Backhand ile Arthur Ashe’e Yardım Etti, Ama Kendisinden Hiç Ders Almadı

1951’de kendi kendini yetiştirmiş bir tenisçi olan Dick Savitt, hem Avustralya Açık’ı hem de Wimbledon’u kazanarak dünyayı hayrete düşürdü ve her iki övülen turnuvanın ilk Yahudi şampiyonu oldu.

New York Times, o tarihte Center Court’ta oynanan en kısa finallerden biri olan Wimbledon galibiyetinin ardından “Hiç tenis dersi almayan Orange, NJ’den Dick Savitt kendini dünyanın 1 numarası olarak kabul ettirdi” dedi. Maç (6-4, 6-4, 6-4) 63 dakikada bitti.

Bay Savitt, ertesi yıl büyük turnuvalardan emekli oldu. Ancak, 1950’lerin sonlarından beri yaşadığı New York City’de elinden geldiğince yarışarak ve diğer sporculara akıl hocalığı yaparak spora bağlı kaldı. 1963’ten beri Manhattan’daki Metropolitan Museum yakınlarındaki aynı apartmanda oturuyor. Evi kupalar ve “Wimbledon’ın 100 Yılı” ve “Sporda Büyük Yahudiler” gibi kahve masası kitaplarıyla dolu.

Yaklaşık 40 yıldır Columbia Üniversitesi’nde erkekler tenis programını yöneten Bay Savitt’in yakın bir arkadaşı olan Bid Goswami, Arthur Ashe ve Don Budge gibi tenis harikalarının şehre geldiklerinde onu oyun için arayacaklarını söyledi. “Bay. Ashe, Dick’in ‘ağır şutlarından’ bahsederdi” dedi.

1951’de Wimbledon’ı kazanan Bay Savitt, kupalarını ve hatıralarını Manhattan’ın Yukarı Doğu Yakası’ndaki dairesinde tutuyor. Kredi… The New York Times için Carly Zavala; Getty Images aracılığıyla Merkez Basın

Bay Savitt, tenis yıldızlarıyla oynamadığı veya Columbia’da genç sporculara koçluk yapmadığı zamanlarda, ticari emlak şirketi Savitt Partners’ı kuran oğlu Bob Savitt’e bu sporu öğretirdi. İkisi birlikte baba-oğul turnuvalarında yarıştı.

Wimbledon Londra’da yoluna devam ederken, The New York Times, şimdi 95 yaşında olan Dick Savitt’i Bob Savitt ve Bay Goswami’nin tenis, New York ve Dick Savitt’in mirası hakkındaki düşünceleri hakkında yakaladı. Aşağıdaki röportaj, konuşmanın düzenlenmiş ve yoğunlaştırılmış bir versiyonudur.

Seni New York’a ne getirdi?

Dick Savitt (DS) : 1950’lerde Teksas’ta bir petrol firmasında çalışıyordum. O zamanlar teniste para yoktu, bu yüzden herkes amatördü. Şirketim benden bir New York ofisi açmamı istedi ve ben de bu yüzden geldim.

Burada mahkeme bulmak zor olabilir. nerede oynadın

DS : Central Park’ta ve ayrıca 96. Cadde’deki toprak kortlarda çok oynadım. Onları yöneten adamı tanıyordum, bu yüzden ne zaman geleceğimi biliyordu ve mahkemeyi benim için kurtaracaktı. Beklemek zorunda değildim. Birçok insan beni oynarken izlerdi. Artık kortlarda oynamak için bekleme listeleri var.

Bob Savitt (BS) : En çok babamla bir Midtown tenis kulübünde ve ayrıca bir kortu olan 65th ve Columbus’taki bu apartmanda oynadım. Babamın iyi bir arkadaşının her cumartesi ve pazar orada mahkemesi vardı. Bjorn Borg gibi birçok harika oyuncu orada oynamaya geldi.

Baban kiminle oynadı?

BS: En çok Vitas Gerulaitis ve Arthur Ashe ile oynadı, ayrıca şehirdeyken Dick Stockton ve diğer profesyonellerle oynadı.

