Ara Sınavlar Başlarken, Seçimler Artık Meta CEO için Birincil Öncelik Değil

Facebook’un CEO’su Mark Zuckerberg, 2020 ABD seçimlerini güvence altına almayı birinci öncelik haline getirdi. Yanlış bilgilerin sosyal ağda yayılmasını önlemek için şirketi genelinde 300’den fazla kişiden oluşan bir seçim ekibiyle düzenli olarak bir araya geldi. Sivil haklar liderlerinden seçmen haklarını koruma konusunda tavsiye istedi.

Geçen yıl Meta olarak yeniden adlandırılan Facebook’taki çekirdek seçim ekibi o zamandan beri dağıldı. Yaklaşık 60 kişi şu anda öncelikle seçimlere odaklanırken, diğerleri zamanlarını başka projelere ayırıyor. Bay Zuckerberg ile değil, başka bir yönetici ile görüşürler. Ve CEO, bazıları Kasım ayında yapılacak ara seçimlere daha fazla dikkat etmesini istemesine rağmen, son zamanlarda sivil haklar gruplarıyla konuşmadı.

Durumdan haberdar olan dört Meta çalışanı, seçimleri korumanın artık Bay Zuckerberg’in en büyük endişesi olmadığını söyledi. Bunun yerine, şirketini, büyümenin bir sonraki sınırı olarak gördüğü metaverse’nin sürükleyici dünyasının bir sağlayıcısına dönüştürmeye odaklandığını söyledi.

Instagram ve WhatsApp’ın da sahibi olan Meta’daki vurgu kayması, ABD seçim sistemine olan inancın kırılgan bir noktaya gelmesiyle geniş kapsamlı sonuçlara yol açabilir. 6 Ocak Capitol isyanlarıyla ilgili duruşmalar, seçimlerin ne kadar güvencesiz olabileceğinin altını çizdi. Ve düzinelerce siyasi aday, sosyal medya platformlarının Amerikan seçmenlerine ulaşmanın önemli bir yolu olmaya devam etmesiyle birlikte, eski Başkan Donald J. Trump’ın 2020 seçimlerinden mahrum bırakıldığı gibi yanlış bir önermeyle bu Kasım ayında yarışıyor.

Seçim yanlış bilgileri çevrimiçi olarak yaygın olmaya devam ediyor. The New York Times tarafından yapılan bir analize göre, bu ay, 2020 seçimlerinin Bay Trump’tan çalındığını iddia eden bir sinema olan “2000 Mules”, Facebook ve Instagram’da geniş çapta paylaşıldı ve 430.000’den fazla etkileşim aldı. Sinemayla ilgili paylaşımlarda, yorumcular bu yıl seçimlerde hile olmasını beklediklerini belirterek, posta yoluyla oylama ve elektronik oylama makinelerine karşı uyarıda bulundular.

Portland, Maine’de bu ay oy kullanan seçmenler. Kredi… New York Times için Jodi Hilton

Diğer sosyal medya şirketleri de seçimlere odaklanmalarının bir kısmını geri çekti. Mart 2021’de seçimle ilgili yanlış bilgileri etiketlemeyi ve kaldırmayı bırakan Twitter, durumdan haberdar olan üç çalışana göre Elon Musk’a yaptığı 44 milyar dolarlık satışla meşgul. Bay Musk, hizmette neyin gönderilip gönderilemeyeceği konusunda daha az kural istediğini öne sürdü.

Daha önce Meta’da seçim politikasını yöneten danışmanlık firması Anchor Change’in CEO’su Katie Harbath, “Şirketler, geri çekilmek yerine, önümüzdeki birkaç yıl için seçimlerin bütünlüğünü korumaya hazırlanmak için çabalarını artırmalı” dedi. “2020 seçimlerinin hileli olduğunu öne süren adaylar da dahil olmak üzere birçok sorun devam ediyor ve bunları nasıl ele aldıklarını bilmiyoruz.”

6 Ocak 2021’de ABD Kongre Binası’ndaki ayaklanmanın ardından Trump’ı Twitter ile birlikte platformlarından yasaklayan Meta, sitelerinde siyasi yalanları sınırlamak için yıllar boyunca çalıştı. Meta sözcüsü Tom Reynolds, şirketin “ABD 2020 seçimlerinden bu yana ve o zamandan bu yana düzinelerce küresel seçim yoluyla platformlarımızda seçimlerin nasıl oynandığına dair kapsamlı bir yaklaşım benimsediğini” söyledi.

Bay Reynolds’a göre Meta, seçim çalışmalarına odaklanan 40’tan fazla ekipte yüzlerce kişiye sahip. Her seçimde, şirketin “manipülasyon kampanyalarını ortadan kaldırmak, yanlış bilgilerin yayılmasını sınırlamak ve siyasi reklamlar ve sayfalar konusunda sektör lideri şeffaflığı korumak için ekipler ve teknolojiler inşa ettiğini ve ortaklıklar geliştirdiğini” söyledi.

