Bir NFL Şampiyonu NBA Rüyasını Golden State ile Yaşıyor

SAN FRANCISCO — Ronnie Lott, Golden State basketbol oynarken izlediğinde, San Francisco 49ers ile All-Pro güvenliği ve köşe oyuncusu olarak günlerinden kalma eski All-22 sinemasını da analiz ediyor olabilir. .

Andrew Wiggins’in ribaundlar için kendini nasıl konumlandırdığını izliyor. Savunmacıların ekranlarla nasıl başa çıktığını izliyor. Stephen Curry’nin zıplama vuruşları için nasıl serbestçe kıvrandığını ve takımın paslarıyla iğneye nasıl iplik geçirdiğini izliyor.

“Gerçekten bir arka,” dedi Lott. “Futbolda bunu yapabilecek bir kişi olabilir. Bugünün basketbol maçında herkes harika paslar atabilecek kapasitede olmalı.”

63 yaşındaki Lott için deneyimin analitik bir yanı var. Ama duygusal olanı da var. 1980’lerin ortalarından beri bir Warriors sezonluk bileti sahibi olarak Lott, her şeyden biraz gördü. Şimdi, Golden State Perşembe gecesi Boston’da Celtics’e karşı bir NBA şampiyonluğu daha elde etmek istiyorken, kendini daha önce hazırlıyor. Golden State seriyi 3-2 önde götürüyor.

“Bu adamlar için ne kadar önemli olduğunu biliyorum,” dedi Lott.

Lott’un ilk aşkının basketbol olduğunu öğrenmek futbolseverler için sürpriz olabilir. Bir sezon boyunca Güney Kaliforniya’da oyun kurucu olarak Bölüm I’de oynayacak kadar iyiydi.

“Magic Johnson olmak istedim” dedi.

Lott, 2000 yılında Pro Futbol Onur Listesi’ne girdi. Kredi… REUTERS/Ron Schwane

Lott, o sezon ekip çalışması hakkında çok şey öğrendiğini söyledi ve kazanmak ve ona çabukluğu üzerinde çalışmak için paha biçilmez bir fırsat verdi. Ancak sınırlı dakikalarda 10 kişisel faul toplarken toplam 4 sayı attıktan sonra, geleceğinin futbolda olduğunu biliyordu.

Diğer tutkusu için bir çıkış bulduğunda 49ers ile dört Harika Bowl kazanmanın ortasındaydı: Chris Mullin döneminin başında Golden State’in iç saha maçlarına sezonluk biletler aldı.

“Bu benim en sevdiğim spor,” dedi Lott. “Muhtemelen her şeyden çok hayalini kurduğum tek spor bu.”

NFL’de en son 1994’te oynadı ve 1996’da emekli olduğunu açıkladı. 2000’de Pro Football Hall of Fame’e girdi.

Yıllar boyunca Golden State maçını izlemenin getirdiği dolaylı neşenin tadını çıkarmanın ve ara sıra üzüntüyle başa çıkmanın yanı sıra, Lott basketbol ve futbol arasında ne kadar örtüşme olduğunu fark etti – özellikle finallerde belirgin olan örtüşme .

“Oyuncular çok fiziksel” dedi. “Forma alan adamlar görüyorsunuz ve ben ‘Adamım, futbol oynuyor olsalardı üzerlerine birkaç sarı bayrak fırlatılırdı’ diyorum. ”

Lott, Curry gibi 3 sayılık şutörleri savunmayı, futbolun savunma desteklerinin hücum hattından çıkan geniş alıcıların yolunu engellediği “çarp ve koş” kapsamına benzetti. Aslında, finallerde Curry’yi kovalamaya çalışan Celtics’ten Marcus Smart, serbest güvenlik oynayarak büyüdü.

Bu sezonun savunma oyuncusu Smart, “Yön değiştirmeyi ve kalçalarımı kullanmayı öğrenmeme yardımcı oldu” dedi.

