Aramızda Podyumda Yürüyen ‘Efsaneleri’ Kutluyoruz

Fikir, Harry James Hanson ve Devin Antheus’un aklına her ikisi de “kiliseye” katılırken geldi – onların bir drag şovunu tarif etme sözleri.

Bu özel performans, Aralık 2017’de, kış gündönümü akşamı, San Francisco’nun Tenderloin semtinde sevilen bir kuir dalış barı olan Aunt Charlie’s Lounge’da gerçekleşti. Her ikisi de şimdi 32 yaşında olan ikili, o gece, ortalama 60 olduğunu tahmin ettikleri sanatçıların yaşlarına şaşırdı.

Wisconsin yerlileri ve arkadaşları, ikisi de 14 yaşındayken Myspace’de tanıştıklarından beri, Bay Antheus ve Mx. Cinsiyetten bağımsız bir nezaket unvanı ve zamirleri kullanan Hanson, “büyüyen queer yaşlıların eksikliği vardı” Mx. dedi Hanson.

Charlie Teyze’nin Salonunda kraliçelerin gösterisini izlemek, Mx’in zihnine bir tohum ekti. Brooklyn’de fotoğrafçı, kreatif direktör ve drag sanatçısı olan Hanson ve San Francisco’da çiçek tasarımcısı ve yazar olan Mr. Antheus: Mx. Hanson, “Gençken böyle olmasını dilerdik” dedi.

Mart 2018’de San Francisco sahnesinden dört sanatçıyı fotoğrafladılar ve röportaj yaptılar – Phatima Rude, sonra 51; Carla Gay, ardından 54; Renita Valdez, ardından 59; ve sonra 56 yaşında olan Mutha Chucka – ve daha sonra projeyi, o sırada Velour: The Drag Magazine’in dördüncü sayısını bir araya getiren “RuPaul’s Drag Race” Sezon 9’un galibi ve drag sanatçısı Sasha Velour’a sundu. Ama mesele asla basılmak için yapılmadı.

Renita Valdez Kredi… Harry James Hanson ve Devin Antheus
phatima kaba Kredi… Harry James Hanson ve Devin Antheus

Malzeme üzerinde bir yıl oturduktan sonra, Mx. Hanson bunu, Nisan 2019’da web sitesinde bir makaleyle birlikte görselleri yayınlayan Vogue’daki bir arkadaşına sundu. Kısa bir süre sonra, San Francisco Chronicle, Vogue makalesinden alıntı yaparak Phatima Rude hakkında bir makale yayınladı. Bay Antheus, “Vogue web sitesinde yayınlandığında, buna karşı bir açlık olduğunu fark ettik” dedi ve ikisi projeyi bir kitap haline getirmeye karar verdi.

Her ikisi de, çok geç olmadan eski bir neslin hikayelerini yakalama aciliyetinin yanı sıra, popüler kültüre televizyon programları aracılığıyla giren çok daha genç ve kameraya hazır versiyonuna bir düzeltme sunma arzusuyla zorlandıklarını söylüyorlar. yakın zamanda 14. sezonunu tamamlayan “Drag Race” gibi.

Mx, “Bazı kraliçeler, TV’de sunulan dar sürüklenme kategorisi tarafından hafife alındığını hissediyorlar”. dedi Hanson. “Amerika’da o kadar çok ‘Drag Race’ sezonunu dolduracak kadar kraliçe var” gerçeği, Mx. Hanson, “Yeni nesil kraliçeleri başlatan onlarca yıllık bölgesel sürüklenme topluluklarından dolayı” diye ekledi.

Haziran 2019’da ikili, en yaşlıları 90 yaşında olan 77 drag sanatçısıyla daha fotoğraf çektirerek ve röportaj yaparak 16 şehirden oluşan bir kros seyahatine başladı. Mx, “Punklar, yarışmacı kızlar ve arka kraliçelerle konuşmak istedik” dedi. Hanson, “birçok farklı topluluktaki bu güzel çeşitliliği yakalamak için” dedi.

Dana Aziz James Kredi… Harry James Hanson ve Devin Antheus
Teryl Lynn Foxx Kredi… Harry James Hanson ve Devin Antheus

Bu sanatçılar, portreleri Vogue.com’da ilk kez ortaya çıkan dördü ile birlikte, 21 Haziran’da, Abrams Books’un bir baskısı olan Cernunnos’tan çıkan “Legends of Drag: Queens of a belirli Age”in sayfalarını dolduruyor. Sadece 81 drag queen’den oluşan bir katalog değil, aynı zamanda aktivizm ve protesto hikayeleri de içeriyor. Konularının çoğu, 60’larda eşcinsel kurtuluş hareketinin ve 80’lerde AIDS salgınının ön saflarındaydı.