Twitter sözcüsü Trenton Kennedy, şirketin “seçim görüşmelerinin bütünlüğünü korumak ve halkı yaklaşımımız hakkında bilgilendirmek için çabalarımızı” sürdürdüğünü söyledi. Ara sınavlar için Twitter, siyasi adayların hesaplarını etiketledi ve yerel seçimlerde nasıl oy kullanılacağına dair bilgi kutuları sağladı.

Platformlarının küresel doğası göz önüne alındığında, Meta ve Twitter’ın seçimleri nasıl ele aldığının ABD’nin ötesinde etkileri vardır. Ekim ayında genel seçim yapılacak olan Brezilya’da, Başkan Jair Bolsonaro geçtiğimiz günlerde ülkenin seçim süreciyle ilgili şüphelerini dile getirdi. Letonya, Bosna ve Slovenya da Ekim ayında seçimler düzenliyor.

6 Ocak Meclis Komisyonu Duruşmalarının Temaları

  • Trump’a Dava Açmak: Komite, savcıların eski Başkan Donald J. Trump’ı suçlaması için bir yol haritası hazırlıyor gibi görünüyor. Ancak herhangi bir denemeye giden yol belirsizdir.
  • Birinci gün:İlk duruşmada, kurul, geniş bir karakter kadrosuyla, ancak yalnızca üç ana oyuncuyla sürükleyici bir hikaye sundu: Bay Trump, Gururlu Çocuklar ve bir Capitol Polis memuru.
  • İkinci Gün:İkinci duruşmasında,  Komite, Bay Trump’ın zamanından önce zafer ilan ederken yardımcılarını ve danışmanlarını nasıl görmezden geldiğini ve kendisine yanlış olduğu söylenen dolandırıcılık iddialarını acımasızca bastırdığını gösterdi.
  • Üçüncü gün:Heyet tarafından üçüncü duruşmada sunulan ifadeye göre, Bay Trump, kendisine yasa dışı olduğu söylendikten sonra bile, Başkan Yardımcısı Mike Pence’e kaybını tersine çevirmek için bir plan yapması için baskı yaptı.
  • Dördüncü gün:Komite, dördüncü duruşmasını, Bay Trump’ın sahte seçmenler ortaya çıkarma planına kişisel olarak nasıl dahil olduğunu göstermek ve devlet yetkililerinin seçimi bozmak için karşı karşıya kaldığı baskıyı vurgulamak için kullandı.

Düşünce kuruluşu Integrity Institute’un genel müdürü ve eski bir Facebook çalışanı olan Sahar Massachi, “ABD’deki insanlar, herhangi bir platformdaki herhangi bir bütünlük söz konusu olduğunda, özellikle ABD seçimleri söz konusu olduğunda, neredeyse kesinlikle Rolls-Royce muamelesi görüyorlar” dedi. “Ve bu yüzden, burası ne kadar kötü olursa olsun, başka her yerin ne kadar kötü olduğunu bir düşünün.”

Facebook’un olası seçimleri çarpıtmadaki rolü, Rus ajanların siteyi kışkırtıcı içerik yaymak ve ABD başkanlık seçimlerinde Amerikan seçmenlerini bölmek için kullandığı 2016’dan sonra ortaya çıktı. 2018’de Bay Zuckerberg, Kongre önünde seçim güvenliğinin en büyük önceliği olduğunu ifade etti.

“Şu anda en önemli şey, dünyanın çeşitli yerlerindeki 2018 seçimlerine mühlet’i kimsenin müdahale etmemesidir” dedi.

Seçim uzmanları, sosyal ağın o zamandan beri ABD’de dezenformasyon yaymaya yönelik yabancı çabaları ortadan kaldırmada etkili olduğunu söyledi. Ancak Facebook ve Instagram, sitelerinde hala komplo teorileri ve diğer siyasi yalanlarla mücadele ediyor, dediler.

Kasım 2019’da Bay Zuckerberg, evinde insan hakları liderleri için bir akşam yemeğine ev sahipliği yaptı ve onlarla telefon ve Zoom konferans görüşmeleri yaparak seçim bütünlüğünü ana odak haline getirme sözü verdi.

Ayrıca bir seçim ekibiyle düzenli olarak bir araya geldi. Çeşitli ürün ve mühendislik ekiplerinden 300’den fazla çalışandan yanlış bilgileri tespit etmek ve ortadan kaldırmak için yeni sistemler kurmaları istendi. Facebook ayrıca, Ekim 2020’de QAnon komplo teorisi gönderilerini ve gruplarını yasaklayarak toksik içeriği ortadan kaldırmak için agresif bir şekilde hareket etti.

Aynı sıralarda, Bay Zuckerberg ve eşi Priscilla Chan, yerel yönetimlere anket çalışanlarını finanse etmek, oy verme yerleri için kira ücretleri için hisse almak, kişisel koruyucu ekipman ve diğer idari masrafları sağlamak için 400 milyon dolar bağışladı.

