Bir Yıl Uzakta, Yeni Bir Antrenör ve Aynı Hedef: Wimbledon’ı Kazanmak

WIMBLEDON, İngiltere – İlk bakışta, Cumartesi günü Wimbledon’da işler her zamanki gibi görünüyordu.

Bu Grand Slam turnuvasının başlamasından iki gün önce, Novak Djokovic ve Rafael Nadal, arka planda St. Mary Kilisesi’nin çan kulesi olan bitişik çim kortlarda antrenman yapıyorlardı.

Uzun zamandır iki rakip İngiliz güneşinde antrenman yaparken, Serena Williams daha önce defalarca yaptığı gibi ana görüşme odasında spot ışıklarının altına oturdu.

Ancak onun 21. Wimbledon’ı olacak olsa da, Williams için benzeri olmayan bir fırsat olacak. Geçen yılki Wimbledon’da Merkez Kortta tamamlayamadığı ilk tur maçının ilk setinde ayağı kaydıktan sonra sağ bacağını yırtıp teke tek maç oynamadığı için 40 yaşında All England Club’a dönüyor.

Williams’a geri dönüşü sırasında Wimbledon’da kendine farklı bir anı yaşatma arzusunun onu ne kadar motive ettiğini sordum.

Maç bittiğinden beri hep aklımda olan bir şeydi” dedi. “Yani çok büyük bir motivasyon oldu.”

Şu anda 100 yaşında olan ve profesyonel oyundaki en atmosferik gösteri yeri olan Center Court, yedi Wimbledon tekler şampiyonluğu kazanan Williams için birçok zafere sahne oldu.

Ama geçen yıl her şey acı ve hayal kırıklığıyla ilgiliydi. Sakatlığının ardından devam etmeye çalışırken gözyaşlarına boğuldu ve Aliaksandra Sasnovich’e karşı maçı durdurmak zorunda kalınca yeniden gözyaşlarına boğuldu. Williams sahadan topallayarak çıkabilse de, çimleri terk ederken tökezledi ve kulüp binasının çıkışına giden geçide ulaşmak için yardıma ihtiyacı oldu.

Williams, geçen yıl sağ hamstring’in yırtılması nedeniyle Wimbledon’dan çekilmek zorunda kalınca sahayı gözyaşları içinde terk etmişti. Kredi… Adrian Dennis/Agence France-Presse — Getty Images

Williams, “Hiçbir maçın böyle bitmesini istemezsiniz” dedi. “Gerçekten talihsiz bir durum, ama kesinlikle her zaman aklımda olan bir şeydi.”

Tura dönmesi bir yıl aldı, üst üste üç Grand Slam turnuvasından çekildi ve tenis oynamaya devam edip etmeyeceğine dair anlaşılır spekülasyonlara yol açtı.

“Ben emekli olmadım,” dedi Cumartesi günü, sözlerini özel bir deva ile seçerek. “Dürüst olmak için hiçbir planım yoktu. Sadece ne zaman geri döneceğimi bilmiyordum. Nasıl geri döneceğimi bilmiyordum. Açıkçası, Wimbledon olmak için harika bir yer ve biraz işe yaradı.”

All England Club’daki son görünüşünden bu yana, son 10 yıldır ona koçluk yapan yüksek profilli Fransız Patrick Mouratoglou ile ayrıldı. Mouratoglou şimdi, 2019 Wimbledon finalinde Williams’ı düz setlerde yenmek için kariyerinin belki de en iyi performansını sergileyen eski 1 Numaralı Simona Halep ile çalışıyor.

Williams şimdi, Miami’deki Royal Palm Tennis Club’da uzun süredir tenis direktörü olan eski bir Miami Üniversitesi tenis oyuncusu olan Eric Hechtman tarafından koçluk yapıyor. Hem Williams’ı hem de ablası Venus’ü yaklaşık 15 yıldır tanıyor ve 2019’dan beri Venus Williams’a koçluk yapıyor.

Şimdi her ikisine de koçluk yapan Hechtman, 42 yaşındaki Venus Williams henüz bu yıl turda bir maç oynamadı ve 2013’ten bu yana ilk kez Wimbledon’ı kaçıracak. Hechtman, Serena Williams’a koçluk yapma kararının Venus’ün lütfuyla alındığını söyledi. Bu, Serena ile ilk turnuvası olmasına rağmen, amacın sadece bir görünüm elde etmek ve geçen seneyi geliştirmek olmadığını, Serena’nın rekabet etmeden ne kadar zaman geçtiğinin bir önemi olmadığını açıkça anlıyor.

