‘Jersey Devralıyor’: NJ Hoopers New York’un Gölgesini Gölgede Bırakıyor

Elliot Cadeau Brooklyn’de doğdu ama ilçede yaşadığına dair hiçbir anısı yok. 3 aylıkken ailesi eşyalarını topladı, onu araba koltuğuna bağladı ve New Jersey’e kaçtı.

West Orange’da büyüyen Cadeau, Jets hayranı oldu. İsveçli annesi ve Haitili babası Amerikan profesyonel futbolunun popülaritesini anlamakta zorlandılar, ancak oğullarının takıntısını bir noktaya kadar şımarttılar. Odasını Jetlerin yeşil ve beyaz renklerine boyamasına izin verildi, ancak spor yapmasına izin verilmedi. Annesi bunun çok tehlikeli olacağını düşündü. Bunun yerine, 7 yaşındaki oğlunun bir basketbol takımı için denemesini önerdi.

On yıl sonra, Cadeau, Bergen Katolik Lisesi’nde bir yıldız ve 2024 sınıfının en iyi 10 üyesinden biri. Ve eyaletteki en iyi yeteneklerden biri olabilecek, New Jersey lise basketbolcularından oluşan seçkin bir grubun parçası. şimdiye kadar üretti.

İşe alım web sitesi 247 Sports’un bileşik sıralamasına göre ülkedeki 7 numaralı oyuncu olan Cadeau’ya ek olarak, ikinci sınıf şunları içerir: 1 No’lu Naasir Cunningham (Uzatma Elit), 33 No’lu Dylan Harper (Don Bosco Hazırlık ) ve No. 42 Tahaad Pettiford (Hudson Katolik). Ve Cadeau & Co.’nun bir yıl ilerisindeki gençler arasında şunlar var: DJ’lik yapan 1 No’lu Dajuan Wagner Jr. (Camden Lisesi), No. 3 Mackenzie Mgbako (Gill St. Bernard’s), No. 12 Simeon Wilcher (Roselle) Katolik), No. 20 Aaron Bradshaw (Camden) ve No. 48 Akil Watson (Roselle Katolik).

Cadeau, “New Jersey’de basketbol oynayarak büyümek için harika bir zamandı” dedi. “Burada seçkin oyuncular arasındaki rekabet ve dostluk başka hiçbir yerde görülmez. Şu anda basketbol yeteneği açısından New Jersey ile rekabet edebilecek başka bir eyalet olduğunu düşünmüyorum.”

New Jersey, Shaquille O’Neal ve Rick Barry de dahil olmak üzere, oyunun tüm zamanların en iyilerinden bazılarına ev sahipliği yapmış olsa da, tarihsel olarak New York’un basketbol gölgesinden kaçmak için mücadele etti. Basketbol Referansına göre, NBA’nin 76 yılında, New Jersey’den sadece 146 oyuncuya kıyasla, New York’tan 419 oyuncu selamladı. 2021-22 sezonunun kadrolarında da eşitsizlik aynı derecede keskindi: Sadece 12 New Jerseyli’ye kıyasla 33 New Yorklu vardı. Ancak 2023 ve 2024 sınıflarında, New York’tan sadece iki kişiye kıyasla, New Jersey’de ilk 50’den 10 kişi var.

Eski NBA oyuncusu Dajuan Wagner’in oğlu olan DJ Wagner, 2023 sınıfının zirvesinde yer alıyor. Kredi… Gregory Payan/Associated Press

1994 yılında Bergen Katolik’ten mezun olan ve şimdi Cadeau’nun koçluğunu yapan Billy Armstrong, “Kimseye saygısızlık etmek istemiyorum” dedi. “Ama burada oynadığımda yetenek şimdiki seviyede değildi, bu mühlet için. Bu benim üniversite koçluğumda 11. yılım ve son dört veya beş yılda yeteneğimin gerçekten arttığını söyleyebilirim. New Jersey tüm ülkedeki en iyi basketbol eyaleti olarak konuşulduğunda burada bir gurur var.”

Armstrong ayrıca Davidson’da ve yurtdışında profesyonel olarak kolej basketbolu oynadı. Kendi ülkesinde bu kadar çok yeteneğin ortaya çıkmasının bir parçası olarak, Kuzeydoğudaki büyük metropol alanlarda yaşamanın gerektirdiği azim ve dayanıklılığa işaret etti. Ayrıca oyunda bir momentum etkisi olduğunu düşünüyor. Karl-Anthony Towns ve Kyrie Irving gibi oyuncular, Garden State’de büyüyen çocuklara bakmaları için New Jersey doğumlu bazı yıldızlar verdi. Ve bu genç oyuncular yıllarca birbirleriyle rekabet ettiler, birbirlerinin oyunlarını güçlendirdiler ve servisleri ve kolej koçlarını işe alarak fark edilmelerine yardımcı oldular.

247’nin ilk sıralaması bir buçuk yıl önce açıklandığından beri, DJ Wagner 2023 Sınıfında 1 Numaralı oyuncu olarak kabul ediliyor. Eski NBA oyuncusu Dajuan Wagner’in oğlu olan DJ, oldukça yetenekli bir kombo guard. Oyunu ve işe alımına gösterilen ilgi, takım arkadaşlarına destek verdi. Wagner ile Camden’de ve Amatör Atletizm Birliği takımı New Jersey Scholars’da oynayan Bradshaw, işe 3 yıldızlı bir acemi olarak başladı. O şimdi Kentucky, Michigan ve UCLA gibi mavi çip programlarından gelen tekliflerle 5 yıldızlı bir oyuncu.

