kırıcı bir kalp kırıklığını kaybettikten sonra, Cuma günü evde seriyi kapatmak için kolay para Colorado Avalanche’daydı.

Ve neden olmasın? Avalanche, tüm sezon Denver’da baskın durumdaydı ve serinin ilk iki maçında Lightning’i 11-3 mağlup etti. Colorado’nun hızı ve sürü halindeki oyun stili, playoffların ilk üç raundunu sadece iki kez kaybetmesinin büyük bir nedeniydi.

Ancak Lightning, Nashville Predators veya gelecek vaat eden Edmonton Oilers değil. Üç yıldan fazla bir süredir playoff serisini kaybetmeyen iki kez son şampiyonlar. Bu süre zarfında, üç eleme maçında oynamak da dahil olmak üzere akla gelebilecek her senaryoyla karşı karşıya kaldılar ve hepsini kazandılar.

Bu sayı Cuma günü Şimşek’in memleketi Avalanche’ı şok ederek Ondrej Palat’ın yedinin en iyi serisini Pazar günkü 6. Oyun için Tampa’ya geri göndermek için son golüyle 3-2 kazanmasıyla dörde yükseldi.

Lightning’i Çarşamba günü 4. maçta tartışmalı bir uzatma hedefiyle şok eden Çığ, tüm ivmeye sahip görünüyordu. Avalanche’ın 21 yıl aradan sonra ilk Stanley Kupası’nı kazanmasını görmek için can atan gürültülü bir ev sahibi kalabalığı tarafından desteklenen Ball Arena, beklentiyle dolup taştı.

Ama Çığ oyunda asla lider olmadı. Takım, ivmesini yavaşlatan ve Lightning’e galibiyet için dayanması için yeterli gün ışığı veren birkaç ceza için çağrıldı.

Lightning koçu Jon Cooper maçtan sonra, “Bu yoldayken,” dedi, “az önce oynadığımız ortama boyun eğmemeniz gereken zihinsel dayanıklılık, birkaç yüzüklerinin olmasının bir nedeni var. parmaklarında.”

Colorado Avalanche’ın solunda Nathan MacKinnon, Nikita Kucherov’un savunmasıyla pakı fileye yönlendiriyor. Kredi… Jack Dempsey/Associated Press

Arka arkaya 11 playoff serisi kazanan Lightning, özellikle Adalılar’ın 1980’lerin başında dört ardışık şampiyonluk kazanmasından bu yana üç turba görmemiş olan NHL’de, art arda üç şampiyonluk yakalamanın ne kadar zor olduğunu biliyor.

Yaralanmalar, maaş sınırı ve daha sert rekabetin hepsi bir rol oynar, ancak bitkinlik de rol oynar. Son iki sezonda Lightning, hokey takviminin sonuna kadar oynadı ve neredeyse diğer tüm takımlar evde toparlandı. 2020 sezonu özellikle Covid ile ilgili kısıtlamalar nedeniyle stresliydi.

Cooper ayrıca ekibinin Denver’da deniz seviyesinden bir mil yukarıda oynarken, özellikle Avalanche’ın 7-0 kazandığı 2. Oyunda bir iki adım kaybettiğini kabul etti.

Ancak Yıldırım, serinin ilk iki maçını kaybeden takımdan farklıydı. Tampa Bay, Colorado’nun erken penaltıları sırasında adımını attı ve savunma oyuncusu Jan Rutta’nın buzun sağ tarafından el değmeden uçtuğu ve eldivenin altında patlayan bir tokat atışı yaptığı ilk periyotta beş dakikadan az kala 1-0 öne geçti. Colorado kalecisi Darcy Kuemper.

İkinci periyoda düz tabanla başlayan Avalanche, periyodun yaklaşık beş dakikasında skoru eşitledi. Colorado’nun önde gelen defans oyuncusu Cale Makar, karşı karşıya geldiği bir vuruşta, Şimşek kalecisi Andrei Vasilevskiy’in önce mide bölgesinde durdurduğu, ardından düştüğü sağ çemberden bir bilek vuruşu kopardı. Bu, Valeri Nichushkin’in playofflardaki dokuzuncu golü için pakı ağlara süpürmesine izin verdi.