Kasım 2020 seçimlerinden bir hafta önce Meta, yalanların yayılmasını sınırlamak için tüm siyasi reklamları da dondurdu.

Ancak başarılar elde edilirken – şirket yabancı seçim müdahalelerini platformdan uzak tuttu – Facebook hesabını seçmen sahtekarlığı iddialarını desteklemek için kullanan Bay Trump ile nasıl başa çıkılacağı konusunda mücadele etti. 6 Ocak isyanından sonra Facebook, Bay Trump’ın paylaşımda bulunmasını engelledi. Ocak 2023’te eski durumuna döndürülebilir.

Geçen yıl, Facebook çalışanı olan ve ihbarcı olan Frances Haugen, şirketi 2020 seçimlerinden sonra seçim güvenliği özelliklerini çok erken kaldırmakla suçlayarak Menkul Kıymetler ve Borsa Komisyonu’na şikayette bulundu. Facebook, güvenlik üzerinde büyümeye ve etkileşime öncelik verdiğini söyledi.

Ekim ayında Bay Zuckerberg, Facebook’un meta veriye odaklanacağını duyurdu. Şirket, çevrimiçi dünyayı geliştirmeye ayrılan daha fazla kaynakla yeniden yapılandırıldı.

Seçim çalışmaları yapan ekip, Meta’nın Küresel İşlerden Sorumlu Başkanı Nick Clegg ile düzenli olarak bir araya geliyor. Kredi… Christopher Furlong/Getty Images

Meta ayrıca seçim ekibini de yeniledi. Çalışanlara göre, 2020’de 300’den fazla olan çalışan sayısı, yalnızca seçimlere odaklanmak olan çalışan sayısı yaklaşık 60’a düştü. Yüzlerce kişi, seçimlerle ilgili toplantılara katılıyor ve başka konularda çalıştıkları çapraz işlevli ekiplerin bir parçası. Meta veri deposunun önemli bir bileşeni olan sanal gerçeklik yazılımı oluşturan bölümler genişledi.

Dört çalışan, raporlarını almasına rağmen, Bay Zuckerberg artık seçim güvenliğine odaklananlarla haftalık olarak görüşmediğini söyledi. Bunun yerine Meta’nın Küresel İşler Başkanı Nick Clegg ile görüşüyorlar.

Birkaç sivil hak grubu, Meta’nın önceliklerdeki değişimini fark ettiklerini söyledi. Bay Zuckerberg onlarla ne önceden olduğu gibi tartışmalara dahil değil, ne de diğer üst düzey Meta yöneticileri.

2020 seçimleri öncesinde Bay Zuckerberg ve Meta’nın operasyondan sorumlu başkanı Sheryl Sandberg ile konuşan NAACP başkanı Derrick Johnson, “Endişeliyim” dedi. “Görünüşten uzakta, akıldan çıkmış gibi görünüyor.” (Bayan Sandberg, bu sonbaharda Meta’dan ayrılacağını açıkladı.)

Başka bir sivil haklar grubu olan Color of Change’in başkanı Rashad Robinson, Bayan Sandberg ve Bay Zuckerberg’in kuruluşundan 2020’de seçim yanlış bilgisini önlemek için tavsiyeler istediğini söyledi. Önerilerinin büyük ölçüde göz ardı edildiğini ve bir yıldan fazla bir süredir her iki yöneticiyle de iletişim kurmadığını söyledi. Şimdi Meta’nın medeni haklar başkan yardımcısı Roy Austin ile etkileşime giriyor.

Meta, Bay Austin’in her üç ayda bir medeni haklar liderleriyle bir araya geldiğini ve medeni haklardan sorumlu bir yöneticiye sahip tek büyük sosyal medya şirketi olduğunu da sözlerine ekledi.

Mayıs ayında 130 sivil haklar örgütü, ilerici düşünce kuruluşları ve kamu yararına çalışan gruplar, Bay Zuckerberg’e ve YouTube, Twitter, Snap ve diğer platformların üst düzey yöneticilerine bir mektup yazdı. 2020 seçimlerini Bay Trump’ın kazandığı yalanıyla ilgili yayınları kaldırmaları ve ara seçimlerden önce seçim yanlış bilgilerinin yayılmasını yavaşlatmaları için çağrıda bulundular.

Grubu sosyal medyada 2020 seçimleriyle ilgili yanlış bilgiler üzerine çalışan, kâr amacı gütmeyen kamu savunuculuğu kuruluşu Common Cause’un direktörü Yosef Getachew, şirketlerin yanıt vermediğini söyledi.

Michigan ve Arizona’daki politikacıların son tweet’lerine işaret ederek, “Büyük Yalan, 2022 seçimlerinin çalınacağını önceden ilan etmek için kullanan pek çok adayla birlikte, ara sınavlarda önde ve merkezde” dedi. Demokratlara oy verdi. “Şimdi Büyük Yalan’ı zorlamayı bırakmanın zamanı değil.”