Demokratlar, İşçi Sınıfı Göçmenleri Kabul Ediyor mu?

Geçen hafta, Meksika’da doğan ve 6 yaşında Amerika Birleşik Devletleri’ne göç eden Cumhuriyetçi bir Kongre adayı olan Mayra Flores, 150 yıldır Demokratlara oy veren Teksas’ın Rio Grande Vadisi bölgesinde bir kongre koltuğunu devirdi. Flores’in zaferi, GOP’tan gelen olağan yaygara ve beyaz olmayan herhangi bir nüfusta sağa oy dalgalanmalarına eşlik eden ulusal medyanın tüm kafa kaşımalarıyla geldi. “GOP, Rio Grande Valley bölgesinde büyük kazanıyor. Hispanik seçmenlerin değişimine işaret ediyor mu? ” Fort Worth Star-Telegram bir manşette sordu. Muhafazakar National Review, Flores’in zaferini “Güney Teksas’ta Bir Deprem” olarak nitelendirdi ve onun kazanmasının “Amerika’nın büyük siyasi manzarasında büyük bir değişimin habercisi olduğunu” söyledi.

Kendi imalarıma girmeden önce, bir demet uyarıda bulunmama izin verin. Bu, bu Kasım’da yeniden ele geçirilecek olan, boşalan bir kongre koltuğu için son derece düşük katılımlı bir özel seçimdi. Bölgenin çizgileri birkaç ay içinde önemli ölçüde farklı olacak — Flores, Joe Biden’ın 2020’de dört puan farkla kazandığı bir seçmenleri kazandı. Kasım ayında Flores, beş aya yakın görevdeki bir aday olma gibi garip bir durumda olacak. 2020’de mevcut olsaydı, yeni çizilen bir bölgede Biden 15.5 puan kazanırdı. Demokratik Kongre Kampanya Komitesi (DCCC) sözcüsü Monica Robinson’ın Flores’in zaferini “kiralık” bir koltuk olarak görmemesinin nedeni muhtemelen bu.

Dolayısıyla, bu seçim sonucunun Cumhuriyetçi Parti’nin geleceği için ne anlama geldiğine dair büyük iddialara biraz soğuk su dökebiliriz ve etmeliyiz. Flores’in kampanyası Demokrat rakibi Dan Sanchez’i 16’ya 1 farkla geride bıraktı. Ayrıca televizyon reklamlarına 1 milyon dolardan fazla harcadı. Harcama ve kaynaklardaki dengesizlik o kadar aşırıydı ki, sonuçlar geldikten sonra Sanchez’in kampanya yöneticisi yaptığı açıklamada, “DCCC, DNC ve diğer ilgili ulusal komiteler tek varlık amaçlarında başarısız oldular: seçimleri kazanmak.”

Robinson ve DCCC’nin, 2023’ün başında neredeyse kesinlikle Demokratlara geri dönecek bir koltuk için çok fazla çaba harcamaya değmeyeceğini düşündüklerini söylediklerinde sözlerine güvenmek tamamen adil. Benim için ilginç olan, GOP’un Flores’in zaferini güvence altına almak için neden bu kadar çaba sarf ettiğidir. Neden deva yaptılar?

Basit cevap, 2020 genel seçimlerinin GOP için Latino seçmenler arasında, özellikle Florida ve Rio Grande Vadisi’nde şaşırtıcı kazanımlar göstermesinden bu yana, Cumhuriyetçiler, nihayetinde bir seçim darbesi olabilecek şeyi dönüştürmek için önemli miktarda zaman ve para harcadılar. ulusal bir gerçeklik. Mayra Flores’in kazanmasını istediler çünkü Cumhuriyetçilerin yüzde 85’lik Latin nüfuslu bu gibi bölgelerde koltuk kazanabileceklerini göstermeleri iyi bir şey.

Siyasi danışman ve Bernie Sanders’ın 2020 başkanlık kampanyasının eski kıdemli danışmanı Chuck Rocha, Flores’in nihayetinde yalnızca beş aylığına hizmet etse bile kampanyasının “Cumhuriyetçiler tarafından mükemmel bir pazarlama stratejisi” olduğunu söyledi. Flores’in zaferinin, GOP operatörlerinin dışarı çıkıp önemli Latin nüfusu olan yerlerde diğer ırklar için fon talep etmelerine izin verecek bir “para toplama patlaması” ile sonuçlanacağına inanıyor. O halde Flores’in zaferi, GOP’un para toplamasına ve kamuoyunu Latino oylarının hızla sallandığı anlatısı etrafında harekete geçirmesine izin verecek. Büyük bir Latin nüfusu olan herhangi bir yakın yarış, şimdi kapmak için görünüyor.

