Kapalı Alan Çiftçiliği ‘Brainer’dır. Karbon Ayak İzi hariç.

Tarım için zorlu bir yıl olacak gibi görünüyor: Batı’yı etkisi altına alan rekor kuraklık ile Kaliforniya’nın Central Valley bölgesindeki çiftçiler, ekilmemiş geniş verimli arazileri terk ediyor. Florida’daki bir Ocak soğuğu, oradaki domates mahsullerini harap etti ve hayatta kalanları hastalığa karşı savunmasız bıraktı. İki ay sonra, Carolinas’ta alışılmadık derecede sert bir donma, bazı çiftçileri çok az çilek ve yaban mersini ile bıraktı.

Yine de, Kuzey Amerika ve Avrupa’da, bazıları 175 dönüm alana yayılan devasa seralarda olgunlaşan domates, çilek ve diğer mahsullerin yetiştiricileri için ne kuraklık ne de don hiçbir zaman endişe kaynağı değildir. Burada sessizce bir devrim gerçekleşiyor, belki de Cyrus McCormick’in orakçısından bu yana potansiyel olarak en yıkıcı olanı. Sebzeler, kontrollü çevre tarımı adı verilen gelişmiş ve yoğun bir yetiştirme biçimi kullanılarak, gezegeni daha fazla ısıtmakla tehdit etse bile, gezegeni beslemeye yardımcı olma potansiyeline sahip bir yöntem kullanılarak giderek daha fazla iç mekanda yetiştirilmektedir.

İç mekan çiftçiliği, tarımın doğasını köklerine kadar sarsma potansiyeline sahiptir. Ancak bu yenilik, daha yüksek ön ödeme maliyetleri ve daha büyük bir karbon ayak izi ile birlikte gelir.

Domates, biber, salatalık, marul ve böğürtlenlerin, Florida veya Meksika’daki tarlalardan olduğu kadar Kanada veya Amerika seralarından gelme olasılığı da giderek artıyor. Geçen yıl, Amerika Birleşik Devletleri’nde satılan taze domateslerin üçte birinden fazlası, bir Wendy’s burgerinin tepesindeki her dilim de dahil olmak üzere, iç mekanlarda yetiştirildi.

Hollanda’da öncülük edilen bir teknoloji olan kontrollü tarımın avantajları çoktur. Mahsuller don, sıcak veya dolu gibi aşırı hava koşullarından etkilenmez; mandıra çiftliğinin yukarı akışından gelen E. coli kontaminasyonu nedeniyle asla geri çağrılmayacak; ve domatesler ve diğer sebzeler sıcağa, yağmura ve uzun mesafeli nakliyeye tolerans yerine lezzet için yetiştirilebilir.

Ayrıca, bu seralar daha az pestisit ve daha az su ile daha fazla gıda üretebilir. Bilgisayar kontrollü kök ve hava sıcaklıkları, besin maddeleri ve karbondioksit seviyeleri, bitkiler toprak yerine besin yüklü suda yetiştirilir ve kullanılan suyun onda biri ile tarla tarımından 400 kat daha fazla verim sağlar. Kontrollü tarım, aynı zamanda, ister Kentucky kömür ülkesinde ister bir Mısır çölünde olsun, ekilebilir arazinin olmadığı yerlerde sebze çiftliklerinin çalışmasına izin verir.

Amerika Birleşik Devletleri’ndeki 2.300’den fazla kontrollü çevre seralarının büyük bir çoğunluğu – tavana yığılmış tepsilerde mahsul yetiştiren 100 dönümlük yapılar veya daha küçük “dikey çiftlikler” – güneşten gelen sıcaklığı ve ışığı fosil yakıt gücüyle değiştiriyor, “sera gazı” terimine yeni bir anlam kazandırıyor. Kontrollü tarımı daha enerji verimli hale getirmek için çabalar olsa da – örneğin, bu tesislerin ürettiği atık ısıyı yakalamak için elektrik veya su arıtma tesislerinin (hatta sunucu çiftliklerinin) yanına seralar yerleştirmek gibi – aydınlatma için yenilenebilir elektrik kaynaklarına sahip seralar bile genellikle doğal kullanır. Isıtma için gaz, çünkü çok daha uygun maliyetli.

Önde gelen iç mekan mahsulü olan herhangi bir sera domatesinin karbon ayak izi, enerji kaynaklarına, ortam sıcaklıklarına ve mevcut doğal ışığa bağlı olarak biraz değişebilir. Ancak Amerika Birleşik Devletleri, Avrupa ve Kanada’da yürütülen çeşitli araştırmalar, ortalama olarak bir Amerikan veya Kuzey Avrupa serasında fosil yakıt enerjisi kullanılarak yarım kilo domates üretiminin atmosfere 3 ila 3,5 kilo karbon saldığını tahmin ediyor.

Yani, bu araştırmalar, tüketicilere ulaşmak için genellikle tarla sebzelerini yüzlerce hatta binlerce mil taşıyan soğutmalı kamyonlardan kaynaklanan dizel emisyonlarını hesaba katarak bile, bir tarla domatesinin karbon ayak izinin yaklaşık altı katı olduğunu öne sürüyor. Buna karşılık, seralar, genellikle başka amaçlarla kullanılan fabrikalarda ve depolarda inşa edilen büyük dikey çiftliklerde olduğu gibi, büyük nüfus merkezlerinin yakınında yer alabilir.

