Bazılarının İstemediği Çaylak İyimser Hisseden Bir Hayran Kitlesine Sahiptir

DETROIT – Red Wings, art arda altıncı yenilgi sezonunu tamamladı, ancak Motor City’de NHL’nin en çok katlı franchise’larından birinin nihayet yeniden ön plana çıkma yolunda olabileceğine dair bir vızıltı var.

Bunların çoğu, 2021-22 sezonunda ligin en şaşırtıcı ve şaşırtıcı çaylağı olan Moritz Seider ile ilgili. Seçimi 2019’da genel olarak altıncı sırada olan ve başlangıçta birçok taslak gözlemcinin kafasını karıştıran Almanya’dan 21 yaşındaki bir savunma oyuncusu Seider, erken bir seçim olmaya fazlasıyla layık olduğunu kanıtladı.

Birinci sınıf blueliner’larda nadiren görülen bir duruş ve dayanıklılık sergiledi ve ayrıca Hall of Fame’in eski Wings defans oyuncusu Nicklas Lidstrom ile karşılaştırmalara ilham veren saldırgan bir dokunuş sergiledi. Ve 82 maçın tamamını oynadıktan, ortalama buz süresinde Detroit patencilerine liderlik ettikten ve 43 asistle tüm çaylakları geride bıraktıktan sonra, Salı günü yılın çaylağı için Calder Memorial Trophy’yi kazandı.

Eski bir oyuncu ve kıdemli bir NHL yayıncısı olan Keith Jones, “Yapım aşamasında bir yıldız” dedi. “Her zaman genç bir savunma oyuncusu gelip pozisyonu bu kadar iyi ve bu olgunlukla oynayabilir, bu inanılmaz. Çocuğun tavanı çok yüksek.”

Seider, Profesyonel Hokey Yazarları Derneği üyelerinden 195 birincilik oyunun 170’ini aldı. Bir konuşma hazırlamadığını, ancak Lightning’in Çarşamba günkü finallerin 4. maçında Colorado’ya ev sahipliği yapacağı Tampa, Fla.’daki ödül töreninde yine de şaka yapmayı başardığını söyledi.

“Ailem başaramadı,” diye mırıldandı. “Hırvatistan’dan yeni döndüler ve tatile çıkmanın daha önemli olduğunu düşündüler.”

Detroit’in görünümünün parlamasının tek nedeni Seider değil. Bir diğer yeni oyuncu, kanat oyuncusu Lucas Raymond – 2020’de genel sıralamada dördüncü sırada – 57 puanla çaylaklar arasında üçüncü sırada yer aldı ve Calder oylamasında dördüncü oldu.

Wings ayrıca, bu sezon 31 gol ve 38 asistle oynayan Dylan Larkin; 32 asistle 30 gol atan Tyler Bertuzzi; ve savunma oyuncusu Filip Hronek 38 sayı ve 81 blok attı.

Seider, Salı günü 2022 NHL Ödülleri’nde yılın çaylağı için Calder Memorial Trophy’ye layık görüldükten sonra. Kredi… Bruce Bennett/Getty Images

Takım sezonun büyük bir bölümünde playoff mücadelesindeydi ve Şubat ayında 500’ün üzerinde bir maça çıktı, ancak takım 28 maçın sadece yedisini kazandığında yaralanmalar ve kalecilik oyununda bir düşüş bir gerginliğe neden oldu. Nisan ayında kazandığı üç galibiyet, üst üste üçüncü Stanley Kupası şampiyonluğu için yarışan Tampa Bay da dahil olmak üzere ligin en iyi takımlarından bazılarına karşı geldi, ancak Detroit, Atlantik Bölümü’nde altıncı ve üst üste altıncı sezon için playoffların dışında kaldı.

Kanatlar başka bir birinci sınıf pivot kullanabilir ve nette daha iyi oynayabilir. 52 maça çıkan Alex Nedeljkovic, bir yıl önce Carolina Hurricanes ile Calder finalistiyken ligin en iyisi 1.90’dan 3.31’e karşı gol attı.

Jones, “Birkaç parçaya daha ihtiyaçları var ama uzun sürmeyecek,” dedi. “Oraya varacaklar.”

Seider ve Raymond’u seçmek, taraftarların Genel Müdür Steve Yzerman’ın ve yetenek gözünün Detroit’i oyun günlerinde sahip olduğu ihtişama geri getireceğine dair güvenini artırdı. Oyuncu olarak Detroit’e üç Stanley Cup getiren Yzerman, 2019’da şehre dönmeden önce Lightning’s Cup kazanan kadrosunu büyük ölçüde oluşturdu.

Kulübün, Nisan ayında imzalanan genel sıralamada altıncı seçilen umut verici bir İsveçli defans oyuncusu Simon Edvinsson’dan sonra, geçen yılki draftın ilk tur seçimlerinin her ikisinden de taahhütleri var. Wings ayrıca Temmuz ayında Montreal’de yapılacak 2022 draftında 8. sırada yer alacak.

Uzun zamandır Wings hayranı olan ve “Winged Wheel Podcast” programının sunucusu olan Evan Lobsinger, “Takımın çevresinde kesinlikle bir hareketlilik var” dedi. “Bu, bir süredir hayran kitlesini gördüğüm en heyecanlı an.”

