Boynuzlar Dolaştığında, Bazen Her İki Hayvan da Kaybeder

Yaz günleri uzadıkça, cervid veya geyik ailesindeki geyik, geyik, geyik ve diğer hayvanların boynuzları da uzar. Hayvanlar, yazın çoğunu otlayarak geçirir, baş silahları tüylü kadife ile kaplanmıştır. Ancak Eylül ayının sonunda, erkek talipler duruş yapmak, eğilmek ve başlarını dikmek için toplandıkça boynuzlar harekete geçmeye hazır olacak – bazı insanların “kornaları kilitlemek” ifadesini kullandıklarında akıllarında olabilecek bir davranış.

Her zaman sadece bir konuşma figürü değildir. Arada sırada internette tüyler ürpertici fotoğraflar çıkıyor: Boynuzlarına dolanmış başka bir erkeğin kafasıyla ortalıkta dolaşan bir geyik. Bir derede üç beyaz kuyruklu geyik öldü, boynuzları karmaşık bir karışıklık içinde büküldü. İki geyik, bir hendeği kapatarak ölüme kilitlendi.

Şok değerinin ötesinde, bu hikayeler evrimin tuhaf bir tuhaflığına dair bir fikir veriyor: Şiddetli görünümlü boynuzlar öncelikle sergilenmek için var. Hayvanlar onları silah olarak kullanmaya çalıştığında, sonuçlar korkunç olabilir.

Birkaç toynaklı veya toynaklı hayvan ailesi, savaşta boynuzlarını kullanır. Doğa yazarı ve “Racks: A Natural History of Antlers and the Animals That Wear The Onları” kitabının yazarı David Petersen, boynuzların bazen boynuzlarla karıştırılsa da, daha geniş geyik ailesine özgü ve anatomik olarak farklı olduklarını söyledi. Boynuzlar, keratin kılıflarla kaplı kalıcı kemik çekirdekleridir, boynuzlar ise mevsimsel olarak büyüyen ve dökülen, kadifemsi yumrular olarak başlayan ve ardından keskin dallara filizlenen kemiklerdir.

Bay Petersen, boynuzların öncelikle görsel reklamlar olarak geliştiğini söyledi. Sağlıklı, iyi beslenmiş bir hayvan, rafında daha fazla puan kazanır ve erkeklerin dişi haremlerini toplamaya çalıştığı üreme mevsimi boyunca onu daha rekabetçi hale getirir. Daha zor bir yıl geçiren bir hayvan, daha az ilham verici bir görünüme sahip olabilir.

Bay Petersen, “Bir dizi boynuz, diğer erkeklere ve kadınlara bir geyiğin yaşamın ve sağlığın hangi aşamasında olduğunu gösterir,” dedi. “En baskın boynuzlara sahip boğalar üremenin çoğunu yapma eğilimindedir.”

Arap kum ceylanları, mevsimlik olarak büyüyen ve dökülen boynuzların aksine, keratinle kaplı kalıcı kemik çekirdekleri olan boynuzlarıyla boğuşur. Kredi… Karim Sahib/Agence France-Presse — Getty Images

Bay Petersen, boynuzların tehlikeli silahlar gibi görünse de nadiren bu şekilde kullanıldığını söyledi. Cervid’ler üreme mevsimi boyunca belirgin şekilde daha agresif ve bölgesel hale gelirler, ancak genellikle duruş, birbirlerini test etme ve yanlış suçlamalarda bulunma kombinasyonu yoluyla gerçek kavgadan kaçınırlar. Özellikle cervid boynuzları, genellikle darbeleri dağıtmaktan ziyade saptırmakta daha iyidir.

Ama bazen, tutkular yükseldiğinde kavgalar olur. Bazı toynaklı aileler – özellikle sığır, keçi ve antilop – eskrim, dövülme ve ayrılmayı kolaylaştıran nispeten pürüzsüz boynuzları ile ciddi dövüşlere iyi adapte olmuşlardır. Ancak, hayvanlar arasında boyut ve şekil olarak değişebilen boynuzların dallanma, bükülme şekilleri, dolaşmayı gerçek bir olasılık haline getirir.