DS : Ashe çok düzenliydi. Nerede zayıf olduğunu biliyordu ve ona yardım etmemi istedi. Teniste işe yarama şekli, insanlarla oynadığınızda, çabalarınızın nereye gitmesi gerektiğini anlarsınız. Senden daha iyi bir voleybolcu olan bir adamla oynadıysan, voleybolun üzerinde çalışman gerektiğini biliyordun. Ashe’e ters vuruşunda yardım ettiğimi hatırlıyorum. Columbia’da ya da parkta oynardık. Evvel bir süre sonra birkaç bira içtik.

Teklif Goswami (BG) :Dick oğluyla çok oynardı. Baba-oğul uyruklu olarak oynuyorlardı ve iki ya da üç denemeden sonra nihayet 1981’de kazandıklarında Dick, “Bu Wimbledon’ı kazanmaktan daha büyük” dedi.

1951’deki Wimbledon yarı finallerinde bir backhand dönüşü. Kredi… Merkezi Basın — Hulton Arşivi, Getty Images aracılığıyla

Columbia Üniversitesi’ndeki tenis merkezinin adı sizin adınıza verildi Bay Savitt. Bu nasıl oldu?

DS : Bid ile ilk kez Westchester’da profesyonel asistanlık yaptığı bir kulüpte tanıştım ve Columbia’da teknik direktör oldu ve program başladı. Bu 1980’lerde başladı ve bazı ekip üyeleriyle oynayacaktım. Altı dış saha kortunun üzerine kalıcı bir balon koyduklarında, ona benim adımı vermek istediler. Bunun için kavga ediyorduk; Cornell’e gittim, bu yüzden Columbia’daki bir yerin benim adıma sahip olması gerektiğini düşünmedim.

BG :Dick benim gizli işe alma numaramdı. Bu öğrencilere derdim ki, “Bu ülkede başka nerede size yardım edecek bir Wimbledon şampiyonu bulabilirsin?” Asya’dan, Avustralya’dan, Japonya’dan, Yeni Zelanda’dan, Amerika’nın her yerinden gelen çocuklarımız vardı ve New York’a vardıklarında, yapmak istedikleri ilk şey Dick’le tanışmaktı.

Tenis okuyor, bu yüzden içeri girip birinin oynamasını izleyecek ve servisinde ya da her neyse neyin yanlış olduğunu anlayacaktı. Sadece kendisinin işaret edebileceği bu küçük şeyleri fark etti. Bu yüzden tenis merkezine onun adını vermek istedim. Arkadaşlarından ona açıklamasını istedim, insanlar yavaş yavaş kim olduğunu unutuyor, bu yüzden bu tesise senin adın verilmeli.

Bay Savitt, 1951’de ABD Açık’ta yarı final yaptınız ve bu size Flushing Meadows’daki soyunma odasına girebilmek de dahil olmak üzere ömür boyu avantajlar sağladı. Turnuvadan en sevdiğiniz anılarınız neler?

BS :Babam iki hafta boyunca her gün ve her gece giderdi. Şimdi gitmesi onun için daha zor, ama geçen yıl gittik ve harika bir gün geçirdik ve bu yıl tekrar gideceğiz.

Turnuva Forest Hills’deyken çok daha küçüktü ve herkes takım elbise ve ceket giymişti. Oyuncularla konuşacaktık. Onların maiyeti, tüm o koçları ve eğitmenleri yoktu, bu yüzden onlara erişiminiz vardı.

Forest Hills veya Flushing Meadows’daki yaşamının büyük bir bölümünde, bir arkadaş olan veya rekabetçi bir şekilde oynadığı zamanlarda onu tanıyan birine çarpmadan beş fit yürüyemedi.

Bizim kutumuz sahanın hemen arkasında, bu yüzden babam tüm oyuncuların oynadığını öğrendiğinde, izin vermeseniz bile onlara koçluk yapacaktı. Düştüklerinde onları cesaretlendirirdi ya da rakibinin backhand’inin zayıf olduğunu görürse, “backhand’e geç” derdi.

BG : ABD Açık’ta, eskiden tüm tenisçiler Dick’i tanırdı. Ona Bay Savitt, hatta Arthur Ashe derlerdi. Şimdi biraz farklı ama bence tanınmamayı tercih ediyor. Tenis izlemek konusunda her zaman çok ciddiydi ve çok fazla konuşmak istemiyordu. Komedyen Alan King’in Dick’inkinin yanında bir kutusu olduğunu hatırlıyorum ve Alan kalabalığa el sallarken Dick sinirlenip şöyle derdi: “Oturun. Oturmak. Bu tenisle ilgili.”