Kitabın sakız gibi parlak portreleri, Mx. Hanson’ların tümü, genellikle barlarda veya stüdyolarda çekilen standart sürüklemeli fotoğrafçılıktan ayırt etmek için tam gün ışığında, açık havada çekildi. Bay Antheus, “Birçoğu için drag bir gündüz sporu değil,” dedi. “Korkutucuydu, ama geldiler.”

Solda Devin Antheus ve kitabın arkasındaki ikili Harry James Hanson. Kredi… Deb Leal

Sette geçirdikleri süre için model ücreti alan her sanatçı, Bay Antheus’un seçtiği çiçeklerle fotoğraflandı. Bazıları kendileri için önemli olan çeşitlerle gösterilirken, diğerlerinin çiçekleri giydikleri kıyafetlere veya fotoğraf çekimlerinin konumuna göre seçilmiştir. Konsept sadece görseller için görsel bir unsur değildi.

Bay Antheus, sevdiklerini hayattayken takdir etmek anlamına gelen ifadeyi kullanarak, “Kızlara çiçeklerini vermek istedik” dedi.

Bu duygu kehanet olduğunu kanıtladı. Kitabın Eylül ayındaki son oturumunda, deneklerinden dördü öldü: Phatima Rude, 55 yaşında; Lady Red Couture, 43 yaşında; Tanrıça Tavşan, 61 yaşında; ve 67 yaşındaki Tina Devore. “Süreç boyunca kraliçeleri kaybetmek,” dedi Bay Antheus, “bunların ortaya çıkarmamız gereken hikayeler olduğunun önemini gerçekten pekiştirdi.”

maks. Hanson, Durham, NC’den bir travesti olan 59 yaşındaki Kelly Ray’i hatırladı ve projeye katılmanın sanatçının yaptığı son önemli şey olabileceğini söyledi. “Bu beni tam kalbimden vurdu,” Mx. dedi Hanson.

Yaratıcıları kitabı, televizyonda yayınlanan drag yorumlarına karşı bir panzehir olarak görse de, “Drag Race” serisinden bazı yarışmacılar kitabın sayfalarına girdi. 34 yaşındaki Sasha Velour önsözü yazdı. “Drag Race All Stars” Sezon 1’in galibi Chad Michaels, Los Angeles’tan 64 yaşındaki Dolly Levi ile yaptığı röportajda bahsedildi. Atlanta’dan 54 yaşındaki Shawnna Brooks, “Drag Race” 2. Sezondan Nicole Paige Brooks’un arka bahçesinde fotoğraflandı. Bay Antheus’a göre bu bağlantılar, günümüzün drag queen’lerinin onlarca yıl öncesine dayanan bir mirasın parçası olduğunu gösteriyor.

Lawanda Jackson Kredi… Harry James Hanson ve Devin Antheus
Bayan Kırmızı Couture Kredi… Harry James Hanson ve Devin Antheus

O ve Mx. Hanson, “Legends of Drag”ı gelişen bir projenin parçası olarak görüyor. Ziyaret edilecek daha çok sanatçı, anlatılacak daha çok hikaye var. Mx, “Barcelona’da gerçekten tanışmak istediğim 95 yaşında bir kraliçe var” dedi. dedi Hanson. Tulsa’dan Honolulu’ya ve Arjantin’e kadar tüm dünyaya yayılmış “Birlikte çalışmak istediğim 75 kraliçeden oluşan bir Google e-tablom var”.

Kitapta yer alan son sanatçı, “zorla kraliçe” terimini kullanmayan ve bir yaş vermeyi reddeden transseksüel bir kadın olan Simone. (“Oraya gitmiyoruz.”) 90’ların başından beri, Simone, Manhattan’ın Greenwich Köyü’ndeki Stonewall Inn’in yakınları da dahil olmak üzere New York’ta sahne almasıyla tanınır. çağdaş LGBTQ hakları hareketinde bir nokta.

Simone, Mx. Hanson, 1992’de ölen ve transeksüel haklarının erken bir savunucusu olarak tanınan aktivist ve drag sanatçısı Marsha P. Johnson’ın “geleneğinde çok doğrudan devam ettiğini” söyledi. Johnson, Mx “Gerçekten kıyaslamayı hak eden pek çok kişi olduğunu düşünmüyorum”. dedi Hanson.

Bir efsane olarak adlandırılmaya gelince? Bu çok büyük bir iltifat, dedi Simone. “Her kız, böyle muhteşem divaların olduğu bir kitapta onun yüzünü görünce şaşırır ve heyecanlanır.”