Boris Johnson ve Partisinin Başı Belada

LONDRA – İngiltere’nin güç durumdaki ve skandallarla dolu başbakanı Boris Johnson için hiçbir yer güvenli değil.

Perşembe günü, bu kaçınılmaz olarak netleşebilir. İki yerel seçim – biri partinin 1885’ten beri neredeyse sürekli olarak kontrol ettiği Güney Devon’daki geleneksel Tory bölgesinde, diğeri Tories’in 90 yıl sonra 2019’da İşçi Partisi’nden aldığı Kuzey İngiltere’deki post-endüstriyel bir koltukta – sonuç verecek Bay Johnson’ın düşen popülaritesine dair kesin bir değerlendirme. Durum böyleyken, Muhafazakarlar her ikisini de kaybetmeye hazır.

Bay Johnson’ın bu kadar farklı insanları ve yerleri -zengin çiftçiler ve ihmal edilmiş üreticiler, Güney’deki taşralar ve Kuzey’deki eski İşçi toprakları– kazanma yeteneği, Muhafazakar Parti’nin en tepesindeki konumunu önceden sağlamlaştırdı. Ancak şimdi, İngiltere ekonomik durgunluğun eşiğindeyken, daha önce başbakan etrafında birleşen seçmenler onu reddediyor gibi görünüyor. Bay Johnson için, yakın zamanda yapılan bir güven oylamasıyla yetkisi yıpranmış, çifte bir yenilgi, görev süresini pamuk ipliğine bağlı bırakacaktır.

Ancak Muhafazakarların sorunları başbakandan çok daha büyük. 12 yıl görevde kaldıktan sonra, üç farklı lider altında, Muhafazakarlar toplu olarak İngiltere’nin sıkıntıları için sahneyi hazırladılar. Bilanço korkunç: Ücretler 2010’dan beri reel olarak artmadı, kemer sıkma yerel toplulukların içini boşalttı ve bölgesel eşitsizlik derinleşti. İngiltere’nin Muhafazakarlar tarafından net bir plan olmaksızın Avrupa Birliği’nden uzun süreli ayrılması, işleri daha da kötüleştirdi.

Bu başarısızlık ayini için Muhafazakarlar sonunda bedelini ödüyor gibi görünüyor. Art arda dört seçim zaferinin ardından, her biri daha fazla oy alan parti, tüm yıl anketlerde geride kaldı. Perşembe günkü seçimler büyük olasılıkla halkın büyüyen hayal kırıklığının bir başka göstergesi olacak ve partinin 2025’in başında yapılacak olan bir sonraki seçim şansına kötü bir işaret. Muhafazakarların başı belada – Bay Johnson tarafından yönetilsin ya da yönetilmesin.

Gıda ve enerji fiyatları rekor seviyelere yükselirken, Muhafazakarlar kendi kontrolleri dışındaki nedenlere işaret edebilir: pandeminin küresel bozulması, Çin’deki karantinalar, Rusya’nın Ukrayna’daki savaşı. Ancak bu küresel kriz döneminde Britanya’nın neden özel bir şiddetten etkilendiğini açıklayamıyorlar. Ekonomik İşbirliği ve Kalkınma Örgütü’ne göre, İngiltere ekonomisi gelecek yıl hiç büyümeyecek – yalnızca büyük ekonomiler arasında Rusya ile paylaşılan kasvetli bir tahmin.

Bu, artan yoksulluk seviyelerinden kronik olarak yetersiz finanse edilen kamu hizmetlerine kadar her yerde kasvetli ekonomik sicili görülen Muhafazakarları ilgilendirmelidir. Muhafazakarların bağlılıklarını ilan etmeyi sevdikleri Ulusal Sağlık Hizmetinde, sağlık deva çalışanlarının ücretleri gerçek anlamda düştü ve tahmini 110.000 pozisyon boş kaldı. Tıbbi müdahale için bekleme listesi tüm zamanların en yüksek seviyesine ulaştığından, daha fazla İngiliz özel sektöre geçiyor: Şu anda hanehalklarının sağlık devası için harcadıkları ortalama miktar, GSYİH’nın yüzdesi olarak Amerika’daki seviyelere yaklaşıyor. Halk sağlığı devası ile bu kadar gurur duyan bir ülke için özellikle acı verici bir gelişme.

