Cooper Raiff, Partiye Erken Geliyor

LOS ANGELES — Bir süre kamera arkasında çalışmak Cooper Raiff’e pek çekici gelmedi.

“Asla yönetmen olmak istemedim” dedi. “Birisi yönetmek istediğini söylediğinde, ‘Kim olduğunu düşünüyorsun?’

Ancak 25 yaşında, başarılı oyuncu, yazar ve önceki düşüncelerine rağmen yönetmen, hem eleştirel hem de endüstrinin dikkatini çeken iki acı tatlı kişisel özellik yaptı.

“Yönetmenlik fikrinden hoşlanmadım çünkü yönetmenlerin gerçekten herkesi bir araya getirmesi ve ekip içinde güven kazanması gerekiyor ve bu benim rahatlık alanım değil” dedi. “Ama insanların etrafımda olmak istemesini sağlamakta gerçekten iyiyim. Sanırım bu benim yalnız kalmak istemememle ilgili.”

Şimdi Raiff, insanların zaman geçirmek istediği ve mesleğini onayladığı bir film yaptı. İkinci sınıf çalışması “Cha Cha Real Smooth”, 2022 Sundance Sinema Şenlik’te seyirci ödülünü kazandı ve Apple tarafından 15 milyon dolara satın alındı. Bu şirket, bu yılın başlarında en iyi film Oscar’ına daha önce Sundance’in satın aldığı “CODA”yı verdi.

Komedi bir yetişkinlik draması olan “Cha Cha Real Smooth” (sinemalarda ve Apple TV+’da), bar mitzvahlar için parti başlatıcısı olarak çalışan ve Domino ile çapkın bir arkadaşlığa dahil olan yeni üniversite mezunu Andrew’u (Raiff) merkezine alıyor. (Dakota Johnson), 30’larında otistik bir gencin annesidir.

Bu şehrin Westwood bölgesindeki bir restoranda yakın zamanda yapılan bir röportajda koyu yeşil bir kapüşonlu üstünü giyerek – müesses nizamın lüks ortamının aksine gündelik kıyafetler – Raiff, çalışmalarına nüfuz eden aynı büyüleyici melankoliyi yaydı.

Raiff yönetmenlik hakkında “Mühletlerin etrafımda olmasını sağlamakta gerçekten iyiyim” dedi. “Sanırım bu benim yalnız kalmak istemememle ilgili.” Kredi… The New York Times için Chantal Anderson

Ellerini tekrar tekrar saçlarının arasından geçirirken, genç hikaye anlatıcı, kırılganlık lehine küçük konuşmaları atlamak için endişeli bir hevesle konuştu.

“Eğer bana ’25 yaşında nerede olacaksın?’ diye sorsaydınız. Sanırım, ‘Umarım mutlu olurum ve yapmak istediğim şeyi yapıyorum’ derdim” diyen Raiff, “Bu yıl hayatımda bazı şeyler yüzünden feci şekilde mutsuz olduğum zamanlar oldu. . Yaptığım iki film nesnel olarak başarılıydı çünkü onlardan para kazandık ama başarılı olmak babamın sorunlarına yardımcı olmuyor. Günümü geçirmeme izin vermiyor.”

İsteksizce kendini karara bağlamadan önce, Dallas yerlisi gençlik yıllarının çoğunu yerel bir oyunculuk stüdyosunda geçirdi. O zamanlar, performans sergilemenin, film yapımcılığıyla ana ilişki biçimi olacağını umuyordu.

Yazma, lisede son sınıf öğrencisiyken, yeni tiyatro öğretmeni Catherine Hopkins’in onu bunu yapmaya teşvik etmesi, onun yardımıyla ilk okul oyununu bitirip onun yardımıyla sergileyene kadar yönlendirmeler ve geri bildirimler sağlamasıyla ancak ilgi alanına girdi.

Raiff, “Ruhu kutsasın, şimdiye kadarki en berbat şeylerden bazılarını okudu,” dedi. “Ama yazar olmama gerçekten yardım etti.” Hopkins’in ilk uzun metrajlı filmi hakkında söyleyecek nazik sözleri olduğunu hatırladı, ancak onun eski öğrencisinin onun yerine bir oyun yazarı olmasını içtenlikle dilediğine inanıyor.