Scholars Coach Jason Harrigan, “Bu çocuklar uzun süredir birbirleriyle ve birbirlerine karşı oynuyorlar” dedi. “Ve bir sınıfta gerçekten özel bir çocukla karşılaştığınızda – DJ gibi bir çocuk – onun rekabet gücü herkese bulaşıyor. Tüm sınıfın oyun düzeyini yükseltmeye yardımcı oluyor ve aynı zamanda oyununu yükseltmesine de yardımcı oluyor.”

Nets oyun kurucusu Kyrie Irving, Elizabeth, NJ’deki St. Patrick Lisesi’ne gitti. 2019’da Nets ile serbest oyuncu olarak sözleşme imzalamasının bir nedeninin eve daha yakın olmak olduğunu söyledi. Kredi… Brad Penner/USA Today Sports, Reuters aracılığıyla
“Ben Jersey’liyim. Minnesota Timberwolves pivotu Karl-Anthony Towns, Nisan ayında The New York Times’a verdiği demeçte, biraz boş konuşun, ama daha çok yağma, mahallelerimizde dolaştığımız güvenle. Kredi… Andy Clayton-King/Associated Press

Yetenek seviyesi, kolej ve lise sporcularının sponsorluk parası kazanmalarına izin veren kuralların son zamanlarda gevşetilmesiyle birleştiğinde, eyaletteki birçok oyuncu için benzersiz fırsatlara yol açtı. Çifte vatandaşlığa sahip olan ve İsveç milli takımında oynayan Cadeau, Roc Nation tarafından temsil ediliyor ve zaten isim, imaj ve benzerlik anlaşması veya NIL And Cunningham, 1 Numaralı oyuncu aracılığıyla beş haneli bir desteği var. 2024 yılında, Atlanta’da prestijli bir profesyonel gelişim programı olan Overtime Seçkine ile kısa süre önce anlaştı. Üniversite yeterliliğini koruyarak maaş almadan programa imza atan ilk oyuncu oldu.

Cunningham, “New Jersey’de büyüyen her çocuk profesyonellere ulaşmayı hayal eder” dedi. “Ben küçükken, kolej basketbolunun ne olduğunu bile bilmiyordum. NBA, NBA, NBA düşünüyordum ama yaşlandıkça üniversiteye gitmeyi daha çok düşünmeye başladım. OTE ile profesyonel eğitim ve öğretim alıyorum ve seçeneklerimi açık tutabiliyorum. Artı, yine de NIL ile para kazanabilirim”

New Jersey’nin koçları elbette oyuncuların evlerine yakın durmasını tercih ediyor. Ve NIL’in oyuncuları dört yıl boyunca liselerinde kalmaya ikna etmelerine yardımcı olduğunu söylüyorlar.

Roselle Katolik’te Wilcher ve Watson’a koçluk yapan Dave Boff, “Bu oyuncular New Jersey ile gurur duyuyor” dedi. “Taraftarlar birinci sınıftan son sezonlarına kadar sıraları yükselten bir oyuncuya sahip olmayı dört gözle bekliyorlar. Ve oyuncular kendi yataklarında uyumaya devam ederken yeteneklerinin sunduğu fırsatlardan da yararlanıyor.”

Boff, kolej koçlarıyla New Jersey basketbolunun bu mahsulünü bu kadar imrenilen kılan şey hakkında konuştuğunda, sürekli olarak bir tema duyuyor: dayanıklılık.

Cunningham, Atlanta’daki Uzatma Seçkine için oynamak için New Jersey’den ayrıldı ve memleketini temsil etmekten gurur duyuyor. “Jersey devralıyor,” dedi. Kredi… Gregory Payan/Associated Press

Boff, “Kolej koçları, New Jersey’li erkeklerin kendine güvendiğini, havalı olduklarını ve fiziksel basketboldan korkmadıklarını görüyorlar” dedi. “Ulusal maçlara gittiğimizde, oyuncularımız her zaman faul çağrıları karşısında şaşırırlar. New Jersey’de hakemler adamlarımızın birbirini biraz dövmesine izin verdi ve adamlarımız bunu memnuniyetle karşıladı. Birbirlerini iyileştirdiklerini biliyorlar.”

Cunningham için evden ayrılmak kolay bir karar değildi, ancak New Jersey’den Atlanta’da kendisine katılmaları için başka oyuncular alarak bunu biraz daha kolaylaştırmayı umuyor. Ne de olsa, bu oyuncuların her biri er ya da geç daha büyük bir aşamaya geçmeyi umuyor – kolej basketbolu, OTE ya da NBA olsun.

Cunningham, “Jersey devralıyor,” dedi. “New Jersey’de nereye bakarsanız bakın üst düzey bir basketbolcu var. Ve yakında, ülkenin her yerinde olacağız. Bizim için devletimizin ne olduğunu göstermek ve mühlet yapmak, başarıyı geleceğe taşımaktır. Bu baskı değil. Motivasyondur.”