‘6 Ocak’ı Şahsen Aldı’

BOLTON, Bayan.— Temsilci Bennie G. Thompson, burada, siyahların çoğunlukta olduğu 441 kişilik bir kasabada ayrılmış bir ortaokula gitti. Babasının bir ömür boyu tamirci olarak çalıştığı ve vergi ödediği, ancak oy kullanma hakkından asla yararlanamadığı yerdi. Ve müstakbel kongre üyesi, 1970’lerin başında, siyasi güçlerinden vazgeçmek istemeyen beyaz insanlardan tehditler aldıktan sonra, silahını paketlerken belediye başkanlığı için kampanya yürüttüğü yerdi.

Bu nedenle, Bay Thompson’ı iyi tanıyanlar için, ABD Capitol’e 6 Ocak saldırısını soruşturan komitenin ilk duruşmasının emrini verdikten sonra, Bayan Bolton’dan çabucak bahsetmesi biraz sürpriz oldu.

Komite başkanı Bay Thompson, “Ülkenin insanların kölelik, Ku Klux Klan ve linç eylemlerini haklı çıkardığı bir bölgesinden geliyorum” dedi. “Bugün, 6 Ocak 2021’de isyancıların eylemlerini haklı çıkarmaya çalışan sesler duyduğumda, o karanlık tarihi hatırladım.”

Birkaç dakika sonra Bay Thompson, eski Başkan Donald J. Trump’ı “Anayasa’nın iç düşmanlarından oluşan bir kalabalığı Capitol’e yürümek ve Amerikan demokrasisini yıkmak için teşvik etmekle” suçladı.

6 Ocak’taki kaos, Capitol’e yapılan 2021 saldırısını araştıran Meclis komitesinin Pazartesi günkü toplantısı sırasında ekranda görülüyor. Kredi… Doug Mills/The New York Times

Çavuş. ABD Capitol Polis memuru Aquilino Gonell, geçen Temmuz ayında Washington’da Bay Thompson ile el sıkışırken. Çavuş Gonell 6 Ocak’ta Kongre’yi savunmakla ilgili ifade verdi. Kredi… The New York Times için Oliver Contreras
Bay Thompson, ilginin çoğunu Wyoming Cumhuriyetçisi ve komite başkan yardımcısı Temsilci Liz Cheney’e bıraktı. Kredi… Doug Mills/The New York Times

Aynı zamanda Temsilciler Meclisi İç Güvenlik Komitesi’nin de başkanı olan Bay Thompson, Capitol Hill’de yaklaşık 30 yıl geçirdi, ancak 6 Ocak komitesindeki liderliği, ulusal gündemdeki en önemli dönüşünü temsil ediyor. Ve bu, Mississippi’de hile, yıldırma ve şiddetle haklarından mahrum bırakıldığında şekillenen bir kamusal yaşamla tematik olarak tutarlıdır.

Demokrat bir arkadaş olan Eyalet Senatörü Derrick T. Simmons, “Sanırım 6 Ocak’ı, yaptığı çalışma ve uzun süre insanların sandıkta söz sahibi olmasını sağlama konusundaki savunduğu şeylere dayanarak kişisel olarak aldığını düşünüyorum” dedi.

Cuma günkü bir röportajda Bay Thompson, “Amerika’yı Yeniden Büyük Yap”tan, büyüdüğü beyazların hakim olduğu Mississippi gibi bir dünyaya geri dönme arzusu için bir “köpek düdüğü” olarak bahsederken aynı şeyi söyledi. Protestocuların 6 Ocak’ta Başkan Yardımcısı Mike Pence için getirdikleri darağacından ve kalabalıktaki Konfederasyon bayraklarından rahatsız.

“Demokrasi olmamız gerekiyor” dedi. “Grupta Konfederasyon savaş bayrakları taşıyan insanları gördüğümüzde, bu köleliğin ve hukukun üstünlüğüne mutlak direnişin sembolüdür. Bu yüzden benim için tarihimizin hiçbirimizin gurur duymaması gereken bir parçasını geri getirmekti.”

