ABD Açık’ın Vexing Sunucusu Umut Veren Bir Başlangıcı Eğlendiriyor

BROOKLINE, Mass. — ABD Açık genellikle dünyanın en iyi golfçüleriyle oynamak için 72 delikli potasının son gününe kadar bekler. Ama belki de bu yılın ev sahibinin saygıdeğer tarihine bir övgü olarak, can sıkıcı koşullar – sert rüzgarlar, kalın sert ve hızlı yeşillikler – Boston dışındaki Country Club’da 24 saat erken oyuncuların isteklerini ezmeye ve ruhlarını tüketmeye başladı.

Nadir görülen bir puanın altında bir puanla, Cumartesi günkü üçüncü tur liderlik tablosunun zirvesi sık sık elden geçirildi. Sonunda, bu yılın en ateşli golfçülerinden birkaçı, daha az bilinen bazı isimlerle birlikte, bir golf sahasına karşı eğlenceli bir son tur cümbüşü olarak hangi rakamları oluşturmak için bir araya geldiler, çekişme içinde kaldılar. “tam bir canavar.”

Zalatoris’in 67 puanlık kararlı turu, ona şampiyonluk için 4 puanın altında kaldı ve Cumartesi günü 68’in iki altında şut çeken İngiltere’den Matthew Fitzpatrick ile berabere kaldı. ABD Açık’ın son şampiyonu Jon Rahm, turda geç bir farkı çarçur ederek Zalatoris ve Fitzpatrick’in bir vuruş gerisine düştü.

Rahm, ilk 13 deliğinde tökezleyen bir başlangıçtan toparlanarak 14. ve 17. delikler arasında üç birdi yaptı. Bu onu şampiyonluk için 5’in altına taşıdı.

Ancak Rahm’ın 18. tee’den yaptığı sürüş, fairway’in sol tarafındaki bir sığınağa girdi. Rahm’ın sığınağın yüksek ağzını temizleme girişimi, topunun kuma geri dönmesiyle başarısız oldu. Bir sonraki vuruşu, bulunması kolay 18. delikli ön sığınağa düştü. Hataların birleşimi Rahm’ın raunduna kötü bir son getirdi: onu üçüncü sıraya düşüren ikili bir umacı.

Zalatoris, Cumartesi günü mücadele etmeyen birkaç kişiden biriydi ve dört birdi ve sadece bir umacı ile 67 (-7) ile üç atış yaptı. 18. fairway’in 35 yarda sağındaki son tişört vuruşunu kötü bir şekilde kestiğinde bile, bir tribün ile başka bir geçici yapı arasındaki koridora indi.

Delikten 224 yard uzakta olmasına rağmen, 18. yeşili koruyan ünlü, mamut sığınağına hassas bir uzun demiri bağlamak için yeterli açıklığa sahipti. Oradan, Zalatoris kumdan dönen, cesur bir atış yaptı ve ardından altı metrelik bir tasarruflu vuruşu batırdı.

Zalatoris sadece 25 yaşında olmasına rağmen, dokuzuncu büyük golf şampiyonasında oynuyor ve şimdiden birçok kez mirası tanımlayan bir unvan için mücadele etti. Geçen ay, Justin Thomas’a karşı PGA Şampiyonası playoffunu kaybetti ve 2021 Masters Turnuvasında ikinci oldu. Ayrıca bu yılki Masters’ta ve 2020 ABD Açık’ta altıncı sırada bitirdi.

Binbaşılardaki dar yenilgiler Zalatoris’in moralini bozmadı.

Bu yılki PGA Şampiyonasından sonra “Bir tane alacağımı biliyorum” dedi. “An meselesi.”

Ancak Zalatoris, Country Club’ın şeytani, onlarca yıllık meydan okumalarına karşı verilen savaşın kazanılmayacağını, sadece hayatta kalınacağını biliyor.

Cumartesi akşamı, “Golf sahası çok disiplin ve sabır gerektiriyor” dedi. “Oynadığım en zor golf sahasıydı. Burada hataları birleştirmek çok kolay. Elbette bunu genel olarak büyük şampiyonalarda yapabilirsiniz, ama özellikle bu şampiyonada.”

Zalatoris bir an duraksadı, başını salladı, sonra tekrarladı: “Özellikle bu.”

Zalatoris’i güçlü bir arka dokuz ile eşleştirmek, Country Club’da 2013 ABD Amatörünü kazanan Fitzpatrick’ti. Geçen ayki PGA Şampiyonası’nın dördüncü turuna girerken ikinciliği berabere kalan Fitzpatrick, Cumartesi günü ilk çukurunu batırdı, ancak turunun geri kalanında üçlük attı.

