4. Oyunun Gecikmeli Bitirilmesi Anında Artçı Sarsıntılara Sahiptir

TAMPA, Fla. – Colorado Çığını yirmi yılı aşkın bir süredir ilk Stanley Kupasını kazanmanın uçurumuna götüren oyun bir veya iki dakika önce sona ermişti ve Amalie Arena’daki yük asansörünün arkasındaki Hockey Hall of Famer gözlerini dik dik baktı. yedi kat buz seviyesine inerken dümdüz ilerliyordu.

Yüzü, az önce tanık olduğu şeye – kaybolan diske, hüküm süren kafa karışıklığına, ardından gelen coşkuya – ya da bu NHL play-off’larının juggernautunu bir araya getiren adama ne anlama geldiğine dair hiçbir ipucu vermiyordu.

Çarşamba gecesi finallerin 4. maçından önce, bu bin yılın en unutulmaz golünü atan kişi, şimdi Avalanche’ın genel menajeri Joe Sakic’ti. Bu ayrıcalığı – muhtemelen, mutlu bir şekilde -, Şimşek kalecisi Andrei Vasilevskiy, buz içi hakemleri ve Tampa’da sessizliğe alışkın olmayan bir seyirci kitlesi de dahil olmak üzere herkesi kandıran Nazem Kadri’ye devretti.

Sonunda filede görüldüğünde, pak sadece Colorado’nun uzatmalarda 3-2’lik galibiyetini değil, aynı zamanda bu seride ve bu sezon sonunda kapsayıcı bir gerçeği de teyit etti. Şimşek, iki kez şampiyon olan bir şampiyonun iyi niyetine ve azmine sahip olabilir, ancak Colorado üstün takımdı.

Avalanche 18 playoff maçı oynadı ve 15 kazandı. Nashville, St. Louis ve Edmonton’ı geride bıraktılar – birinci ve üçüncü turları süpürdüler – Lightning’e karşı üç kez, uzatmalarda iki kez ve her iki uzatma periyodunu da domine etmeden önce. Hızları, becerileri ve özel ekipleri – Tampa Bay’in bir golüne yedi gol – Sakiç’in seriye girmelerini umduğu gibi Tampa Bay’i alt etti. Çarşamba günü, Kadri ve geçen yıl içinde alınan beş oyuncu – ve Andrew Cogliano, Nico Sturm ve Artturi Lehkonen’de takas son tarihinden önce üç oyuncu – bağlama ve galibiyet gollerinde altı puan için birleşti.

Colorado, Cuma gecesi Denver’da, bir mil yüksekliğindeki rakımın rahatlığında Çığ’ın Oyun 1 ve 2’de Yıldırım’ı 11-3 geride bıraktığı Cuma gecesi Kupayı bir galibiyetle daha kaldırabilir.

“Açıkçası, muhtemelen vaaz veriyorlar, ‘Buraya hiç gelmediler; Colorado yıldız merkezi Nathan MacKinnon, “sıkı olacaklar ve bu adil” dedi. “Ama gitmeye hazır olacağız. Tüm sezon boyunca tüm playofflarda baskı altında çok iyiydik.”

Her açıdan MacKinnon haklı. Çok yıllık yarışmacılar, Colorado, Sakiç’in Oyun 7’de Şeytanlara karşı veya 2002’den beri konferans finallerinde kritik golü attığı 2001’den beri Kupa için oynamamıştı. Bu, NHL’lere sahip olduğu için geçen sezon Başkanlar Kupası’na gitmesine rağmen. En iyi rekor, adımları bir sismografla ölçülmesi gereken MacKinnon da dahil olmak üzere korkulan bir yetenek koleksiyonuna sahip olmasına rağmen, ileri Mikko Rantanen ve Bobby Orr ile karşılaştırmaları olmasaydı saygısızlık gibi görünen Norris Trophy ödüllü savunma oyuncusu Cale Makar çok çarpıcı.

Ancak bazen, zorlu bir Kupa peşinde koşarken, takımlar şanstan, tesadüflerden ve koşullardan ve sınırsız acı toleransından yararlanır: ilk üç rauntta daha az kaleci ile karşılaşmaktan, Kadri’nin cerrahi olarak onarılan sağ parmağına, Kadri’nin tekrar katılmasını hak edecek kadar işlevi yeniden kazanmasına kadar. üç haftalık bir aradan sonra kadro.

Kadri, “Bittiğimi düşünüyorum ve sonra bir kıvılcım ümidi varken, şu anda burada oturmak biraz gerçeküstü,” dedi ve ekledi, “Hayatım boyunca neredeyse bunu bekliyordum.”

