Küçük Bir Kasaba Sanat Soygununda Kaybolan Tablolar 50 Yıl Sonra Nasıl Bulundu?

1972 yılının Şubat ayında bir Çarşamba akşamı, New Paltz, NY’de polis memurları ve acil müdahale ekipleri yangına akın ederken, biri şehrin başka bir yerindeki tarihi bir topluluktan zengin bir yerel çiftin 19. yüzyıldan kalma bir çift portresini kaptı.

Hırsızlık ayrıca bir dua kitabı, bir barut boynuzu ve antika silahlar ve kılıçlar da dahil olmak üzere yaklaşık üç asırlık düzinelerce nesnenin kaybolmasıyla sonuçlandı. O zamanlar, dernek başkanı eşyaların yaklaşık 30.000 dolar değerinde olduğunu tahmin etti, bu rakamın New York şehrinin yaklaşık 85 mil kuzeyinde bulunan ve 17. yüzyılda yerleşmiş olan tarihi topluluğa sundukları duygusal değerin gölgesinde kaldığını söyledi. Yüzyılda Fransız Protestanlarının torunları tarafından.

Eşyaların çoğu birkaç hafta sonra Manhattan’daki bir ikinci el dükkânında bulundu, ancak 1820’lerden kalma tablolar – ağzı büzülmüş pembe yanaklı bir adamın ve bir enfiye kutusu tutan bir kadının somurtkan portreleri – bunlar arasında değildi.

Bu ay – hırsızlıktan 50 yıldan fazla bir süre sonra – FBI, kısmen iki yerel dedektifin (bir küratör ve bir kütüphaneci) ısrarlı dedektif çalışmaları sayesinde, portrelerin tarihi Huguenot Caddesi’ne geri verildiğini duyurdu.

Suç gerçekleştikten hemen sonra, entrika ile aşılandı. Yerel yetkililer, bir Yabancı Savaş Gazileri binasındaki yangının hırsızlıkla bağlantılı olduğunu öne sürdüler ki bu teori yerel bir gazetede ilgi gördü. The Daily Freeman of Kingston, NY, polis yangına müdahale ederken, “soyguncular Huguenot Caddesi’nde serbest kaldılar” dedi.

Resimler, 19. yüzyılın ünlü portre ressamı Ammi Phillips tarafından yağlı boya ile yapıldı ve New Paltz tarihindeki önemli figürler olan Dirck D. Wynkoop ve karısı Annatje Eltinge’yi tasvir ettiler. Bay Wynkoop, Devrim Savaşı sırasında Amerikan kolonistlerinin beslenmesine yardımcı olan tarım arazilerine sahipti. Aynı zamanda acemi ülkeninkiyle de iç içe geçmiş daha karanlık bir geçmişi vardı: Köleleri vardı.

New Paltz’daki Elting Memorial Kütüphanesi’nde bir kütüphaneci ve bir toplum mütevellisi olan Carol Johnson’a göre, resimlerin çalınması, yerel sakinleri tarihlerinin Amerika, siğiller ve diğerlerinin daha geniş hikayesiyle nasıl bağlantılı olduğunu öğrenme şansından mahrum etti.

2020’de koronavirüs pandemisi kendini gösterirken, Bayan Johnson, topluluktaki ilk Siyah erkekler arasında yer alan New Paltz marangoz Jacob Wynkoop adlı bir adam hakkında bir sergi oluşturmak için tarihi derneğin küratörü Josephine Bloodgood ile bir araya geldi. oy vermek ve İç Savaşta kimlerin savaştığı. Jacob Wynkoop’un babası Dirck D. Wynkoop tarafından köleleştirilmişti.

Jacob Wynkoop’a olan ortak ilgileri, Bayan Johnson ve Bayan Bloodgood’un kayıp resimlerin gizemini çözmede bir çatlak almasına neden oldu.

Bayan Johnson ve Bayan Bloodgood, hırsızlıktan kısa bir süre sonra arka bayilere dağıtılan çalıntı portrelerin siyah beyaz bir kartpostal görüntüsüyle silahlandı. Notları ve kayıtları karşılaştırdılar, ancak çabucak bir engele çarptılar: Bildikleri kadarıyla, resimler çekildiklerinden bu yana geçen yarım yüzyılda ortaya çıkmamıştı.