LIV Golf Serisi için Hızlı Kılavuz


Kart 1 / 6

Yeni bir dizi. Suudi Arabistan tarafından finanse edilen, tartışmalara yol açan yeni LIV Golf serisi, ilk etkinliğini Haziran ayında gerçekleştirdi. Ama bu ne? Kim oynuyor? Tüm bu şamata nedir ve onu nasıl izleyebilirsiniz? İşte bilmeniz gerekenler:

LIV Golf nedir? Seri, Suudi Arabistan’ın egemen servet fonu tarafından finanse edilen yeni başlayan bir profesyonel golf devresidir. Organizatörleri, onu yaklaşık bir asırdır en yüksek profesyonel golf seviyesi olan PGA Tour’a oyuncu-gücü odaklı bir alternatif olarak konumlandırmayı umuyor.

Kim oynuyor? İlk LIV Golf etkinliğindeki 48 oyuncu tam olarak golfün kim olduğu değildi ve spordaki Tiger Woods ve Rory McIlroy gibi en büyük isimlerin çoğu uzak durdu. Ancak Phil Mickelson, Dustin Johnson ve Sergio García gibi büyük isimler ve eski büyük şampiyonlar vardı.

Oyuncuları çeken nedir? LIV Golf etkinlikleri, golf tarihinin en zengin turnuvalarıdır. İlk turnuvanın toplam cüzdanı 25 milyon dolardı ve kazananın payı 4 milyon dolardı. Her etkinlikte son sırayı tamamlayana 120.000$ garanti verildi. Bu, bazı oyuncuların kabul ettiği katılım ücretlerinin ve dokuz haneli giriş ödemelerinin üstünde.

PGA Tour, LIV Golf’ün yükselişine nasıl tepki verdi? PGA Tour, aylar önce, yeni tura katılan tüm oyuncularının, ihtiyaç duyduğu diğer etkinliklere katılmalarını engelledikten sonra harekete geçeceğinin sinyalini verdi. 9 Haziran’da LIV Golf oyuncuları arasından 17 PGA Tour üyesini askıya aldı.

Yeni turu nasıl izleyebilirim? Yüksek profilli golfçülerine ve büyük para desteğine rağmen, LIV Golf Amerika Birleşik Devletleri’nde henüz bir yayın hakları anlaşması sağlamadı ve dünyanın birçok yerinde daha az izlenen akış hizmetlerinde gösterilecek. Amerika Birleşik Devletleri’nde, bu haftanın turnuvası LIVGolf.com, YouTube ve Facebook’taki canlı yayınlar aracılığıyla sunulacak.

27 yaşında ve erkekler dünya sıralamasında 18. sırada yer alan Fitzpatrick, üçüncü raundun sonlarında 18. green’in önündeki genişleyen sığınakta da kendini buldu. Daha zor bir yalanı vardı ve öcü ile yetinmek zorunda kaldı.

Üçüncü rauntta yaklaşık iki saat kala, 1 numara ve son Masters şampiyonu Scottie Scheffler’in son rauntta liderliği ele geçireceği ortaya çıktı. Par-5 sekizinci delikte 102 yarddan gelen bir kartal sayesinde, Scheffler turnuva için 10 delikle esin üç-altında ve altı-altındaydı.

Ancak Scheffler’in kısa, yokuş aşağı par-3 11. delikte yaptığı tee vuruşu sahanın üzerinden uçarak bir tehlikeye girdi. Tıknaz bir çip ve deliği geçerek 25 fit yokuş aşağı yuvarlanan başka bir tehlikeli saha, çifte bir bogey’e yol açtı. Bir sonraki delikte iki kabartılmış talaş, Scheffler’e eşit bir vuruş daha kaybettirdi. Muhtemelen bu, Scheffler’in lider panosunun tepesindeki tüneğinden düştüğünü gören üç ardışık umacıdan ilki oldu.

Geçen haftaki açılış LIV Golf etkinliğinde sahada oynayan sadece iki golfçü, bu hafta sonunun son iki raundu için kalifiye oldu. Dustin Johnson Cumartesi günü 71 par (bir-fazla) vurdu ve turnuva için iki-fazla eşittir. Richard Bland, 72 Cumartesi günü şutunu çekti ve şampiyonluk için dört dörtlük oldu.

Açılışın iki turundan sonra evlerine giden diğer 11 LIV serisi golfçü, Louis Oosthuizen’in altı üstü par da çirkin olmasına rağmen, Phil Mickelson’ın 11-üstü finişi ile vurgulanan beyhude bir 83-over-pardı.

Bryson DeChambeau ve Patrick Reed henüz bir LIV Golf etkinliği oynamamış olsalar da, seriye kendilerini adadılar. Her ikisi de dünya sıralamasında istikrarlı bir şekilde düşüyor ve bu haftaki performansları bu eğilimi tersine çevirmeyecek. DeChambeau Cumartesi günü 76 atış yaptı ve şimdi yarışma için sekizinci sırada. Reed 75 atış yaptı ve turnuva için altı üstü.