St. Louis’e karşı ikinci tur galibiyetlerinin 4. maçında Kadri, Blues kalecisi Jordan Binnington’ı seriden düşüren bir çarpışma için taraftarlardan ırkçı ölüm tehditleri aldıktan birkaç saat sonra bir çizgi numarası yaptı. Çarşamba günü başka bir 4. Oyunda Kadri, Şimşek’in yorgun olduğunu hisseden, diski buzu yukarı itme bilincine sahip olan kaleci Darcy Kuemper’in tatlı bir pasıyla başlayan ve Vasilevskiy’i geçerek pakı çatılayan bir diziyi bitirdi. Ya da öyle görünüyordu.

Birkaç saniye boyunca kimse kutlamadı, bu da finallerden başka bir antiklimaktik uzatma maçı kazananını çağrıştıran bir anda, Chicago’lu Patrick Kane’in 2010’da Philadelphia’ya karşı unvanını perçinlemesi için attığı gol oldu. Sonra Kadri başını sallamaya başladı, yedek kulübesi boşalmaya başladı ve Lightning buzdan kaymaya başladı, art arda üçüncü şampiyonluk umutları tehlikede.

Bu aşamaya ulaşmak için bile, ligin en yüksek puanlı iki takımı olan Toronto ve Florida’yı geride bırakmak ve her seriye deplasmanda başlarken Rangers’a karşı seride 2-0’lık bir farkın üstesinden gelmek zorunda kaldılar. Bunu genişletmek için, Yıldırım, kutsal olmayan bir hayal kırıklığı üçlüsünü boğmalı: saymaması gerektiğine inandıkları bir gol için uzatmada, evde kaybetmek.

Soldan üçüncü olan Andrew Cogliano, takas için son teslim tarihi bir kazanım, Colorado adına beraberliği sağlayan golü kaydetti. Kredi… Mark J. Rebilas/USA Today Sports, Reuters aracılığıyla

Maç sonrası basın toplantısına giren Tampa Bay Antrenörü Jon Cooper, sert bir içkiye, sarılmaya ya da hakem ekibiyle ses geçirmez bir odada yalnız kalmaya ya da gerçekten üçüne birden ihtiyacı varmış gibi görünüyordu. Özür dilemeden önce bir soru sordu, Kadri’nin hedefinin meşruiyetine karşı çıkan şifreli bir yanıt vermeden önce, ekibinin olası hanedanları boğan maaş sınırı dönemindeki başarılarını överken mağlup olmuş gibi görünüyordu.

Cooper, “Bu diğerlerinden çok daha fazla can yakacak” dedi ve ekledi, “Kazanan golü gördüğünüzde ne demek istediğimi anlayacaksınız. Ve kalbim oyuncular için kırılıyor. Çünkü muhtemelen hala oynuyor olmalıyız.”

Perşembe günü yinelediği gibi, eski bir avukat olan Cooper, sosyal medyada seken tekrarlara dayanarak, Kadri gol attığında Colorado’nun buzda çok fazla adamı olduğunu iddia etti – Kadri atladığında MacKinnon çok uzun süre Çığ yedek kulübesinden çok uzakta kaldı. üzerinde. Lig, Perşembe sabahı hokey operasyonları departmanından yaptığı açıklamada, hiçbir yetkilinin bunu ihlal olarak görmediğini ve görüşmenin görüntülü incelemeye tabi olmadığını söyledi.

Perşembe günü takımın devam etmesi gerektiğini söylemesine rağmen, Cooper doğal olarak Lightning’in geçen sezon sonunda Adalıları deviren gol için buzda fazladan bir oyuncuya sahip oldukları ortaya çıktığında benzer bir çağrı yapılmamasından yararlandığından bahsetmedi. Yarı final serisinin 7. maçı. Hokeyde, hayatta olmasa bile, bu anlar eşitlenme eğilimindedir ve ne bir kuralın yorumlanması ne de bir diskin kaprisleri Colorado’nun otoritesini uzatmada, diğer birçok durumda neredeyse gol atarken, en aza indiremez.

Natural Stat Trick’e göre, Avalanche, Lightning’den eşit güçte 75 daha fazla toplam atış kaydetti. 11 tane daha yüksek riskli gol şansları var. Tarafsız bölge boyunca ve çemberler arasında ve kale çizgisinin altında Tampa Körfezi’ni vurguladılar.

Tüm sezon, sezon sonrası bu şekilde kazandılar ve Tampa Bay son bir hamle yapamazsa – ve sonra bir tane daha ve sonra bir tane daha – Sakiç bir dahaki sefere buza asansörle indiğinde, Stanley Kupası’nı kaldırmak olacak. .