Bay Phillips’in çevrimiçi bir çalışma kataloğundaki tabloları gördüklerinde, Haziran 2020 civarında bir ara geldi. Katalog, portrelerin kimliği belirsiz kişilere ait olduğunu ve 2005 yılında Sotheby’s tarafından müzayedede satıldığını söyledi.

Bayan Bloodgood, “Orada herkesin gözü önünde olmaları şok oldu” dedi.

eBay’den bir Sotheby’s kataloğu satın aldıktan sonra, Bayan Bloodgood, resimlerin aslında 2005 yılında müzayedeye çıkarıldığını ve Bay Phillips’in daha ünlü bazı çalışmalarıyla karşılaştırıldığında, yaklaşık 13.000 $’a satıldığını doğruladı. .

İki kadın ellerindeki araştırmayla, arka suça adanmış bir ekibi olan FBI ile temasa geçti. FBI ve araştırmacılara göre, Sotheby’s’i mahkemeye çağırdı ve resimlerin çalındığından habersiz olan alıcının adını keşfetti. Araştırmacılar, alıcının resimleri teslim etmeyi kabul ettiğini, ancak alıcının karşılığında para alıp almadığının belirsiz olduğunu söyledi.

Bayan Bloodgood, “Özellikle New Paltz için bu erken dönemden kişilerin portrelerine sahip olmak çok nadirdir” dedi. “Wynkoop portrelerinin, topluluğumuzun daha eksiksiz bir hikayesini ve ülkemizin zengin ve karmaşık tarihiyle nasıl bir ilişkisi olduğunu anlatmak için yeniden yorumlanabilecekleri koleksiyona geri döndüğümüz için çok memnunuz.”

Araştırmacılar yardım için Sotheby’s ile asla iletişime geçmedi. Tabloların arka kapaklarında çiftin isimleri yazılıydı. Bayan Johnson, müzayede evinin resimlerin çalındığını bilmesi için yeterli bilgi olması gerektiğini söyledi.

Johnson, “Sotheby’s’in neden gerekli özeni göstermediğini ve bu tablolara bakmadığını anlayamadık” dedi. Sotheby’s yorum isteyen mesajlara cevap vermedi.

John Jay Ceza Adalet Koleji’nde arka suç bölümünde doçent olan Erin Thompson, müzayede evleri arasındaki şeffaflık eksikliğinin ve arka alıcı ve satıcıların mahremiyetini koruma arzusunun arka hırsızlığın gelişebileceği bir kültür yarattığını söyledi.

Dr. Thompson, Sotheby’s ve Christie’s gibi müzayede evlerinin arka’nın genellikle hassas koşullar altında – ölüm, boşanma ve borçtan oluşan “üç D” – satıldığını iddia ettiğini söylüyor. Dr. Thompson’a göre, müzayede evlerinin mahremiyet için yalvardığı durumlar bunlar.

“Şüpheli, alaycı arka eleştirmen benim bakış açımdan, çalınan veya yağmalanan eşyaların aklanması için fırsat yaratıyor, görünüşe göre bunlarda oldu” dedi ve Sotheby’s’in resimlerle hangi evrakları aldığının belirsiz olduğunu da sözlerine ekledi. “Bu evrakların ne kadar inandırıcı olduğunu veya müzayede evinin ne istediğini kim bilebilir?”

FBI’a ulaşılamadı. Bayan Johnson ve Bayan Bloodgood, bir ajanın kendilerine zamanaşımı süresinin geçtiğini söylediğini söylediler. Resimler, Bayan Johnson ve Bayan Bloodgood’un asıl amacı olan tarihi toplumun ellerine geri dönse de, kadınlar onları ilk kimin aldığının gizemini hala çözebilmiş değil.

Hırsızlıkta kaybolan diğer eşyaları bulmaya çalışırken bu soruyu araştırmaya devam etmeyi planlıyorlar.

Jack Begg araştırmaya katkıda bulundu.