Ama Flores etrafındaki heyecanın büyük bir kısmı Flores’in kendisiyle ilgili. 36 yaşında bir göçmen ve yaşlılarla çalışan bir solunum bakım terapisti. Bir Sınır Devriyesi ajanıyla evlidir. Kendi sözleriyle, “Yaşam Taraftarı, İkinci Değişiklik Önergesi ve Kanun Uygulama Taraftarı” dır. GOP’un geleceği için daha mükemmel bir yüz hayal etmek zor – çalışan bir Meksikalı Amerikalı kadın, halka Demokratların Güney Teksas halkı hakkında düşündüğü ve söylediği her şeyin temassız ve yanlış olduğunu söylüyor. Kongre Liderliği Fonu’nun ortaya koyduğu bir televizyon isminde, Joe Biden’ın bir podyumda gülümsediği bir fotoğrafla açılan Üstün PAC, hafif bir İspanyol aksanıyla konuşan kimliği belirsiz bir ses, “Yukarıdan, bizi asla alt edemez. burada. Kırk yıldır görevde ve sınıra bir ziyaret yok. Bizi geride bıraktı. Bu yüzden Mayra Flores Kongre için yarışıyor. O bizden biri.”

“Birimiz” kimlik siyasetinin en saf ifadesidir ve Cumhuriyetçiler beyaz seçmenleri beyaz adaylara oy vermeye ikna etmek için uzun süredir bu taktiği kullansalar da, parti tarafından bir Latina’yı desteklemek ve onun bağlantısını vurgulamak için nadiren kullanılır. onun işçi sınıfı topluluğuna. (Flores kampanyası, bir röportaj talebine yanıt vermedi.)

Demokrat Parti’nin işçi sınıfına nasıl ulaşabileceği konusunda son beş yılda çok şey yapıldı. Kömür madencilerini ve fabrika işçilerini çağrıştıran bu konuşmalar, neredeyse her zaman beyaz işçi sınıfıyla ilgilidir. Neredeyse hiç tartışılmayan şey, Demokratların beyaz olmayan işçi sınıfını da kaybedip kaybetmediği.

Rocha, “Demokrat Parti, başta Latinler olmak üzere yeni göçmen topluluğuyla ve aslında bazı eyaletlerde AAPI ile gerçekten uyumlu olan mavi yakalı mesajlaşmadan uzaklaştı, çünkü bu işlerde çalışıyorlar” dedi.

Bu, Flores gibi politikacıların kendi topluluğunun politikasının nasıl olması gerektiğini yeniden tasavvur etmeleri için kapıyı açtı. Bunun göçmen grupları içinde özel bir gücü var – hatta birkaç nesildir Amerika’da olanlar bile – çünkü siyasi bağlılıkları kireçlenmemiş. Ocak Gallup anketine göre, Latinlerin yüzde 52’si bağımsız olarak tanımlanıyor; bu, bir bütün olarak Amerikan nüfusu arasındaki bağımsızların oranından yüzde 10 daha yüksek. Bu, seçmen esnekliğini ölçmek için kaba bir yol olsa da, son 40 yılda Amerika’daki her iki büyük göçmen grubunun – Latinler ve Asyalı Amerikalılar – iki parti arasında Siyah ve beyaz Amerikalıları çok geride bırakan bir oranda sallandığı da doğru.

Peki Flores kim “biz” zannediyor? Mesajları çoğunlukla ekonomik zorluklar, aile ve fırsatlar etrafında toplandı. “Mayra Flores Amerikan Rüyasını Geri Getirecek” başlıklı bir broşürde Flores, “enflasyonu sona erdirmek için kontrol dışı harcamaları durdurmayı”, “sınırı güvence altına almayı” ve “sağlık devasına erişimi sınırlamak değil, genişletmeyi” vaat ediyor. Bir diğerinde, “ekonomiyi tekrar rayına oturtmayı” ve “enflasyonu rayında tutmayı ve cebinizde daha fazla para tutmayı” vaat ediyor. Ve geçen hafta yaptığı kabul konuşmasında Flores, “Şu anda uygulanan politikalar bize zarar veriyor. Gazın, gıdanın, ilacın artmasını kabul edemeyiz, bunu kabul edemeyiz. Ve şunu da belirtmeliyiz ki Başkan Trump döneminde bu ülkede bu karışıklık bizde yoktu.” Mesajı açık: “Biz”, sosyal olarak muhafazakar değerlerle büyümüş, mücadele eden, işçi sınıfı ailelerine atıfta bulunuyor. “Onlar” herkestir.