Turnuva öncesinde Wimbledon’da antrenman yapan Williams, yedi kez Grand Slam kazandı. Kredi… Neil Hall/EPA, Shutterstock aracılığıyla

“O bir şampiyon, değil mi? Ve bir sebepten dolayı Wimbledon oynuyor” dedi. “Tıpkı turnuvaya giren herkesin amacının etkinliği kazanmak olduğunu düşündüğüm gibi. Ve hedefimiz bu.”

Williams, bu yıl Wimbledon’da “iyi bir sonuç” olarak ne düşüneceği sorulduğunda da bunu açıkça belirtti.

“Bunun cevabını biliyorsun.” dedi gülümseyerek. “Hadi şimdi.”

Yine de Williams, Cumartesi günkü basın toplantısının büyük bir kısmında tasarım gereği belirsizdi, Wimbledon oynamaya ne zaman karar vereceğini kesin bir tarih vermeyi reddetti ve sadece kararı Mayıs ayı sonlarında başlayan Fransa Açık’tan önce verdiğini söyledi.

Siyasi konulardan da uzak durdu. Futbol yıldızı Megan Rapinoe da dahil olmak üzere bazı önde gelen Amerikalı kadın sporcular, Cuma günkü Yüksek Mahkemenin Roe v. Wade’i devirme kararıyla ilgili görüşlerini dile getirdiler.

Rapinoe, mahkemenin anayasal kürtaj hakkını ortadan kaldıran kararına karşı olduğunu ifade etti, ancak Williams bir bakış açısı sunmamayı seçti.

“Bence bu çok ilginç bir soru,” dedi. “Şu anda bu kararla ilgili paylaşmaya hazır olduğum hiçbir düşüncem yok.”

Williams’ın neden cevap vermemeyi seçtiği belli değildi. O, üyeleri kendilerini Hıristiyan olarak tanımlayan ve İncil’in onlara siyasi olarak tarafsız kalmayı öğrettiğine inanan dini bir inanç olan bir Yehova’nın Şahidi. Ancak Williams, Cumartesi günü fikrini saklamak için bir neden olarak dinini belirtmedi.

Coco Gauff, Wimbledon’a hazırlanırken, Roe v. Wade’in devrilmesi gibi siyasi meseleler hakkında konuştu. Kredi… Clive Brunskill/Getty Images

Suskunluğu, günün ilerleyen saatlerinde ana görüşme odasında görünen 18 yaşındaki Amerikan Coco Gauff ile keskin bir tezat oluşturuyordu. Gauff, sosyal konularda sesini yükseltmeye hevesliydi ve bu ayın başlarında finale çıkan Fransa Açık’ta silahlı şiddeti sona erdirmek için çağrıda bulundu.

Gauff, Yüksek Mahkeme kararı hakkında “Karar konusunda açıkçası hayal kırıklığına uğradım” dedi. “Açıkçası geleceğin kadınları ve kadınları için şimdi üzülüyorum, ama aynı zamanda bunun için protesto edenler için de üzülüyorum, kaç yıl önce olduğunu bile bilmiyorum, ama bunu kim protesto etti ve bu kararın geri alındığını görmek için hayatta.”

Gauff ekledi: “Neredeyse geriye gidiyormuşuz gibi hissediyorum.”

Ama aktivizmi teşvik etti. “Yine de insanları seslerini kullanmaya teşvik etmek istiyorum ve bu konuda cesaretim kırılmasın çünkü kesinlikle bir değişiklik yapabiliriz ve umarım değişim olur.”

Williams, Wimbledon’ın Ukrayna’daki savaş nedeniyle bu yıl Rus ve Belaruslu oyuncuları yasaklama kararı hakkında soru sorulduğunda da itiraz etti. Yasaklananların listesi, geçen yıl Williams ile Merkez Kort’ta karşılaşan Belaruslu Sasnovich’i içeriyor.

Williams, “Anladığım kadarıyla muazzam miktarda politika ve hükümet içeren başka bir ağır konu” dedi. “Bundan uzak duracağım.”

Wimbledon’da yapacağı şey, Grand Slam tenisine geri adım atmak. Fransa’nın 113. sıradaki Harmony Tan’a karşı ilk tur maçı Salı günü, büyük olasılıkla Center Court’ta yapılacak. Ve uzun süredir 1 numara olan Williams, şimdi dört basamaklı (1204) bir sıralamaya sahip olsa da, işten çıkarılmasına rağmen çimlerin favorisi olacak.

Williams, “Her maç zor, her maç” dedi. “Hiçbir gün kimseyi veya herhangi bir maçı küçümseyemezsiniz.”