6 Ocak Meclis Komisyonu Duruşmalarının Temaları

  • Trump’a Dava Açmak: Komite, savcıların eski Başkan Donald J. Trump’ı suçlaması için bir yol haritası çiziyor gibi görünüyor. Ancak herhangi bir denemeye giden yol belirsizdir.
  • Birinci Gün: İlk duruşmada, panel, geniş bir karakter kadrosuyla, ancak yalnızca üç ana oyuncuyla sürükleyici bir hikaye sundu: Bay Trump, Gururlu Çocuklar ve bir Capitol Polis memuru.
  • İkinci Gün: İkinci duruşmada,  Komite, Bay Trump’ın zamanından önce zafer ilan ederken yardımcılarını ve danışmanlarını nasıl görmezden geldiğini ve kendisine yanlış olduğu söylenen dolandırıcılık iddialarını acımasızca bastırdığını gösterdi.
  • Üçüncü Gün: Panelin üçüncü duruşmada verdiği ifadeye göre, Bay Trump, kendisine yasa dışı olduğu söylendikten sonra bile, Başkan Yardımcısı Mike Pence’e kaybını tersine çevirmek için bir plan yapması için baskı yaptı.

Avuncular beyaz sakalı ve buyurgan sesiyle, 74 yaşındaki Bay Thompson, komitenin ciddi ve neredeyse ciddi tonunu oluşturdu. Ayrıca ilginin çoğunu Wyoming Cumhuriyetçisi ve komite başkan yardımcısı Temsilci Liz Cheney’e bıraktı.

Bay Thompson ve diğer Demokratlar, Bay Trump’a yönelik soldurucu bir eleştirinin bir Cumhuriyetçiden daha güçlü olduğunu kesinlikle kabul ediyorlar. Aynı zamanda, Bay Thompson’ın Bayan Cheney ile kurduğu yakın ittifak, Cumhuriyetçilerle çalışmaya gönülsüz şiddetli bir partizan olarak itibarını yumuşattı.

Mississippi’de, bu isteksizlik genellikle Bay Thompson’ın, 1965’te Başkan Lyndon B. Johnson’ın Oy Hakları Yasası’nı kabul etmesinin ardından Cumhuriyetçi Parti’ye göç eden beyaz Mississippians’a karşı temel sivil haklar için mücadele ettiği yıllardan aldığı duygusal yaralara atfedilir.

Muhabir Adam Lynch, 2006’da liberal bir gazete olan Jackson Free Press’te Bay Thompson’ın “tamamen partizanlıkla ilgili” olduğunu yazdı. “O, karşı tarafa hoşgörülü bir şekilde gülümseme eğilimi olmayan liberal bir Demokrat.”

Bay Thompson’ın 20 Nisan 1993’te yanında aile üyeleriyle birlikte yeni bir Meclis üyesi olarak sahte yemin etmesi. Kredi… Maureen Keating/CQ Roll Call, Associated Press aracılığıyla

Bay Thompson, 1993’te ilk kez Kongre için koşarken, New York Times’a, Mississippi’deki Siyah insanlar için bir yüzleşme stratejisinin “hayatta kalmanın ana yollarından biri olduğunu” söyledi.

Aktivist sicili, 1963’te beyaz bir üstünlükçü tarafından öldürülen sivil haklar lideri Medgar Evers’ın konuşmalarını dinledikten sonra Jackson’daki bir gösteriye katıldığı için tutuklandığı ortaokuldaki zamanına dayanıyor.

Bay Thompson, 1974’te bir röportajda “Pek çok insanın hissettiği ama konuşmaya cesareti olmayan şeyler söylüyordu” diye hatırlıyordu. “Temelde, iyi bir işi olmayanların neden Siyah insanlar olduğu, neden uygun konutları olmayanların Siyah insanlar olduğuyla ilgiliydi?”

