Güney Afrika Devlet Başkanından Hırsızlık. Güney Afrika’dan Bir Sessizlik.

WINDHOEK, Namibya – Namibyalı müfettişler şüpheli hırsızların izini sürüyorlardı. Komşu Güney Afrika Devlet Başkanı Cyril Ramaphosa’ya ait bir çiftlikten para çalınması gibi sansasyonel bir soygun hakkında bir ihbar aldıktan sonra, şüphelilerin Güney Afrika’dan Namibya banka hesaplarına yaptıkları büyük para transferlerinin izini sürmüşlerdi.

Şüphelilere dava açmak için geriye kalan tek şey parayı hırsızlıkla ilişkilendirmekti.

Ancak Namibya’daki adalet bakanlığı yetkilileri, onay için Güney Afrika’daki meslektaşlarına ulaştığında, davalarını öldüren alışılmadık bir yanıt aldıklarını söylediler: sessizlik.

Şimdi, iki yıl sonra, bu sessizlik, Bay Ramaphosa’nın hırsızlığı kamuoyundan gizlemeye çalışıp çalışmadığı ve hükümet aygıtını ona yardım etmesi için harekete geçirip geçirmediği konusunda yeni soruları gündeme getiriyor.

Başkanın Güney Afrika’daki çiftliğinin Namibya sınırına 650 mil uzaklıktaki soygunu Şubat 2020’de meydana geldi, ancak yalnızca bu ay yaygın olarak biliniyordu. Başkanın siyasi bir düşmanı, Ramaphosa’nın mülkünden çalınan 4 milyon ila 8 milyon ABD doları arasında ABD parası olduğuna dair bomba iddialarını ortaya attı ve ardından, büyük miktarda nakit para biriktirme konusunda inceleme yapmaktan kaçınmak için hırsızlığı örtbas etti.

İddialarını Bay Ramaphosa’ya karşı suç duyurusunda bulunan siyasi düşman, Güney Afrika’daki eski devlet güvenlik başkanı Arthur Fraser’a göre, para cumhurbaşkanının Phala Phala av çiftliğinde bir evin mobilyalarında saklanmıştı. Bay Fraser, cumhurbaşkanının suçu asla polise bildirmediğini, ancak yasa dışı, kayıt dışı bir soruşturma yürütmek için kişisel koruma birimine güvendiğini söyledi.

Bay Ramaphosa’nın eski bir güvenlik şefi ve siyasi düşmanı olan Arthur Fraser, hırsızlığı kamuoyunun dikkatine sundu. Kredi… İlişkili basın

Başkan o zamandan beri çiftliğinin soyulduğunu kabul etti, ancak herhangi bir yanlış yapmadığını reddetti. Çalınan paranın iddia edilenden çok daha az olduğunu belirten Karaca, paranın çiftlikte yetiştirilen nadir av hayvanlarının kanuni satışından geldiğini de sözlerine ekledi. Bay Ramaphosa’nın bir sözcüsü bu makale için yorum yapmayı reddetti.

Başkan, olağan gündeminde ilerlemeye çalışırken -çiftliği Cumartesi günü bir oyun müzayedesine ev sahipliği yaptı- önünde zorlu bir yol ile karşı karşıya. Ülkenin seçkin soruşturma birimlerinden biri olan Hawks, onu araştırıyor. Bay Ramaphosa’nın müttefikleri bile, onun kara para aklamadan vergi veya kambiyo yasalarını çiğnemeye kadar büyük miktarda döviz sakladığına ilişkin iddialarla bağlantılı olası cezai suçlamalardan endişe ediyor.

Bay Ramaphosa, bu yıl partisinin lideri olarak yeniden seçilecek bir savaşın ortasında, Afrika Ulusal Kongresi, büyük ölçüde sessiz kaldı.