Lucas Raymond, pivot, sezonu 23 golle bitirdi ve Detroit taraftarlarının iyimser hissettiği bir başka genç oyuncu. Kredi… Sergei Belski/USA Today Sports, Reuters aracılığıyla

Bir Detroit rönesansı birçok hokey çevrelerinde memnuniyetle karşılanacaktır. Orijinal Altılı bir takım olan Wings, 11 Stanley Kupası ile Amerika Birleşik Devletleri merkezli en başarılı NHL serisidir. NHL’nin en büyük yıldızlarından bazıları – Gordie Howe, Sergei Fedorov, Brett Hull, Pavel Datsyuk – kazaklarına kanatlı tekerleği taktı.

Wings, Kupa’yı en son 2008’de kazandı ve sonraki yıl finalde Pittsburgh Penguins’e yenildi. O zamandan beri, draft seçimlerini takas ederken ve yıldız oyuncuları emekliye ayrıldıkça solmaya başlayan veteranlarla sözleşme imzalarken konferans yarı finallerini geçemediler. Kanatlar, 2021’de 56 maçlık bir sezonda sadece 19 galibiyet almayı başardı ve pandemiden önce 71 maçta sadece 17 galibiyet ligi 2019-20 sezonunu duraklatmaya zorladı. 6 fit-4 Seider’in yardımıyla takım bu sezon 32 galibiyet aldı.

Seider, doğu Almanya’da yaklaşık 200.000 kişilik bir şehir olan Erfurt’ta büyüdü. Ancak Almanya’nın en iyi profesyonel ligi olan Deutsche Eishockey Liga’daki bir kulüp olan Adler Mannheim’ın geliştirme programına katılma şansı bulduğunda, ailesi hokey tutkusunu ilerletmek için ülkenin batı kısmına taşındı. Uluslararası yarışmalarda deneyim kazandıktan ve 18 yaşında DEL’de oynadıktan sonra, en iyi ihtimalle geç bir ilk tur seçimi olacağı tahmin ediliyordu.

Yzerman onu draftta anons ettiğinde, Seider bir an durup annesine sarılmadan önce gevşek çeneli ve geniş gözlü oturdu. Seider, bu sezonun sonlarında bir telefon röportajında, “6 numaraydı, bu yüzden gerçekten dikkat etmedim” dedi. “Anneme dedim ki, ‘Heyecanlısın, ben gerginim, o yüzden biri burada sakin olsun.’ Her şey merdivenlerden düşmemek ve aptal görünmemekle ilgiliydi.”

Birçoğu Seider’ın kim olduğu hakkında hiçbir fikri olmayan Wings hayranları, özellikle çaylaklar arasında 61 puanla ikinci sırada yer alan ve Calder oylamasında ikinci sırada yer alan Anaheim Ducks fenomeni Trevor Zegras da dahil olmak üzere, diğer bazı önemli adaylar hala mevcut olduğundan, şaşkına döndüler. Lobsinger, “Genel olarak altıda seçildiğinde, tamamen şok ve hayal kırıklığı oldu” dedi.

Seider, sağda, Finlandiya’daki bu yılki dünya şampiyonası turnuvasında iki gol ve beş asistle Almanya’nın çeyrek finale çıkmasına yardımcı oldu. Kredi… Martin Meissner/Associated Press

2019-20’yi Detroit’in Amerikan Hokey Ligi üyesi ve 2020-21’i İsveç’in üst liginde geçirdikten sonra, bu sezon Wings’in kadrosunu eğitim kampından çıkardı. Çok geçmeden, güç oyununu yönetiyor, cezaları öldürüyor ve kemik kıran çekler veriyordu, hepsi de soğukkanlılıkla. İlk dokuz maçında sekiz asist yaptı, Ekim ayında ayın çaylağı seçildi ve Kasım ayında Buffalo Sabres’ı uzatmalarda yenmek için ilk golünü attı.

Mart ayındaki bir oyunda, Seider kendini Edmonton’dan Connor McDavid’in hücumunu savunurken buldu ve Oilers yıldızı köşeyi fileye döndürmeye çalıştığında, Seider oyundaki en iyi oyuncunun sopasını sakince dürttü.

“Taslakta, ‘Stevie Y, ne yapıyorsun?’ dedim. Ama Seider beni mahvetti,” dedi lise kız hokey koçu ve kırk yıldır Wings hayranı olan Lon Grantham. “Mücadele etmek için güçlü bir D’ye sahip olmalısınız. Her Kupa takımının seçkin bir defans oyuncusu vardır. Yani evet, bu adama karşı iyimser hissediyorum.”

Seider, taslağa verilen tepkilerin bir kısmının farkında olduğunu ve bunu motivasyon olarak kullandığını söyledi. “Sanırım yurt dışına çıkıp herkesin yanıldığını kanıtlamak bana güven verdi” dedi. “Yapmaya çalıştığım şey bu.”

Wings’in nereye gittiğine gelince, Seider ekibin gelişmek için oldukça motive olduğunu söyledi. “Takım olarak olmak istediğimiz gibi görünmeyebiliriz, ancak çocuklar gelecekte bir playoff takımı olmaya gerçekten kararlılar” dedi. “Herkes kaybetmekten bıktı ve yoruldu. Herkes bir sonraki adımı atmak için çok çalışıyor.”