Hükümet Muazzam Bir Orman Yangını Çıkardı. Mağdurların Borçları Nelerdir?

MORA, NM – Santa Fe Ulusal Ormanı’nda yoğun çam ormanlıklarını inceltmek için öngörülen bir yanığı tutuşturmak için damlama meşaleleri kullanan bir federal çalışan ekibiyle küçük başladı.

Ancak Nisan rüzgarları, Kuzey New Mexico’nun dağlık bölgelerinde uluyarak, yangını sınırlarının ötesine taşıyarak ve kısa süre sonra kontrolden çıkmış başka bir reçeteli yanık yoluna girerken, bu, ABD Orman Hizmetleri’nin en yıkıcı hatalarından biri haline geldi. onlarca yıl içinde.

Calf Canyon/Hermit’s Peak blaze olarak adlandırılan bu iki yanık sonucunda meydana gelen birleşme, şimdi New Mexico’nun kayıtlı tarihindeki en büyük orman yangını olarak sıralanıyor. Los Angeles kentinden daha büyük olan 341.000 dönümlük bir bölgede hâlâ yanmakta olan yangın, yüzlerce evi yok etti ve yüzyıllar önce İspanyol köylülerin yerleştiği bir bölgede binlerce kişiyi yerinden etti.

Acı verici kayıplar Orman Hizmetlerine karşı bir tepki yarattı ve öngörülen bir yanık çok yanlış gittiğinde yetkililerin nasıl tepki vereceği konusunda önemli bir test vakası sağladı.

Ailesi 1840’larda bölgeye yerleşen 65 yaşındaki Meg Sandoval, “Umarım bu feci başarısızlığın sorumluları geceleri uyumuyorlardır” dedi. Tierra Monte’deki evinin yangın tarafından tahrip edilmesinden sonra şimdi bir karavan kabuğunda yaşıyor.

Binlerce insanın hayatını mahvettiler” dedi.

Arka planda Hermit’s Peak ile Sapello, NM yakınlarındaki Otoyol 94 boyunca yanmış evler ve orman. Kredi… The New York Times için Minesh Bacrania

New Mexico’da sabrın zayıflamasıyla, riskler çok büyük. Kuraklık ve iklim değişikliği, Batı Amerika Birleşik Devletleri’ni bir teneke kutuya dönüştürdü ve her türden daha yıkıcı orman yangınlarına neden oldu. Eski yangın yönetimi uygulamalarından yararlanan federal ve eyalet yetkilileri, doğal yangınların onlarca yıldır bastırıldığı ormanlarda, feci alevleri körükleyebilecek bir bitki örtüsü birikimini incelmeye çalışıyor.

Halihazırda her yıl yaklaşık 4,500 öngörülen yangını yürüten Orman Hizmetleri, ülke çapında operasyonları agresif bir şekilde hızlandırmak istiyor. Başkan Biden’ın altyapı paketi, yanıcı bitki örtüsünün kaldırılması ve itfaiyeci ücretlerinin artırılması da dahil olmak üzere orman yangını önlemleri için 5 milyar dolar sağlıyor.

Ancak orman yöneticileri çıkardıkları bazı yangınların kontrolünü kaybettikçe, halkın tepkisi artıyor.

20 Mayıs’ta, New Mexico yangını patladıktan sonra, ABD Orman Servisi şefi Randy Moore, Ulusal Orman arazilerinde öngörülen yangın operasyonlarına 90 günlük bir ara vererek yetkililere programı ve nasıl yürütüldüğünü incelemeleri için zaman tanıdı. .

6 Nisan’da belirlenen yanık ile ilgili dahili bir incelemede, Orman Servisi müfettişleri, itfaiye müdürlerinin onaylanmış limitler dahilinde bir planı takip ettiğini tespit etti. Ancak hava durumu ve bitki örtüsünün daha sonraki bir analizi, “öngörülen ateşin, anladıklarından çok daha kuru koşullarda yandığını” gösterdi.

Bu hafta kamuoyuna açıklanması beklenen inceleme, yakınlardaki otomatik hava istasyonlarının çevrimdışı olduğu, değişken rüzgar koşullarını anlamak için “yerel uzmanlığa” güvenmek yerine Ulusal Hava Durumu Servisi tahminlerinin kullanıldığı kaotik bir olaylar dizisini tanımladı ve bağıl nem, tahmin aralığının “çok altına” düştü.