Sektöre girmek için can atan Raiff, Occidental College’a katılmak için Los Angeles’a taşındı. Hâlâ oyunculuk kariyerine devam ederken, klişeleşmiş bir Texas çekişmesi gerektiren bir UCLA kısa sineması için bir seçmelere kadar düzenli olarak seçmelere katıldı. “İşte o zaman ‘Bunu artık yapamam’ dedim. Moralim için iyi değil” diye hatırlattı.

Raiff daha sonra yazmaya geri döndü. Hala bir gün yapmak istediği epizodik bir dizinin tüm sezonunu bir araya getirdi ve e-postasını çevrimiçi bulabildiği her ajana gönderdi. Şaşırtıcı olmayan bir şekilde, istenmeyen teslimi herhangi bir ilgi görmedi.

“Kimsenin yazdıklarımı okumayacağını anladım. İşte o zaman, üniversitenin ikinci yılında, bahar tatilinde, insanların bir şey okumaktan çok bir şey izleyeceğini düşünerek bu boktan filmi çektim” dedi.

Başrollerini kendisi ve kız arkadaşı olan ve üniversiteden ödünç alınan ekipmanlarla çekilen “Madeline and Cooper” adlı bu amatör girişim, bir üniversite birinci sınıf öğrencisinin gündelik talihsizliklerini izledi. “Togetherness” dizisinin bir hayranı olan Raiff, dizinin yaratıcılarından Jay Duplass’a tweet attı ve öğrenci projesini YouTube’da izlemesi için ona cesaret verdi.

“Bahse girerim bu bağlantıya tıkladıktan sonra bana e-posta göndermeyeceksin” dedim. Bana bahsi kazandığını söyleyen bir e-posta gönderdi ve sonra öğle yemeği yedik, ”dedi Raiff. “Ona tweet attığımda çok kötü bir noktadaydım çünkü filmi aileme izlemiştim ve gerçekten beğenmediler.”

Raiff, Dakota Johnson ile ikinci uzun metrajlı filmi “Cha Cha Real Smooth”ta. Kredi… Apple TV+

Duplass potansiyel gördü. Duplass bir telefon görüşmesinde, “Birkaç dakika içinde film yapma konusundaki hassasiyetlerinin çok doğal olduğunu söyleyebilirim” dedi. “Duygusal bir olgunluk vardı, bence Cooper’ın çalışmasını her şeyden çok karakterize eden şey bu.”

Sonraki dokuz ay boyunca ikisi, akıl hocası ve mentee olarak, bağımsız, bütçeyi verimli kullanan film yapımına yönelik resmi olmayan hızlandırılmış kursun bir parçası olarak Raiff’in “Madeline and Cooper” senaryosunu cilalamak için düzenli olarak bir araya geldi. Proje şekillenirken, Raiff neredeyse bir düzine yönetmeni devralması için görevlendirdi, ancak nihayetinde rolü üstlenmek zorunda kaldı. Bu, üniversiteyi bitirmemek anlamına gelir.

“Aime yalan söyledim ve ‘Jay okulu bırakmamın uygun olduğunu düşünüyor’ dedim. Bu doğru değildi, ama sonunda filmi yapmamıza güveniyordum. Biz de yaptık ama babam mutlu değildi.”

Ortaya çıkan film, orijinal öğrenci sinemasının profesyonelce yapılmış bir versiyonu olan “Shithouse”, 2020’de South by Southwest Sinema Şenlik’te büyük jüri ödülünü kazandı ve IFC Films’e satıldı. Bunun ne kadar ucuza başarıldığı göz önüne alındığında, Raiff babasının yolunu finansal olarak uygun görmesine yetecek kadar önemli miktarda para kazandı.

“Cha Cha Real Smooth” için Raiff, kendi filminde tekrar oynama fikrine karşıydı. Ancak TeaTime Pictures’daki yapımcıları Dakota Johnson ve Ro Donnelly, rol için başka kimsenin daha uygun olmadığından emindi. Johnson telefonla, “Andrew’u kendisi için yazdı,” dedi. “Sonra onu başka birinin oynamasını istedim, ki bu gerçekten olamaz.”