Teksas Parkları ve Yaban Hayatı Departmanı Ak Kuyruklu Geyik Programı Lideri Alan Cain, Amerika’nın cervid’lerinden ak kuyruklu geyiklerin kendilerini kilit altına almaya en yatkın olduğunu söyledi. 3 ila 5 yaş aralığındaki Bucks, iyi gelişmiş boynuzları nedeniyle kurban olma olasılığı en yüksektir. Hala oldukça nadir bir olay olsa da, kilitli geyiklerle ilgili haber raporlarının göreceli sıklığı, yüksek nüfus sayılarının bir sonucudur, bu da aynı anda kazaları daha olası hale getirir ve bunlara ilişkin kanıtları bulmayı kolaylaştırır.

Bay Petersen, “Geyik türleri kafa patlatmak için iyi tasarlanmamıştır,” dedi. “Yaptıklarında, kornaları kilitleme şansı oldukça iyi. Genellikle onları açmayı başarırlar ama açmazlarsa o hayvanlardan biri veya ikisi ölecek.”

Bay Cain, kilitli cervidler için birkaç ölüm yolu vardır ve bunların hiçbiri güzel değildir, dedi. Boynuzları kilitli bir çift, yorgunluktan, açlıktan veya susuzluktan ölmekle mücadele edebilir. Bazı durumlarda, suyun yakınında savaşan hayvanlar birbirine dolanabilir, düşebilir ve birbirlerini boğabilir.

Amerika’nın cervidleri arasında, 3 ila 5 yaşlarındaki beyaz kuyruklu geyikler, boynuzlarını dolaştırmaya en yatkın olanlardır. Kredi… Roberta Olenick/Tüm Kanada Fotoğrafları Alamy

Kilitli cervidler ayrıca çakallar gibi yırtıcı hayvanlar için cazip hedefler haline gelir. Her iki hayvan da öldüyse, bu bazı yırtıcılar için bir bonus – ama gerekli değil.

“Birinin öldüğü yerde kilitli paralar görebilirsin,” dedi Bay Cain, “ve hala hayatta olan ölünün onların önünde yenmesini izliyor.”

Ancak kilitli geyiklerin hepsi ölmez. Bu deneyimden sağ çıkmayı başaran geyikler bazen korkunç kupalarla baş başa kalırlar – düşen düşmanlarının kafaları, kızışma mevsiminin sonunda boynuzlarını ve onunla birlikte istenmeyen kargoyu dökene kadar kendi başlarına kilitlenir.

Yardım, beklenmedik bir çeyrekten de gelebilir.

Bay Cain, “Bazen bir avcı ya da biri bu hayvanlardan birine rastlar ve yaşayan olanı serbest bırakır” dedi.

Bir keresinde, Güney Teksas’ta Bay Cain, bir iş merkezinin karşısına kilitlenmiş bir çift beyaz kuyruklu dolara bakmaya çağrıldı. Geyiği emniyete aldıktan sonra, o ve meslektaşları, birbirine dolanmış boynuzları kesmek için bir demir testeresi kullandılar. Serbest kalan erkekler sendeleyerek uzaklaştı.

Bay Petersen, internette kilitli boynuzlar hakkında sık sık bir şeyler okunsa da, bu tür olayların oldukça sıra dışı olduğunu söyledi. Gösteri organları olarak uygun şekilde kullanıldığında, boynuzlar oldukça etkili araçlardır. Ama aynı zamanda hain silahlar yapıyorlar ve onlarla savaşmak bir kumar.

Bay Petersen, “Evrim, ana yetiştiricileri öldüren sistemler geliştirmez,” dedi. “Bu şeylerin olduğunu gördüğünüzde, bu evrimsel bir kazadır.”