Soruşturma ayrıca, itfaiye personelinin “yüksek yangın yoğunluğunun açık belirtilerinden sonra ateşlemeyi durdurmadığını veya öngörülen yangını bastırmadığını” ve bazılarının onları birkaç kez ulaşılamaz hale getiren bir radyo frekansı kullandığını da ortaya koydu. İncelemede, bölge itfaiye çalışanları da “görevi yerine getirmek” için baskı algıladılar, bu da daha büyük riskler almaya yol açmış olabilir.

Bu tür sorunlara rağmen, Bay Moore bir röportajda görevi savundu ve aşırı orman yangınları tehdidini azaltmak için öngörülen yanıkları çok önemli olarak nitelendirdi. Vakaların yüzde 99,84’ünde yanıkların planlandığı gibi gittiğini söyledi.

Bay Moore, “Ama kaçan yüzde 0,16, şimdi bunu yaşıyoruz,” dedi. “Ne zaman bir güven eksikliği olsa, onu yeniden inşa etmek zaman alır. Kelimeler bu güveni inşa etmez. Eylemler bu güveni inşa eder.”

Yangında elektrik sayacı eridi. Kredi… The New York Times için Minesh Bacrania
Ernie Diaz, Cathy’nin kocası külün içinden geçiyor. Kredi… The New York Times için Minesh Bacrania

Bu ay New Mexico’ya yaptığı kısa bir ziyarette Başkan Biden, bazı endişeleri hafifletmeye çalıştı. Federal Acil Durum Yönetim Ajansı’nın, orman yangınından kaynaklanan hasardan sonraki ilk 90 gün içinde geçici konut ve temizlik maliyetinin yüzde 100’ünü standart yüzde 75’ten karşılayacağını söyledi. Ajans, FEMA’nın yaklaşık 1.000 aileye yaklaşık 3.4 milyon dolar dağıttığını söyledi.

Bay Biden ayrıca, yok edilen mülkün çoğunun sigortasız olduğu bir yerde çok önemli kabul edilen, yangından kaynaklanan kayıpları karşılamak için bir fon oluşturulmasına yönelik bir yasa tasarısına desteğini de dile getirdi. Ancak böyle bir önlemin muhtemelen Senato’daki Cumhuriyetçilerin yardımına ihtiyaç duyacağı konusunda uyardı. Azınlık liderinin ofisi Kentucky Senatörü Mitch McConnell, yorum talebine yanıt vermedi.

Kuzey New Mexico’nun yangınla boğuşan bölgesini Kongre’de temsil eden Demokrat Temsilci Teresa Leger Fernández, yönetimin federal yardımı artırma ve Güneybatı’nın ormanları kadar kritik olan ulusal ormanlardaki olası sel baskınlarını azaltmak için adımlar atmasını memnuniyetle karşıladığını söyledi. Muson mevsimi başlar ve yangınla kaplı araziye sel ve çamur kayması tehlikesi getirir.

Ancak seçmenlerinin çoğu gibi, Bayan Leger Fernández, Orman Hizmetlerinin her iki yangını da başlattığını öğrendiğinde çok öfkelendiğini söyledi. “Aynı mahallede aynı hatayı iki kez nasıl yaparsın?” diye sordu.

Cleveland köyündeki evi yıkılan Tanya Kwan Simmons, sigortanın ailesinin ipotek ödemeleri ve diğer yükümlülüklerle ilgili kayıplarının küçük bir kısmını karşılamasının beklendiğini söyledi. 53 yaşındaki Bayan Kwan Simmons, “Banka parasını alacak, o zaman elimizde bir parça işe yaramaz pislik kaldı” dedi.

Sigorta şirketi, kendisinin ve kocasının aynı arsa üzerinde yeniden inşa etmeleri gerektiğini söyledi ve “bu, yıkıma ve gerçek sel tehdidine dayanan bir şaka” dedi.

Kongredeki diğer New Mexico milletvekilleriyle birlikte, Bayan Leger Fernández, yangın mağdurlarını daha tam olarak tazmin etmek için yasa teklifinde bulundu. Ancak, tasarısının potansiyel olarak diğer yasalara dahil edilebilmesine rağmen, her iki mecliste de kendi başına ilerleme olasılığının düşük olduğunu söyledi.

