‘Hayatta Kalma Dersleri: 1971’ Gözden Geçirme: Geçmişin Şimdiki Yankıları

Başlıkta yıl olmasaydı, batık alanın mimarisinden tahmin etmeye yaklaşabilirsiniz: yanmış turuncu döşemeli kanepelerle kaplı bir sohbet çukuru ve buna uygun kan turuncu halı. Odada bir konfor, sizi ayakkabılarınızı çıkarmaya, bir şeyler içmeye, birbiri ardına sigara yakmaya ve dünyayı düzeltmeye çalışırken konuşup konuşmaya davet eden bir orta yüzyıl modern misafirperverliği var.

Ve böylece yazar James Baldwin ve şair Nikki Giovanni, Carl Clemons-Hopkins ve Crystal Dickinson’ın oynadığı, kelimesi kelimesine bir tiyatro eseri olan “Lessons in Survival: 1971”de yapıyorlar. 20. yüzyıl Siyahi Amerikalı aktivist-entelektüalizminde bir anın zaman kapsülü kazısı, Giovanni’nin WNET televizyon talk show “Soul!” için Baldwin ile yaptığı geniş kapsamlı bir röportajı yeniden yaratıyor. 47 yaşındayken ünlüydü ve Fransa’da yaşıyordu ve kadın 28 yaşındaydı ve daha yeni başlamıştı.

Giovanni oyunun ilk satırında “Jimmy,” diyor, “Ben… Gerçekten merak ediyorum. Neden Avrupa’ya taşındın?”

Bu aşinalık o kadar güçlü ki: ona Bay Baldwin değil Jimmy demek. Daha ağzını bile açmadan bizim için panteondan ziyaret eden bir tanrı değil, bir insan olur. Ve sorusunun ima ettiği soruda – Neden bir okyanus uzaktaki bir kıta, bir Siyah Amerikalı için yaşamak için daha sağlıklı bir yer gibi görünüyordu? — her zaman düşünülmüş, bazen çekişmeli, özellikle de Amerikan diyaloğu için çerçeve hazırladığını duyuyoruz.

Tyler Thomas’ın Vineyard Theatre’da yönettiği bu 90 dakikalık sürükleyici gösteri, New York sahnelerinde bir sebzeni ye deneyimi gibi görünme riskine sokan bir sivil ve sosyal hesap sezonunun sonunda geliyor. Kesinlikle değil.

Marin Ireland, Peter Mark Kendall, Reggie D. White ve Thomas tarafından tasarlanan ve tiyatro topluluğu Commissary ile birlikte oluşturulan film, endüstrinin kapanması sırasında çevrimiçi olarak önceki bir versiyonda sunuldu. Şahsen, seyircileri enerjiyle şarj eden bir tür elektrik tiyatrosu: kültürle sıkı bir şekilde güreşen ve yol boyunca birbirleriyle çatışan kamusal entelektüeller arasındaki bir toplantı. Drama yerleşiktir. Tek yapmamız gereken dinlemek.

Oyuncular da, sözlerini orijinal kekemelik ve tereddütlerle konuştukları röportajın sesini besleyen kulaklıklar takarak dinliyorlar. Kısaca, o eski kayıtta yakalanan gerçek Baldwin ve Giovanni’nin seslerini duyuyoruz, ancak performans onları taklit etmek değil, özlerini kanalize etmekle ilgili.

Bu nedenle, Clemons-Hopkins’in -uzun boylu, geniş omuzlu, sakallı, HBO Max serisi “Hacks” hayranlarının sevimli işkolik Marcus olarak tanıdığı- Baldwin’den çok farklı bir fiziksel varlığa sahip olması gerçekten önemli değil. Bu şovun peşinde olduğu yazarın zihni.

Dickinson, daha az tanınan Giovanni, yumuşak bir yüzeye ve çelikten bir omurgaya sahip dengeli genç bir Siyah kadın olarak perçinliyor. Baldwin’e saygı duyarak, Baldwin’den farklı bir cinsiyete ve kuşağa aittir. Ve değişmesi gerektiğine inandığı Siyah erkeklik kavramlarına karşı inatçı sempatisiyle ona meydan okuyor.

“Bir kadın olarak bir erkekten ne beklediğinize dikkat edin,” diye uyarıyor, ama hiçbirine sahip değil – gördüğüm performansta kalabalığın parmaklarını şıklatarak onaylayan bir direniş.

Baldwin ve Giovanni, beyaz eleştirmenlere hiçbir faydası olmadığı için birleştiler, bu yüzden bu tuz tanesine sahip bu gösteriye olan hayranlığımı kabul edin. Ama gidin ve bir köşenin gösterinin set tasarımcısı You-Shin Chen ve sahne süpervizörü Matt Carlin tarafından ünlü Siyahlarla dolu dönem görüntü kliplerinden oluşan bir döngü ile bir yerleştirmeye dönüştürüldüğü lobide duraklayın. eski bir konsol televizyonunda oynayan yüzler ve retro reklamlar (Josiah Davis ve Attilio A. Rigotti tarafından).

Giovanni ve gurbetçi Baldwin’in Siyah Amerikalıların beyazların yönettiği ülkelerinin hak sahibi olması gerektiğine karar verdiği röportaj dönemine geri götürecek.

Atalara bakarak, “Onu terk edemeyecek kadar çok para ödediğimizi biliyorum” diyor. “Babam ve babamın babaları bunun için çok fazla ödedi.”

“Bunun için çok fazla para ödedim” diyor. “Ben sadece 28 yaşındayım.”

Hayatta Kalma Dersleri: 1971
30 Haziran’a kadar Manhattan, Vineyard Theatre’da; vineyardtheatre.org. Çalışma süresi: 1 saat 30 dakika.