Gezegeni beslemek, halihazırda tüm sera gazı emisyonlarının kabaca dörtte birini oluşturuyor. Hayvansal protein, özellikle de sığır ve süt sığırı üretimi, sebze çiftçiliğine göre daha fazla karbon ayak izine sahiptir. Bununla birlikte, hızla ısınan bir dünyada, bir kısmını iç mekanlara taşıyarak tarımın katkısını artırmalı mıyız?

çok az seçeneğimiz var , savunanlar söyle. 2050 yılına kadar küresel nüfusun yüzde 25 artarak yaklaşık 10 milyar kişiye ulaşması beklenirken, gıda üretiminin yüzde 60 ila yüzde 100 artması gerekecek. Tatlı su kaynakları ve ekilebilir arazilerin azalması ve Kaliforniya’nın verimli kalbini çorak çöle dönüştürmekle tehdit eden iklim değişikliğinin şiddetlendirdiği kuraklık ile, bu ek gıda nereden gelecek?

10.000 yıllık tarım tarihinde ilk kez, toplumların çiftçilik yapmak için verimli topraklar ve elverişli hava ile kutsanmasına gerek yok. Seralar, Batı Virginia’nın sadece üçte ikisi büyüklüğünde bir kara kütlesine sahip küçük, ıslak Hollanda’nın, değer olarak dünyanın en büyük ikinci tarım ihracatçısı haline gelmesine yardımcı oldu ve yılda 10.7 milyar dolarlık domates, salatalık ve dolmalık biber gönderiyor. Almanya, Belçika ve İngiltere de dahil olmak üzere komşuları. Arid Egypt, çeşitli sebzelerin yetiştirilmesi için binlerce dönüm araziyi yeni seralara ayırdı.

Amerika Birleşik Devletleri’nde bu büyümenin ne kadar hızlı gerçekleştiğini ölçmek zor, çünkü ABD Tarım Bakanlığı kontrollü çevre üretimini takip etmiyor. Ancak 2021’de kontrollü çevre tarım yatırımları bir önceki yıla göre yüzde 77 arttı ve 2019’dan bu yana üç kattan fazla arttı.

Appalachian Kentucky’nin kalbinde 60 dönümlük kontrollü bir çevre serası inşa eden bir start-up olan AppHarvest’in 37 yaşındaki CEO’su Jonathan Webb, geçen ay Yahoo Finance’e şunları söyledi: “Bundan 20, 30 yıl sonra, Çoğu meyve ve sebzeyi kontrollü bir ortamda küresel ölçekte büyüteceğiz.” AppHarvest, geçen yıl 1 milyar dolarlık ilk değerleme ile halka açılmadan önce risk sermayedarlarından ve diğer yatırımcılardan 475 milyon dolar topladı. Bu, dikkat edin, domates satan bir şirket.

Cornell Üniversitesi’nin kontrollü çevre tarımı araştırma grubuna liderlik eden Neil Mattson, en azından konu domates ve yeşillik gibi en çabuk bozulan sebzeler olduğunda, iklim sorunlarına rağmen seraların geleceği olduğuna inanıyor.

“Bu bir denge,” dedi bana geçenlerde. “Bunları bir teraziye koyuyorsun ve ‘Tamam, hangi taraf diğerinden daha ağır?’ diyorsunuz. Faydaları arasında “daha ​​kaliteli bir ürün, daha tutarlı tedarik, gıda güvenliği üzerinde biraz daha iyi kontrol ve geleneksel pestisitler yerine faydalı böcekler ve mikroplar kullanılarak böcek ve hastalık kontrolü” yer alıyor.

Olumsuz taraftaki liste çok daha kısadır: “Çoğunlukla enerji”, hem dolar hem de karbondioksit emisyonu cinsinden maliyeti anlamına gelir. Hollanda’daki en büyük seralardan bazıları, Ukrayna’daki savaş nedeniyle artan enerji fiyatları nedeniyle ışıkları kapatmak zorunda kaldı. Yıllık Hollanda doğal gaz tüketiminin yaklaşık yüzde 8,2’si seraları ısıtmaya gidiyor.

Enerji fiyatlarındaki artış geçici olabilir, ancak sera gazı emisyonları değildir. “Karbon ayak izi,” dedi Dr. Mattson, “ortadan kaldırmamız gereken ana engel. O zaman seralar beyinsizdir.”

McCormick’in 19. yüzyıl orak makinesi, çok daha büyük arazilerin hasat edilmesini mümkün kılarak, buğday tarımını dönüştürdü ve Ortabatı’yı Amerika’nın ekmek sepetine dönüştürmeye yardımcı oldu. Kontrollü tarımın benzer bir etkisi olacak mı? İçine dökülen para, birçok kişinin öyle olacağını düşündüğünü gösteriyor. Eğer haklılarsa, güneşle ısınan ve yağmurla sulanan toprakta domates yetiştirmek bir gün tırpanla buğday toplamak kadar eski moda görünebilir.

William Alexander, en son “Dünyayı Değiştiren On Domates: Bir Tarih” kitabının yazarıdır.

The Times yayınlamayı taahhüt ediyor harf çeşitliliği editöre. Bu veya makalelerimizden herhangi biri hakkında ne düşündüğünüzü duymak isteriz. İşte bazıları ipuçları . Ve işte e-postamız: [email protected] .

The New York Times Opinion bölümünü takip edin Facebook , Twitter (@zeynep) ve Instagram .