Muhafazakarlar için, Bay Johnson’ın başbakanlığının kaosu, başka bir çekici mazeret sunuyor. İlk olarak Bay Johnson’ın asiliğinin sırtına binen Muhafazakarlar, şimdi bunun ülkenin karşı karşıya olduğu ciddi sorunları çözme yeteneklerini engellediğini iddia ediyor. Sık sık sadece “yönetime geri dönmek” istediklerinden şikayet ederler. Ancak gerçek şu ki, Muhafazakarlar uzun zaman önce yönetmekten vazgeçti – bu, hem İngiltere’nin mevcut karmaşasını hem de Bay Johnson’ın temyizini en başta açıklayan bir gerçek.

Gerçekten de, Bay Johnson’ın parti lideri olma konusundaki çaresizliği her zaman açık bir sır olsa da, sonunda zirveye çıkması Muhafazakar meslektaşlarının çaresizliğine de bağlıydı. Neredeyse on yıllık bir iktidarın ardından ve bunu gösterecek çok az olumlu sonuçla 2019’a kadar, yeni bir ulusal rota çizmeye acil bir ihtiyaç vardı. Bir rutubet ve fikirlerin dışında, Muhafazakarlar bunun yerine iyi hissettiren fantezilerin bilinen bir seyyar satıcısına döndü. Bay Johnson Muhafazakarlara bir kaçış önerdi – Avrupa’dan, ciddiyetten ve kendinden şüphe duymaktan. Yön duygusundaki eksikliğini sınırsız iyimserliği ve mizah anlayışıyla kapatıyordu. Yumruk çizgileri politikanın yerini alabilir, ücretleri olmasa da moralleri yükseltebilir.

Bay Johnson’ın sağcı basında ponpon kızlar tarafından sersemce büyütülen destekçiliği bir süre işe yaradı. Avrupa Birliği’nden ayrılma baskısı sırasında ve hatta son derece kötü yönetilen salgın sırasında, Bay Johnson maskot rolünü oynayabilir ve ulusu ilerideki görev için harekete geçirebilir. Ama şimdi, her biri Bay Johnson’ın beceriksizliğiyle daha da şiddetlenen bu çifte bozulmanın enkazında, Muhafazakar lider cazibesini kaybetti. Şakaları, tırmanan bir yaşam maliyeti krizinin ortasında başarısız oluyor. Ve sonunda, kazanan kampanya sloganının vaat ettiği gibi “Brexit’i hallettikten” sonra, Bay Johnson, ulusun sorunları için Avrupa Birliği’ni suçlamak için mücadele ediyor. Tutulmayan vaatlerden ve yüzsüz aldatmacalardan bıkan seçmenler ona sırtını dönüyor.

Ancak Muhafazakarlar, ancak bu kadar uzun süre kendi hesaplarından kaçınabilirler. Önce kemer sıkma, ardından Brexit ve Bay Johnson aracılığıyla Muhafazakarlar, İngiltere’yi hırslarının enkazında bıraktılar. Ulusal yenileme adına önerdikleri çözümlerin her biri durumu daha da kötüleştirdi. Partideki hiç kimse bu meşum mirasın suçundan kaçamaz. Bay Johnson’ın tahtına hak iddia edenlerden biri – Rishi Sunak, Liz Truss veya Jeremy Hunt – tarz değişikliği önerebilir. Ancak elbette önemli bir değişikliğin gelmesi olası değildir. Düşük üretkenlik ve düşük yatırıma dayanan, Britanya’nın durumu hakkında kendi kendini yenilgiye uğratan bir ciddiyet eksikliğiyle desteklenen bir ekonomi, Muhafazakarların sunabileceği tek şey gibi görünüyor.

1960’larda Peter Cook adında bir İngiliz hicivci, İngiltere’nin “kıkırdayarak denize batma” tehlikesiyle karşı karşıya olduğu konusunda uyardı. Bugün, duygu yaygın. 12 yıldan fazla bir süredir Muhafazakarlar, Britanya’yı temellerinden kopardı ve başarısız bir ekonomik modeli sürdürerek ulusun düzensizliğe düşüşünü hızlandırdı. Çoğunlukla, Muhafazakarlar ülkeyi yolunda neşelendirdi. Perşembe günü, İngiltere en azından gelgitin nihayet dönüp dönmediğini öğrenecek.

Samuel Earle (@swajcmanearle), Muhafazakar Partinin neredeyse iki yüzyıl boyunca İngiltere’ye nasıl hükmettiği hakkında bir kitap üzerinde çalışan bir İngiliz gazetecidir.

The Times yayınlamayı taahhüt ediyor harf çeşitliliği editöre. Bu veya makalelerimizden herhangi biri hakkında ne düşündüğünüzü duymak isteriz. İşte bazıları ipuçları . Ve işte e-postamız: [email protected] .

The New York Times Opinion bölümünü takip edin Facebook , Twitter (@zeynep) ve Instagram .