Phala Phala’nın yöneticisi Hendrik von Wielligh bile kısa bir telefon görüşmesinde evde oyun satışlarından para saklamanın olağandışı olduğunu kabul etti. Gelirlerle genellikle ne olduğu sorulduğunda, “Normalde bankaya” dedi. Bay von Wielligh, “soruşturma yapan kişilerin” kendisini basınla konuşmaması konusunda uyardığını, çünkü bu soruşturmayı karmaşıklaştıracağını ve muhtemelen tanıkları korkutacağını söyleyerek soygunu tartışmayı reddetti.

Devlet güvenliği başkanı olarak görev yaptığı süre boyunca yolsuzluk iddialarıyla karşı karşıya olan Bay Fraser, eski cumhurbaşkanı Bay Ramaphosa’nın ittiği Jacob Zuma’nın yakın bir müttefiki. Bay Zuma’nın müttefikleri, yeniden seçilmek için mücadele ederken, Bay Ramaphosa’yı ellerinden geldiğince itibarsızlaştırmaya çalışıyorlar.

Bay Fraser tarafından yapılan şikayet, görünüşte unutulmuş bir davayı yeniden canlandırdı. Ancak iki yıl önce Namibya yetkililerinin büyük ilgi gösterdiği bir konuydu.

Bay Ramaphosa’nın Phala Phala av çiftliğinin dışında yolda bir polis aracı. Kredi… Joao Silva/New York Times

Hırsızlıktan birkaç ay sonra, 2020’de yapılan görüşmelerde, iki Namibya polis memuru ve iki üst düzey hükümet yetkilisi, muhbirlerin polisi Bay Ramaphosa’nın çiftliğini soyan adamların Namibya’ya kaçtığı konusunda uyardığını söyledi. Memurlar ve yetkililer, davayı tartışmaya yetkileri olmadığı için anonimlik talep etti.

Bir Namibya polis yetkilisi tarafından Haziran 2020’de yazılan gizli bir soruşturma raporu, Bay Ramaphosa’nın çiftliğinde bir kanepenin içine gizlenmiş ABD dolarının Namibya’da gözaltına alınan bir adam tarafından alakasız suçlamalarla çalındığı iddialarını detaylandırıyor. Kısa süre önce internete sızdırılan bu rapor, Güney Afrika ve Namibya’dan yetkililerin hırsızlık hakkında görüştüklerini de söyledi, ancak görünüşe göre Güney Afrikalı yetkililer Namibya kolluk kuvvetleri resmi yardım istediğinde işbirliğini bıraktı. Raporda ayrıca “ülkelerin iki cumhurbaşkanı arasında devam ettiği iddia edilen” görüşmelerin de olduğu belirtildi.

Namibya cumhurbaşkanı Hage Geingob, hırsızlıkla ilgili olarak Bay Ramaphosa’ya herhangi bir iyilik yapmayı reddetti. Ve Namibya kolluk kuvvetleri yetkilileri, her şeyi kitabına göre yaptıkları konusunda ısrar ediyor.

Güney Afrikalı yetkililerden hırsızlık zanlıları hakkında bilgi almaya çalışan Namibya başsavcısı Martha Imalwa, “Bir suçu saklamak benim kültürümde yok” dedi. “Başka bir yargı yetkisini yardım etmeye zorlayamayız.”

Nisan 2020 civarında, hırsızların parayı alıp kaçtığının söylenmesinden haftalar sonra, Namibya polisi Namibya’nın başkenti Windhoek’te bir Ford Ranger kamyoneti durdurdu. İki polis memuruna ve üst düzey hükümet yetkililerinden birine göre, Namibya’daki suç muhbirleri polise, araçta bulunanların Bay Ramaphosa’nın çiftliğinde bir hırsızlığa karıştığını söylediler.

Bay Ramaphosa, bu ay Cape Town’daki Parlamento’da Bay Fraser’ın suçlamalarına yanıt verdiği nadir bir basın toplantısı düzenledi. Kredi… Rodger Bosch/Agence France-Presse — Getty Images

Bu şüphelilerden biri olan Erkki Shikongo, bir röportajda, polisin kendisini ve kuzenini karakolda arabanın altını üstüne getirirken alıkoyduğunu söyledi. Aramak için kamyonun parçalarını sökmek için aletler kullandıklarını söyledi.