Yapım ekibinin haberi olmadan, Raiff ilk tanıştıklarında tek bir sayfa yazmamıştı. Onları, diğer insanların partilerini canlandırmakta usta olan, ancak kendi hayatını nasıl başlatacağına dair hiçbir fikri olmayan, sevimli, başıboş bir genç adam konseptiyle sattı.

“Cooper inanılmaz derecede dikkatli. Johnson, kendisini sinemanın ortak yapımcılığını yapmaya ve Raiff’le birlikte rol almaya ikna eden şeyi anlatıyor. “Birisi film çekerken bunu gerçekten değerli bir özellik olarak görüyorum.”

Filmin Ocak ayındaki dünya prömiyerinden kısa bir süre sonra, Apple’ın dünya çapında dağıtım haklarını güvence altına aldığı açıklandı. Apple Original Films’in uzun metrajlı yönetmeni Matt Dentler bir e-postada, “Cooper, ilişkilerin güzelliğine dair senaryosuyla Sundance’te hayal gücümüzü yakaladı” dedi.

Raiff’in şimdiye kadarki uzun metrajlı senaryolarının ikisi de, kahramanlarının (ve kendisinin) gelişmekte olan kendi kaderini tayin etme anlayışındaki geçiş örneklerine odaklandı.

Raiff, “Değişim, insanlar hakkında bir şeyler söylemenin iyi bir yoludur” dedi. “İlk sinemamla evden ayrılmanın ve büyümenin acısından bahsetmek istedim. Ve ‘Cha Cha’ bu sefer yirmili yaşlarının nasıl olduğu, eğer yeterince şanslıysan, kim olduğunu nerede anlayabileceğinle ilgili.”

Kendi iç şöleninin nihayet başladığını hissettiğinde düşünen Raiff, bunun anne babasına karşı çelişkili duygularının sorumluluğunu üstlenmeye karar verdiğinde olduğunu açıkladı.

“Partim, bir buçuk ay önce terapide kıçımı oturduğumda başladı” dedi. “Yirmili yaşlarınızın ne için olması gerektiği hakkında bir film yaptım ama ne için olması gerektiği hakkında hiçbir fikrim yoktu. Bu filmi yapmak kolaydı çünkü sonuçta bir cevap vermedi.”

“’Cha Cha’, bu sefer yirmili yaşlarınızın nasıl olduğu, yeterince şanslıysanız, kim olduğunuzu nerede anlayabileceğinizle ilgili.” Kredi… The New York Times için Chantal Anderson

Artık yönetmenlik yeteneklerinde yeterince güvenlik biriktirmiş olan Raiff, kişisel ve profesyonel olarak bugün nerede olduğu konusunda ihtiyatlı bir şekilde iyimser.

“Yönetmenlik artık en çok sevdiğim şey, neredeyse yazmaktan daha çok. Bu konuda kendimi çok deneyimsiz hissetsem de sadece toplam 40 gündür yaptığım için” dedi gülerek.

Bunu akılda tutarak, yetişkinliğe ne zaman veya nasıl ulaştığını düşündüğünü sordum. “Kim olduğunu anladığın zaman, o zaman yetişkin olursun. Kendiniz ve başkaları için sorumluluk alabildiğiniz zaman” dedi ve “Lars ve Gerçek Kız” sinemasında bir karakterin olgunlukla ilgili bir alıntısını aramak için telefonunu çıkardı. Şunları okur:

“İçinde hala bir çocuk var ama doğruyu yapmaya karar verdiğinde büyüyorsun, tamam mı? Ve senin için doğru olan değil, herkes için doğru olan, canını acıtsa bile.”

Raiff’in hokey dünyasında geçen gerçek bir hikayeye dayanan bir baba-oğul destanı olan bir sonraki gezisi, kendini ortaya koymanın kişilerarası dinamiklerini ele almaya devam edecek. Ama işleri ağırdan alıyor, setten uzakta tatmin bulmaya zaman ayırıyor: sevdiklerinin yanında ya da yalnız yazıyor.

“’Cha Cha’ başarılı olduğunda, ilk hissettiğim rahatlama oldu – başka bir film çekebileceğim” diye hatırlıyordu. “Bu, bir şeyler elde ettiğim başarı gibi geliyor, çünkü biliyorum ki, bir sonraki için, ne kadar uzun olursa olsun, yapmayı sevdiğim şeyi yaparken kendimi rahat hissedeceğim.”