Bölünmüş Everest Dağı’nda İklim İşbirliği Test Ediliyor

Bu bahar Everest Dağı’nın zirvesine yaklaşan dağcıları yeni bir dönüm noktası karşıladı: Piskopos Kayası olarak bilinen bir çıkıntının kaba şeyline cıvatalanmış yedi metrelik bir bilimsel alet direği. Dağın karşı tarafına, Çin’e bakabileceğiniz ve tepeden yaklaşık eşit uzaklıkta başka bir hava istasyonu görebileceğiniz 29.032 fitlik zirveden sadece 130 dikey fit uzakta.

Bu tesisler, Everest’in iki popüler rotasını genişleten iki otomatik hava istasyonu ağının en yüksek karakollarıdır. Bu, tartışmanın yabancı olmadığı Everest, palavra hakları konusunda bir kelime oyunu ortaya çıkmadan çok uzun sürmedi. Hangi istasyon daha yüksek: Çin’de kurulu olan mı yoksa Nepal’deki istasyon mu? İki ülke, dağı bölen bir sınırı paylaşıyor ve her iki ülkeden de yetkililer, ulusu için onuru talep etti. Belki de Guinness Dünya Rekorları araştırmalı.

Elbette daha büyük sorunlar söz konusu. Bu insan altyapısının dünyanın zirvesine yakın bir yere gelmesiyle, Everest Dağı’ndaki iklim değişikliği anlayışımız bir bükülme noktasına ulaştı. Sözde Üçüncü Kutup, Dünya üzerindeki en yüksek dağlara ev sahipliği yapar ve Kuzey ve Güney Kutup bölgelerinin dışındaki en büyük buz örtülerinden birini içerir. Buzulları 10’dan fazla nehir sistemini besliyor ve dünya nüfusunun kabaca dörtte biri olan yaklaşık iki milyar insana su sağlıyor.

Bu buzullar ortadan kalktıkça, Nepal ve Çin arasındaki işbirliği, bu uzak ve yasak bölgedeki ısınmanın oranını, kapsamını ve etkisini anlamada önemli olacaktır. Çin, 2020’de Kovid pandemisi başladığından beri yabancı dağcılara kapalı olan Everest’in kendi tarafında her zaman yabancıları davet etmiyor. Ancak araştırmacılar, her iki ülkenin de işbirliği yapacağından umutlu.

Bu Üçüncü Kutup’ta ısınma küresel oranın kabaca iki katı oranında gerçekleşiyor ve özellikle son 60 yılda telaffuz ediliyor. Bu yüzyıl, 2000 yılın bu yüksek dağlarında en sıcak dönem haline geliyor ve bölgeyi iklim felaketini önleme çabalarında araştırma için önemli bir zemin haline getiriyor.

Bu yıl, Üçüncü Kutup için yapılan kapsamlı bir iklim değerlendirmesi, Everest çevresindeki bölgedeki mevcut buzul kütlesinin üçte ikisinin 2100 yılına kadar ortadan kalkabileceği konusunda uyardı. Ancak değerlendirmede belirtildiği gibi, iklim konusunda önemli “bilgi boşlukları” var. bölgeden geliyor. Bu, özellikle yıllık karların bölgenin sayısız buzullarının üzerinde toplandığı yüksek irtifa ortamlarında geçerlidir.

Bu ürkütücü yerde güvenilir jeofizik verileri toplamanın zorlukları çok açık ve çoktur. Ancak son yıllarda giderek artan sayıda bilim insanı bu zorluğu üstlendi. 2019 baharında, Nepal hükümeti ve saat üreticisi Rolex ile birlikte çalışan National Geographic Society, dünyanın dört bir yanındaki üniversitelerden ve kuruluşlardan 30’dan fazla bilim insanının katıldığı çok disiplinli bir keşif gezisinin düzenlenmesine yardımcı oldu. Ben o keşif gezisinin bir üyesiydim, çalışmalarını belgelemeye yardım ediyordum. Girişimlerimizden ve diğerlerinden gelen yeni keşifler, akış halindeki bir manzaranın şaşırtıcı bir resmini veriyor.