Kazanmak da evrenseldir ve Lott, Golden State’in iş yapma biçiminde 49ers’ın şampiyonluk DNA’sının gölgelerini gördü. Lott, oyun kurucu Joe Montana ve alıcı Jerry Rice’ın dövüldüğü ve yorulduğu, ancak yine de Üstün Bowl koşularını tasarlamanın yollarını bulduğu mevsimleri hatırladı.

Son haftalarda Lott, Golden State’in muhtemelen kazanma şansı olmayan maçlar kazandığını söyledi. Takım, Batı Konferansı finallerinin 2. maçında Dallas Mavericks’e karşı 19 sayılık bir farktan geri döndü. Ve kendi yolunda, Golden State’in Pazartesi gecesi 5. Maçta Boston karşısında kazandığı galibiyet bir başka tuhaftı: Curry üç sayılık denemelerinin dokuzunu da kaçırdı. Ancak deneyim kendi üzerine inşa edilir.

“Harika bir takımı harika bir takım yapan şey,” dedi Lott, “anlara geri dönüp ‘Ah, bu durumda daha önce de bulunduk ve ne gerektiğini biliyoruz’ diyebilmenizdir. .’”

Aynı zamanda Lott, özellikle Pazartesi günü Golden State’i 26 sayı ve 13 ribaundla yöneten Wiggins’ten etkilendi. Lott, Wiggins’in Minnesota ile bir sezon ortası takasıyla takıma katıldığı 2020’yi düşündü ve kimse onun çok fazla bir etkisi olup olmayacağını bilmiyordu. Ancak bazen bir ortam değişikliği, iyi oyuncuları vazgeçilmez oyunculara dönüştürebilir.

“Basketbol oynuyorum ve sıkı oynuyorum ve insanların buna saygı duyduğunu hissediyorum” diyen Wiggins şunları ekledi: “Burada sadece bir sürü harika insan var – size meydan okuyan harika insanlar ve seni sorumlu tut.”

Lott bunun olduğunu gördü. Lott’un çaylak yılı olan 1981’de, 49ers sezona ılık bir başlangıç ​​yaparken, savunma oyuncusu Fred Dean, San Diego Chargers ile bir sözleşme anlaşmazlığının ardından onlara katıldı. Dean bir geçiş uzmanı olarak ortalığı kasıp kavururken, 49ers ilk Muhteşem Kase’yi kazanmaya devam etti.

Solda koşan Walt Easley ve sağda Lott, Kasım ayında San Francisco’daki Candlestick Park’ta Giants’ı yendikten sonra 49ers Koçu Bill Walsh’a sarıldı. 1981. Kredi… Carl Viti/Associated Press

“Fred Dean’i aldığımızda her şey daha iyi oldu,” dedi Lott. Wiggins’e bir paralellik çizdi: “Oyunu ve çabasını yükseltti. Böyle bir adam bulduğunuzda, ‘Ah, hayatım boyunca beklediğim buydu, bu ortamda olmak, bu sahnede olmak’ hissine kapılıyorsunuz.”

Bu sezon Golden State’in erken tur playoff maçlarında düzenli olmasına rağmen, Lott 2016’dan beri bir final maçına katılmadı. Tabii ki 2016’da LeBron James ve Cleveland Cavaliers, seriyi 3-1 geride bıraktıktan sonra serinin ilk şampiyonluğunu kazanmak için finallerin 7. maçında deplasmanda Golden State’i sersemletti. Kayıp, Lott’u üniformalı olsaydı olacağı kadar acıtmış gibiydi.

O zamandan beri, Golden State’in karısı Karen ile çeşitli final görünümlerini, kendi kendini tanımladığı “man cave”nin güvenliğinden ve göreceli inzivasından izledi. Katılan herkes için daha iyi, dedi. Kulağa garip gelebileceğini biliyor ama bodrumunda yaptığı, söylediği veya hissettiği hiçbir şey oyunu etkileyemez.

“Kaybetmelerini istemiyorum” dedi, “ve benim geçtiğim ve onların kaybettiği zamanlar gibi hissediyorum – bu duygudan hoşlanmıyorum. Ve onları hiçbir şeyden alıkoyuyormuş gibi hissetmek istemezsin.”