Jackson’daki Tougaloo Koleji’ne kaydoldu, ardından ırkçılık karşıtı örgütlenmelerin yuvası oldu ve Siyah seçmenleri kaydetmeye odaklanan Şiddetsiz Öğrenci Koordinasyon Komitesi’ne katıldı. Tougaloo’da önde gelen sivil haklar aktivisti Fannie Lou Hamer ile de tanıştı ve başarısız kongre kampanyasında gönüllü oldu.

Bay Thompson’ın arşiv fotoğrafları, 1968’de mezun olduğu Mississippi’deki Tougaloo Koleji’nde bulunuyor. Eylemci rekoru ortaokuldaki zamanına dayanıyor. Kredi… The New York Times için Rory Doyle

Üniversiteden sonra bir devlet okulu öğretmeni olarak kısa bir süre çalıştı, ancak “Mississippi’nin Sorunu Ne?” konulu bir makale verdikten sonra sözleşmesinin yenilenmediğini söyledi. 1969’da, Oy Hakları Yasası’nın ardından Güney’de yerel seçilmiş ofisleri dolduran bir Siyah yetkililer dalgasının parçası olarak Bolton’da belediye meclisi üyesi seçildi.

Diğer iki Siyah aday da o yıl Bolton’da belediye meclisi üyesi yarışlarını kazanmıştı. Kasaba memuru Bay Thompson, başlangıçta onlarla çalışmayı reddettiğini ve onlara ırkçı bir hakaretle hitap ettiğini söyledi. 1973’te beyaz sakinler, Bay Thompson’ın belediye başkanı seçilmesine itiraz ederek, onu şehir dışından seçmenleri yasadışı olarak kaydettirmekle suçladılar. Seçimin sekiz dava oluşturduğunu söyledi.

Göreve geldiğinde, federal kurumları, şehri dönüştüreceğini umduğu programlar için fon ve diğer destek arayan mektuplarla doldurdu. Eyaletin Siyahi belediye başkanları birliğinin kurulmasına yardım etti, ardından ilk Siyah ilçe denetçileri birliğini kurdu, ağlar kurdu ve diğerlerinin yol boyunca küçük yerel görevlere seçilmelerine yardımcı oldu.

Bay Thompson’ın resepsiyonisti ve programcısı Jean Key-Shinard, Bolton, Miss’deki ofisinde masasını düzenliyor. Hevesli bir avcı olan kongre üyesi, çoğu hafta sonları bölgesine geri dönüyor. Kredi… The New York Times için Rory Doyle

Dava avukatı ve Bay Thompson’ın uzun zamandır arkadaşı olan Danny E. Cupit, “Siyahların yerel siyasi ofise seçilmesini sağlamak için muhtemelen herkesten daha fazlasını yaptı” dedi.

Bay Thompson, komisyon bölgelerinin yapısına mahkemede itiraz ettikten sonra Hinds İlçesi komiseri oldu. 1993’te, Başkan Bill Clinton döneminde tarım sekreteri olarak seçilen Mike Espy tarafından boşalan kongre koltuğunu doldurmak için özel bir seçim kazandı.

Kongre’ye gitmeden bir yıl önce, Florida’daki aşırı sağ Trump destekçisi Temsilci Matt Gaetz’in, Bay Thompson’ın “90’larda aktif olarak tezahüratlara öncülük ettiğini” yanlış bir şekilde iddia etmesine neden olan bir olay ortaya çıktı.

Hinds County Barosu başkanı Harold D. Miller Jr., Rodney King’i döverek dört Los Angeles polis memurunun 1992’de beraat etmesini takip eden ayaklanmalardan birkaç ay sonra, Bay Thompson’a şöyle bir mektup yazdı: hukuk ilkesinin lehinde ve haksız eleştiri ve ayaklanmaların yargı kararıyla memnuniyetsizliğe karşı kabul edilebilir yanıtlar olduğu felsefesine karşı bir tavır.” Bay Miller, bir jüri Bay Evers’ı öldüren ve 1960’larda iki jürinin karara varamamasının ardından yeni bir cinayet davasıyla karşı karşıya olan beyaz ırkçı Byron De La Beckwith’i beraat ettirirse ayaklanmaların çıkacağından endişeliydi. (Sonunda 1994’te mahkum edildi).