Lightning’den Alex Killorn ve Avalanche’dan JT Compher’ın telafi edici cezalar almasından sonra, Makar tesadüfi bir oyun gibi görünen bir şeye takılıp Lightning’e dörtte üç avantaj sağladığı için çağrıldı. Kuemper’e art arda ateş ettikten sonra, Lightning takımından Nikita Kucherov, Tampa Bay’i 2-1 öne geçiren golü attı. Yıldırım ayrıca Çığ’ın hızını da engelledi ve bu da birkaç tuhaf adam hücumuna neden oldu.

Colorado’nun koçu Jared Bednar, ceza hakkında “O adamı kontrol ettiğini bile sanmıyorum” dedi. “Tek güç oyun hedeflerini bu konuda aldılar. Yani bu acıttı, biraz soktu ama olan bu. Yumruklarla yuvarlanmalısın.”

Evinde Stanley Kupası’nı kaldırmak için çaresiz kalan Avalanche, üçüncü periyoda agresif bir şekilde başladı. Üç dakikadan kısa bir süre içinde Makar, Vasilevskiy’nin sağdan vuramadığı bir şut attı. Pak, Tampa Bay’den Erik Cernak’ın pateninden çıkıp fileye gitti.

Eşit skor ve sezon çizgideyken takımlar çılgın bir tempoda oynadı. Ancak Lightning, irtifaya, yorgunluğa ve gerginliğe rağmen, Palat’ın şutu, playofflardaki 11. golü için Kemper’in bacaklarını delip geçtiğinde sonsuza kadar öne sıçradı.

Palat’ın çizgi arkadaşı Kucherov, “Görünüşe göre bu önemli anları seviyor ve baskı altında çok iyi oynuyor” dedi.

Avalanche, oyunu üçüncü kez bağlamaya çalışmak için şiddetli bir saldırı düzenledi. Ancak 2:43 kala Colorado, buzda çok fazla adam için çağrıldı – Avalanche uzatmada kazanmadan hemen önce 4. Oyunda verilmeyen ceza. Lightning güç oyunundayken, Avalanche bir dakikadan az kalana kadar Kemper’i çekemedi.

Lightning takımından Andrei Vasilevskiy, maçın sonlarına doğru bir dizi şutunu geri çevirdi. Kredi… Jack Dempsey/Associated Press

Galibiyete rağmen, Tampa Bay hala şampiyon olarak tekrarlamak için uzun olasılıklarla karşı karşıya. Kupa finallerinde sadece beş takım iki maça sıfır farkı yenebildi, sonuncusu 2011’deki Boston Bruins oldu.

31 takım bir playoff serisi kazanmak için 3-1’lik bir açığın üstesinden geldi, en son bu sezon playoffların açılış turunda Rangers oldu. Ancak Stanley Cup Finalinde sadece bir takım bu başarıya ulaştı: 3-0’lık bir açığı aşan ve Detroit Red Wings’i yenen 1942 Toronto Maple Leafs.

30’dan fazla takım bir 3-1’den yedinci maçı zorlamak için mücadele etti, ancak kaybetmek üzere. New York Rangers taraftarları, Mavi Gömlekliler’in 1994’teki 5. ve 6. Oyunlar’ı 7. Maçta Vancouver Canucks’ı bitirmeden önce nasıl kaybettiğini hiç şüphesiz hatırlıyorlar.

Yıldırım kaptanı Steven Stamkos, “Başka seçeneğimiz yoktu: Bu bizim için yap ya da öl” dedi. “Bazen biraz ileriye bakarken yakalanırsın. Ancak bu grup şimdiye odaklanmak konusunda harika bir iş çıkardı.”

Şimdiki an Pazar günü Tampa’daki 6. Oyun.