Bay Shikongo, “Az önce ‘Bir şey arıyoruz’ dediler” diye hatırladı. Ne aradıklarını sorduğunda, ona söylemediklerini söyledi.

Polis hiçbir şey bulamadı ve Bay Shikongo’yu suçlama olmadan serbest bıraktı.

Bay Shikongo ve kuzeni Petrus Muhekeni, Bay Fraser’ın şikayetinde belirttiği beş hırsızlık zanlısı arasındaydı. Ancak hem Bay Shikongo hem de Bay Muhekeni, hırsızlıkla herhangi bir ilgisi olduğunu reddetti. Ayrı röportajlarda, neler olduğunu ancak haberler ortaya çıktıktan sonra öğrendiklerini ve gazetecilerin telefonlarına boğulduklarını söylediler.

Yetkililer onun nakit transferlerini işaretlerken, Bay Shikongo parasının başkandan çalmaktan değil, Güney Afrika’da altın alıp satmaktan geldiğini söyledi. Bay Shikongo, masumiyetini kanıtlamak için mahkemeye giderken hiçbir sorunu olmayacağını söyledi.

“Hiçbir şeyden korkmuyorum” dedi. “Mühlet yaptırmak istiyorum adımı temize çıkarmalıyım.”

Bay Ramaphosa’nın çiftliğindeki hırsızlığın ilk kokusu sıradan bir suçla başladı: Namibya doğumlu, Güney Afrika pasaportu sahibi Imanuwela David, Haziran 2020’de Orange Nehri’nden bir kano alarak Namibya’ya gizlice girdi.

Bay David’in ülkeye yasadışı yollardan girmekten tutuklanması, kısa sürede sansasyonel bir medya hikayesi haline geldi. Bir polis memurunun ve Namibya’nın “Fishrot” olarak bilinen bir yolsuzluk skandalına karışan devlete ait balıkçılık şirketinin genel müdürü tarafından kendisine yardım edildiğine dair ayrıntılar ortaya çıktı. Bay David’in Fishrot’a karışmış olabileceğine dair spekülasyonlar ortalığı karıştırdı.

Muhalefet partisinin bir üyesi olan Ekonomik Özgürlük Savaşçıları, bu ay işlemleri aksattığı için Cape Town’daki Parlamentodan atıldı. Kredi… Nardus Engelbrecht/Associated Press

Polis, Namibya’ya her biri 100 dolar değerinde 11 banknot getirdiğini söyledi. Bir TAG Heuer, bir Rolex saat, bir altın zincir ve dört cep telefonu vardı. Polis ayrıca o sırada Bay David’in Güney Afrika’da bir hırsızlıkla bağlantılı bir kaçak olduğunu söyledi. Dava hakkında çok az ayrıntı verdiler, ancak Namibya Sun’daki bir rapor, çalınan miktarı 65 milyon Namibya doları – yaklaşık 4 milyon ABD doları – Bay Fraser’ın bu ay Bay Ramaphosa’ya karşı yaptığı şikayette bahsettiği aynı miktar olarak değerlendirdi.

Namibya polisi o sırada birkaç ayrıntıyı kamuya açıklamış olsa da, gizli soruşturma raporu paylaştıklarından daha fazlasını biliyor olabileceklerini gösteriyor.

Bay David’in tutuklanmasından sekiz gün sonra, 21 Haziran 2020’de hazırlanan raporda, Bay Ramaphosa’ya ait bir çiftlikte “ev soyma ve hırsızlığa” karıştığına dair bilgiler olduğu belirtildi. (Ancak rapor, soyulan çiftliğin değil, başkanın sahip olduğu farklı bir çiftliğin adını veriyor.)