Bay Thompson’ın yanıt mektubu isyancılara destek içermiyordu, ancak onun uzlaşmaz tarzının bir tadı vardı. Beyaz insanların kölelik sırasında ve sonrasında Siyah Amerikalılara uyguladıkları “sınırsız şiddet” hakkında yazdı. Ku Klux Klan’ın şiddetinden ve Yeniden Yapılanma sırasında New Orleans ve Vicksburg, Miss gibi şehirlerde alevlenen beyaz “cinayet çetelerinden” bahsetti.

“1968’den önce Hinds County’de Afrikalı seçilmiş yetkililer yoktu” diye yazdı. “Hinds County Barosu bu adaletsizliği gidermek için ne yaptı?”

Kongre’de, Bay Thomas, yüksek öğrenim eşitliği konularında çalıştı, Bay Trump’ın sınır duvarına karşı çıktı ve yoksul Mississippi Deltası ve siyahilerin çoğunlukta olduğu Jackson şehri dahil olmak üzere bölgesine büyük federal harcama projelerini başarıyla getirdi.

Bay Thompson’ın bölgesi bir Siyah Demokrat için güvenli olacak şekilde tasarlandı ve Mississippi’nin diğer üç bölgesini Cumhuriyetçiler için genel olarak güvenli bıraktı. Kredi… The New York Times için Rory Doyle
Kasabanın gönüllü itfaiye şefi ve uzun zamandır kongre üyesi olan Willie Earl Robinson, belediye binasına, genişletilmiş itfaiye istasyonuna ve Bay Thompson’ın inşa edilmesine yardım ettiği 40 birimlik toplu konut kompleksine dikkat çekti. Kredi… The New York Times için Rory Doyle

Hevesli bir avcı olan kongre üyesi, çoğu hafta sonları bölgesine geri döner ve Bolton’daki vitrin ofisinde toplantılar yapar. Medeni haklar kahramanlarının görüntüleri, Bay Thompson’ın domuz ve tavşan avlarındaki fotoğrafları ve vurduğu doldurulmuş hayvan kafaları ile dekore edilmiştir.

Yönetim felsefesi, bir asfalt parçası üzerinde cansız bir verminti gösteren, göze çarpan bir şekilde sergilenen bir posterde dile getirilmiştir. “Yolun ortasındaki tek şey,” diyor, “sarı boya ve ölü bir armadillo.”

Kasabanın gönüllü itfaiye şefi ve uzun zamandır kongre üyesi olan Willie Earl Robinson, bu hafta kasabayı gezdirdi ve belediye binasına, genişletilmiş itfaiye istasyonuna ve Bay Thompson’ın inşa edilmesine yardım ettiği 40 üniteli toplu konut kompleksine dikkat çekti. .

Bay Robinson, “Onun kızgın olduğunu düşünmüyorum” dedi. “Mesele şu ki, o sadece işleri halletmeye çalışıyor.”

Bir dizi “Bennie Thompson’ı Yeniden Seç” işareti etrafa dağılmıştı, ancak bunlar büyük olasılıkla bir formalite. Bay Thompson’ın bölgesi bir Siyah Demokrat için güvenli olacak şekilde tasarlandı ve Mississippi’nin diğer üç bölgesini Cumhuriyetçiler için genel olarak güvenli bıraktı.

Bay Thompson, komitenin çalışmasının bir politikacı olarak yaptığı en önemli işler arasında olduğunu söyledi.

Bunun bu ülkeye ve dünyaya fayda sağlamasını istiyorum” dedi. “Çünkü hala benim naçizane görüşüme göre hala dünyanın en büyük ülkesiyiz. 6 Ocak’ta bir hıçkırık yaşadık ve bunu düzeltmemiz gerekiyor.”

Bay Thompson, 6 Ocak Perşembe günü komitenin duruşması sırasında. Kredi… Doug Mills/The New York Times

Richard Fausset, Bolton, Miss. ve Washington’dan Luke Broadwater’dan bildirdi.