Flores, bu durumda, gelecekteki Cumhuriyetçi adaylar için neredeyse bir kavram kanıtı işlevi görebilir. Trump’ı çağırması manşet yazarlarının dikkatini çekmiş olabilir, ancak kampanyası sadece ara sıra eski cumhurbaşkanından bahsetti ve ekonomik faktörler, aile ve Güney Teksas halkının gerçek değerleri olduğunu söylediği şey hakkında mesajda kaldı: sınır güvenliği, din , uygun fiyatlı sağlık deva, iyi finanse edilen polis ve İkinci Değişiklik.

Demokratların çok basit bir soru sormasının zamanı geldi: Partileri işçi sınıfı göçmenlerine tam olarak ne sunuyor? Burada, bir hükümetin yerlici eğilimlerini bir kenara bırakıp dünyanın dört bir yanından insanları ağırladığı göçün geniş, insani ülküsünden bahsetmiyorum. Hâlâ menşe ülkeleriyle güçlü bir şekilde özdeşleşen, ancak çoğunlukla ekonomik fırsat aramak için Amerika Birleşik Devletleri’ne gelen milyonlarca birinci ve ikinci nesil göçmenden bahsediyorum. Bunlar büyük ölçüde apolitik veya bağımsız seçmenlerdir. Haberlerini bu haber bülteni gibi şeylerin erişemeyeceği İngilizce olmayan kaynaklardan alıyorlar. Amerika’daki herkes gibi onlar da kendi çıkarlarını hangi partinin daha iyi yansıttığına göre oy verme eğilimindedir.

Bu, hakkında rapor verdiğim toplulukların çoğunun -çoğunlukla Asyalı Amerikalıların- Donald Trump tehdidiyle pek ilgili görünmediğini fark ettiğimden beri, son beş yıldır kafamda dönüp dolaşıp durduğum bir soru. . Bu benim için sürpriz olmadı. Bu ülkede doğmadım, göçmen bir ailede büyüdüm ve kariyerimin çoğunu göçmen toplulukları hakkında rapor yazarak geçirdim. Birçok birinci ve ikinci nesil göçmen aile için ırkçılık ve beyaz üstünlüğü ikincil siyasi kaygılardır. (2020’deki bir Pew anketi, “ırksal ve etnik eşitsizliğin” Hispanik seçmen öncelikleri listesinde dördüncü sırada olduğunu gösterdi. Ekonomi ve sağlık devası listenin başındaydı. Göçmenlik, değeri ne olursa olsun, Yargıtay’ın altında sekizinci sıradaydı. randevular ve iklim değişikliği.)

Benimki dahil çoğu göçmen aile, ırkçılığın hayatlarının bir parçası olacağını varsayıyor. Ancak hala Amerikan ekonomik fırsatına inandıkları için, ekonomik ve sağlık deva sorunları her zaman diğerinden daha ırkçı olacağını düşündükleri parti arasında daha yumuşak ve bazen daha soyut rekabetten daha politik bir öncelik olacaktır. Bu özellikle, çoğu Flores’in “biz” olarak tanımladığı sosyal açıdan muhafazakar, dini geçmişlerden gelen işçi sınıfı göçmenleri için geçerlidir.

Flores’in düşük katılımlı, muhtemelen geçici zaferi herhangi bir şeyi “işaret ediyor”sa, o da ekonomik konuşmaya dayanan göçmen kimlik politikalarının geçmişte sol için çalıştığı kadar sağ için de işe yarayabileceğidir. Bu topluluklardaki pek çok kişinin istediği, ekonomik zorluklar hakkında konuşacak ve aynı zamanda kendilerini bir topluluğun parçası gibi hissetmelerini sağlayacak bir tür kimlik politikasına başvuracak bir ses.

Son iki yıldır, Demokrat Parti’nin göçmen oylarını nasıl olduğu gibi kabul ettiği ve bu devam ederse, liberallerin aslında sapmadığı şikayetlerle eşleştirilmiş “biz” merkezli yeni bir siyasetin ortaya çıkacağı uyarısıyla yazıyorum. “bizim” meselelerimiz. Flores’in yaptığı tam olarak buydu. Zaferinden sonra yaptığı birçok röportajdan birinde Demokratların Güney Teksas’ı “kabul edildiğini” ve “oyumuzu hak ettiklerini düşündüklerini” söyledi.

Flores, Newsmax’a verdiği bir röportajda Demokratlar hakkında “Ben onların en kötü kabusuyum” dedi. “Göçmenler için olduğunu iddia ediyorlar. Ben bir göçmenim. Kadınlar için olduğunu iddia ediyorlar. Ben bir kadınım. Renkli insanlar için olduklarını iddia ediyorlar. Ben renkli biriyim. Yine de aşkı hissetmiyorum.”

Opinion ve The New York Times Magazine yazarlarından Jay Caspian Kang (@jaycaspiankang), “The Loneliest Americans”ın yazarıdır.