Örneğin: Everest’in en yüksek buzulu South Col’dan 26.000 feet’in üzerinde bir yükseklikte çıkarılan bir buz çekirdeği, yüzeydeki buzun yaklaşık 2.000 yaşında olduğunu gösterdi, yani daha sonra birikmiş olan buz, bir yüksekliğe çıkmış olabilir. 180 feet, ortadan kaybolmuştu. Everest’teki dağcıların da ağır bir bedel ödediği görülüyor. Kar örnekleri, dağın neredeyse tamamında mikroplastiklerin varlığını ortaya çıkardı ve Everest’ten alınan kar ve su örnekleri, çeşitli endüstriler ve tüketici ürünlerinde yaygın olarak kullanılan uzun ömürlü kimyasallar olan PFAS ile doluydu.

Çin’in yüksek irtifa bilim adamlarının Everest’in kuzey tarafındaki başarıları da etkileyiciydi. Yıllar boyunca, bölgenin kapsamlı bir iklim tarihini bir araya getirdiler. Gerçekten de, Everest iklim bilimcilerinin en deneyimlisi muhtemelen Çin’in Kriyosferik Bilimler Devlet Anahtar Laboratuvarı’ndan Shichang Kang’dır. Dr. Kang, 1997 yılında Everest bölgesinde çalışmaya başladı ve 21.300 fitin üzerinde 11 bilimsel keşif gezisi yaptı. National Geographic çabalarına öncülük eden Maine Üniversitesi’nden bir buzulbilimci olan Paul Mayewski, Çinlilerin Batılı meslektaşlarından “çok daha sert” olduğunu söyledi. Dr. Kang onun eski bir öğrencisiydi.

Çin hava istasyonları, geçtiğimiz baharda bölgede saha çalışmaları yürüten 270’den fazla araştırmacının katıldığı bildirilen ülkenin büyük bir araştırma çabasının yalnızca bir parçası.

Dağdaki değişikliklerin hızının altını çizen Nepal, geçen hafta, Khumbu Buzulu’ndaki 17.600 fit yükseklikteki Everest ana kampının yerini dağın yaklaşık 650 ila 1.300 fit altındaki yeni bir alana taşıyacağını duyurdu. Yüzlerce dağcı dinlenmek, irtifaya alışmak ve tırmanışa hazırlanmak için ana kampı kullanıyor. Ancak araştırmacılar, buzulun o kadar hızlı istikrarsızlaştığını ve yüzeyinde kamp kurmanın artık akıllıca olmadığını söylüyor.

Nepal projesi, verilerinin çoğunu gerçek zamanlı olarak paylaşmayı taahhüt etti. Çinlilerin bunu yapıp yapmayacağı belli değil. Dr. Mayewski, Çin’in dünyanın en yüksek irtifalarında değişen iklimle ilgili araştırmalarını paylaşacağı konusunda iyimser olduğunu söyledi. Buz karotunun işveren azizi Claude Lorius’tan bir örnek, işbirliğinin bilimsel keşif için ne kadar hayati olduğunu gösteriyor.

Dr. Lorius, 2015 yılında küresel ısınmayla ilgili istisnai belgeseli “Buz ve Gökyüzü”nde, 1980’lerde Güney Jeomanyetik Kutbu yakınlarındaki izole Sovyet üssü Vostok’a yaptığı bir keşif gezisini anlattı.

Katılan uluslararası oyuncu kadrosuna işaret ederek, “Soğuk Savaş’ın ortasında, dünyanın en uzak bölgesindeki bir Sovyet üssünde Fransız araştırmacılar için Amerikan lojistiği”ni hatırladı. Ona göre, “bilimin siyasi ayrımların üzerinde olduğunun canlı kanıtı”ydı.

Claude Lorius’un ruhunun hakim olmasını umalım.

Freddie Wilkinson, “The Sanctity of Space” belgeselinin yazarı ve yardımcı yönetmenidir.

The Times yayınlamayı taahhüt ediyor harf çeşitliliği editöre. Bu veya makalelerimizden herhangi biri hakkında ne düşündüğünüzü duymak isteriz. İşte bazıları ipuçları . Ve işte e-postamız: [email protected] .

The New York Times Opinion bölümünü takip edin Facebook , Twitter (@zeynep) ve Instagram .