Not, Bay Fraser’ın iki yıl sonraki şikayetinde de su yüzüne çıkacak olan diğer ayrıntıları verdi – mülkteki bir kadın parayı keşfetti ve başkalarına bundan bahsetti; paranın mobilyalara gizlendiğini; Bay David’in hırsızlıkta merkezi bir oyuncu olduğunu.

Gizli rapor, o sırada Namibya ulusal polisinin cezai soruşturma başkanı Nelius Becker tarafından hazırlandı. Bay Becker yakın tarihli bir röportajda, bunu diğer iki kıdemli memurla paylaştığını ve bunun gizli kalması gerektiğini söyledi. Ayrıca, bildiği kadarıyla Namibya polisinin hiçbir soruşturmayı durdurmaya veya örtbas etmeye çalışmadığını söyledi.

Ancak raporunda, Namibya ve Güney Afrika’dan üst düzey yetkililer arasında Güney Afrikalıların komşularına baskı yapmaya çalıştığı anlaşılan bir toplantı anlatılıyor. “No man’s land” olarak bilinen bir sınır bölgesinde gerçekleşen görüşmede, Güney Afrikalı bir yetkili çiftlikte bir şeyler olduğunu doğruladı, ancak nota göre dava açılmadı. Yetkili, Bay David’in hırsızlığın arkasındaki beyin olduğunu söyledi.

Bay Becker raporda, “Konunun hassasiyeti ve Güney Afrika’da yaratacağı öngörülen yansıma nedeniyle, konunun ihtiyatla ele alınmasını istediler” diye yazdı.

Phala Phala oyun çiftliği. Kredi… Joao Silva/New York Times

Yakın tarihli bir haber bülteninde, Namibya polis şefi Korgeneral Sebastian Ndeitunga, herhangi bir uygunsuzluk önerisini yumuşatmaya çalıştı. General Ndeitunga, 19 Haziran 2020’deki toplantının yalnızca Bay David ve Güney Afrika’da para çalıp Namibya’ya kaçtığından şüphelenilen diğer kişiler hakkında “operasyonel bilgileri paylaşmak” için olduğunu söyledi.

Yine de, sonraki haftalarda ortaya çıkanlar, Namibya’nın Bay David ve diğer şüphelileri takip etme konusunda Güney Afrikalı yetkililerden çok daha hevesli olduğunu gösteriyor.

Namibyalı müfettişler birkaç ay boyunca Bay David, Bay Shikongo ve üçüncü bir adam olan Petrus Afrikaner’in bankacılık faaliyetlerini izlediler. Üst düzey hükümet yetkililerinden birine göre, 6.7 milyon Namibya doları (416.000 $) değerinde işlem kaydettiler.

Namibya savcıları, adamlara karşı bir kara para aklama davası açmaya çalışıyorlardı. Namibya adalet bakanı Yvonne Dausab bir metin mesajında, şüphelilerin fonlarının kaynaklarının ve yasa dışı faaliyetlerden elde edilip edilmediğinin belirlenmesi için bir yardım talebi hazırladıklarını söyledi. Bayan Dausab, 14 Ağustos 2020’de Güney Afrika’daki Namibya Yüksek Komisyonunun Güney Afrika Uluslararası İlişkiler ve İşbirliği Departmanına talebi Adalet Departmanına iletilmek üzere ilettiğini söyledi. Güney Afrikalı yetkililerin hiçbir zaman yanıt vermediğini söyledi.

Güney Afrika Adalet Bakanlığı Sözcüsü Chrispin Phiri Salı günü yaptığı açıklamada, ajansın Namibya makamlarından çiftlik soygunuyla ilgili şüphelilerle ilgili resmi bir talep kaydı bulunmadığını söyledi.

Bu bilgi olmadan Namibya makamları artık şüphelilerin mal varlıklarını donduramaz veya onlara karşı dava açamaz.

Lynsey Chutel raporlamaya katkıda bulundu.