Tanya Kwan Simmons ve kocası Shaun Simmons, daha önce evleri olan bir enkaz yığınının içinde duruyorlardı. Kredi… The New York Times için Minesh Bacrania

Belirsizlik, Los Alamos’ta 2000 yılında Milli Park Teşkilatı tarafından çıkarılan ve yüzlerce evi yerle bir eden yangına verilen tepkiyle tezat oluşturuyor. Meksika’nın kongre heyeti, yangın kurbanları için kapsamlı tazminata izin veren bir yasanın iki partili desteğini hızla kazandı.

Batı’nın en zengin şehirlerinden biri olan Los Alamos, ülkenin nükleer cephaneliği üzerinde çalışan ve oradaki ulusal laboratuvardan yüksek maaşlar alan doktoralı çok sayıda sakine sahiptir; New Mexico’nun en fakir yerleri arasında bu yılki yangın rakamıyla yükselen topluluklardan bazıları.

Albuquerque avukatı Antonia Roybal-Mack, Los Alamos yangını sırasında iki partililiği ile tanınan Cumhuriyetçi bir senatör olan Pete Domenici’nin yaveriydi. Bugünün kutuplaştırıcı siyasetinin, benzer yardımların Demokratlar ve Cumhuriyetçiler arasında eşit olarak bölünmüş Senato’dan geçmesini engelleyebileceğini söyledi.

Bayan Roybal-Mack, bu yılki orman yangını tarafından yakılan bölgede büyüdü. Ailesinin, öngörülen yanıklar kontrolden çıkmadan önce babasının 360 dönümlük çiftliğini birkaç milyon dolara satabileceğini söyledi. “Şimdi, hiçbir değeri yok,” dedi.

Bayan Roybal-Mack, New Mexico’daki birçok insanın tazminat almakta karşılaşabileceği zorluğu göz önünde bulundurarak, Orman Hizmetlerine karşı toplu bir haksız fiil davası için zemin hazırlıyor.

Hermit’s Peak/Calf Canyon yangınından çıkan duman. Kredi… The New York Times için Minesh Bacrania
Hermit’s Peak yangını Nisan ayında başladı ve hala yanıyor. Kredi… The New York Times için Minesh Bacrania

Orman Hizmetleri şefi Bay Moore, Tarım Bakanlığı’nın bir parçası olan ajansının kurbanları tazmin etmek için neler yapabileceği hakkında özel bilgi vermeyi reddetti. USDA, nasıl yardım sağlayabileceğini görmek için “tek bir departman” olarak çalıştığını söyledi.

Bay Moore tarafından emredilen yanıklara 90 günlük ara verilmesi ve bu tür operasyonların incelendiği incelemeler, bazı orman yangını uzmanlarının, bunların devre dışı bırakılacağından endişe duymasına neden oldu – bu da aşırı büyümüş bitki örtüsüne sahip alanlarda daha da devasa alevler üretebilir.

Güney Kaliforniya Üniversitesi’nin Batı Yanıyor Projesi’nde doktora sonrası araştırmacı olan Rebecca Miller, “Yıkıcı ve büyük olmasına rağmen, kaçan birini tüm reçeteli yanıkları sona erdirmek için bir neden olarak görmemeliyiz” dedi.

Ancak ormanların inceltilmesini destekleyenler bile, bu son trajedinin suçunu doğrudan uzun süredir devam eden Orman Hizmetleri politikalarına atıyor.

Patrick Dearen, membaları Calf Canyon/Hermit’s Peak yangını tarafından tehdit edilen Pecos Nehri hakkında bir kitap yazdı. 1890’larda, şimdi ulusal orman olarak belirlenen nehir etrafındaki ormanın, çoğunlukla “eski yanıklardan” oluştuğunu, ayrıca çayırlar, açık parklar ve çorak tepelerden oluştuğunu kaydetti.

1911’deki bir envanter, tipik bir ponderosa çamı habitatının 50 ila 60 ağacına sahip olduğunu gösterdi. 20. yüzyılın sonunda, Bay Dearen, doğal yangınları bastırmaya yönelik uzun bir ulusal politikanın ardından, dönüm başına 1.089 ağaca fırladığını söyledi.

Bay Dearen, “Doğa işini iyi yaptı ama kimse onu tanımadı,” dedi. Yine de hükümet, doğanın ormanları seyreltme rolünü üstlenecekse, hatalarını kabul etmesi gerektiğini söyledi.

“Bir kişi dışarı çıkar ve bilerek yangın çıkarırsa ve yangın kaçarsa, muhtemelen hapse girecek” dedi. “Federal hükümetin halka karşı sorumluluk alması gerekiyor.”