Ölümcül Times Meydanı Saldırısında Sürücü Akıl Hastalığı Nedeniyle Sorumlu Bulunamadı

Bordo Honda, 2017 baharında bir gün Times Meydanı’nda aniden belirdi, 42. Cadde’de bir kaldırıma çıktı, sonra Yedinci Cadde’deki kaldırımda kuzeye doğru hızla ilerleyerek 20’den fazla kişiye çarptı ve çarpmadan önce düzinelerce kişiyi etrafa saçtı. 45th Street’te bir baba.

Görgü tanıkları, sürücü Richard Rojas’ın kaçmaya çalıştığını ancak kısa sürede yakalandığını söyledi. Bir suç duyurusuna göre, Rojas o sırada bir trafik polisine “Onları öldürmek istedim” dedi.

Bay Rojas, akrabalarıyla New York’u ziyaret eden Michigan’dan 18 yaşındaki Alyssa Elsman adlı bir kişiyi öldürdü ve Alyssa’nın akciğeri çöken ve kırılan 13 yaşındaki kız kardeşi Ava da dahil olmak üzere birkaç kişiyi ciddi şekilde yaraladı. leğen kemiği.

Çarşamba günü, yaklaşık altı saatlik müzakereden sonra, jüri üyeleri Bay Rojas’ı bir cinayet ve 23 saldırı suçlamasından “akıl hastalığı veya kusuru nedeniyle sorumlu değil” buldu. Amerikan kanunî sisteminde birçok sanık tedavi görmüş veya tedavi edilmemiş akıl hastalığından muzdariptir. Manhattan’daki New York Yüksek Mahkemesi’ndeki karar, bir jürinin hastalığın suçluluk kanıtlarından daha ağır bastığını tespit ettiği nadir bir örnekti.

Davaya bakan yargıç Daniel Conviser, Bay Rojas’ın tutuklanmasını emretti ve bir inceleme emri hazırlayacağını söyledi.

Bay Rojas’ın şehrin en kalabalık bölgelerinden birine saldırması sadece birkaç dakika sürdü, ancak yoğun paniğe neden oldu ve 2010’da Times Meydanı’nda bir araba bombalama girişimine ve teröristlerin otomobilleri silah olarak kullandığı bölümlere benzetmelere neden oldu.

Birkaç haftadan uzun süren duruşması, olay anındaki zihinsel durumuna odaklandı. Savunma, jüri üyelerinden Bay Rojas’ın eylemlerinden sorumlu olmadığını bulmalarını istedi. Savcılar, Bay Rojas’ın olay sırasında sanrılar yaşıyor olsa bile, insanlara zarar verdiğini bilecek kadar yetkin olduğunu söyledi.

Bay Rojas, şehrin en işlek bölgelerinden birinden hızla geçerken bir kadını öldürdü ve çok sayıda insanı yaraladı. Kredi… Seth Wenig/Associated Press

Times Meydanı saldırısı, onun kanunla ilk karşılaşması değildi. Bronx’ta büyüdükten sonra Bay Rojas, Donanma’da üç yıl geçirdi. 2012 yılında Florida’da bir üssün yakınında tutuklandı ve bir taksi şoförüne saldırdığı söylenen bir olaydan sonra batarya ile suçlandı.

2013’te askeri mahkemeye çıkarıldı ve sarhoşken araç kullanmaktan, borcunu ödememekten, sarhoş ve düzensiz davranıştan ve tehdit iletmekten suçlu bulundu. Bay Rojas, bir Donanma hücresinde iki ay geçirdi ve 2014’te Donanmanın “onurlu dışında” bir terhis olarak adlandırdığı şeyi aldı.

Arkadaşları, Bay Rojas’ın Bronx’a döndüğünde paranoyak ve sinirli göründüğünü, hükümeti küçümsediğini ve vergilere, park cezalarına ve polis duraklarına karşı sövdüğünü söyledi.

Mahkeme belgelerine göre, Times Meydanı olayından bir haftadan kısa bir süre önce, Bay Rojas, annesinin dairesine onun adına belgeleri tasdik ettirmek için gelen bir adamı bıçak kullanarak tehdit ettikten sonra tehditkar ve suç unsuru taşıyan bir silah bulundurmakla suçlandı. Bir suç duyurusuna göre, Bay Rojas bu olay sırasında “Kimliğimi çalmaya çalışıyorsunuz” dedi.

Bay Rojas’ın bazı akrabaları savunma tanığı olarak ifade vererek, avukatlarından birinin dediği gibi, onun nasıl “çılgınlığa düştüğünü”, hatta intihara teşebbüs ettiğini anlattı. İki psikiyatrist de savunmayı üstlendi ve bir tanesi Bay Rojas’ın duyduğunu söylediği bedensiz bir sese “James” adını verdiğini doğruladı.

Bu ses, Yedinci Cadde’deki olayda kilit bir rol oynadı, bir savunma avukatı Enrico De Marco, jüri üyelerine özetleme sırasında “James adında tanrısal bir kişi, arabasını insanlara çarpmasını emrediyor” dedi.

Bay De Marco, “Doğaüstü bir varlığın emrini yerine getiriyor,” diye ekledi. “Gerçekliği, akut psikotik durumu tarafından değiştirilir.”

Bay De Marco ayrıca jüri üyelerine Bay Rojas’ın polisin kendisine atfettiği insanları öldürmek istediği konusunda açıklama yapmadığını söyledi.

Bir savcı olan Alfred Peterson, özetinde, Bay Rojas’ın arabasıyla çarptığı ve bazılarının ifade verdiği birkaç kişinin uğradığı ağır yaraları tekrarladı.

Öğle yemeğine çıkmış yönetici asistanı Caroline Johns vardı; akciğeri delindi. Midtown’da lise son sınıf öğrencisi olan ve son sınıf atlama gününde olan Jessica Williams vardı; omurgası pelvisinden ayrıldı. Ve Guyana’dan ailesiyle birlikte olan emekli bir Metropolitan Ulaşım Otoritesi çalışanı olan Thomas Henry vardı; kafasına darbe almış ve kalıcı bilişsel sorunları var.

Bay Peterson jüri üyelerine, Bay Rojas, Yedinci Cadde kaldırımında “ruhlar” vurduğuna inansa bile, U dönüşü yapma ve iskelenin altından geçme yeteneğinden dolayı gerçek insanlara da vurduğunu bilmesi gerektiğini söyledi. içine çarpmak yeterlilik ve farkındalık gösterdi.

Daha sonra Bay Peterson, Bay Rojas’ın bir trafik görevlisiyle kavga ettiğini ve kaçmaya çalıştığını, bunun da “Yanlış bir şey yaptım ve kaçmam gerek” düşündüğünü gösterdiğini söyledi.

Bay Rojas ayrıca doktorlara polisin kendisini vurması gerektiğini söyledi ve gözaltındayken “Asla dışarı çıkmayacağım” dediği duyuldu. Suçlar.

Polis yetkilileri, saldırıdan sonra Bay Rojas’ın PCP içtiğini iddia ettiğini söyledi. Ancak toksikoloji testleri, Bay Rojas’ın idrarında veya kanında güçlü ruh hali değiştiren ilacı tespit etmediğini söyledi, Bay Peterson, bunun sanığın ne yaptığının farkında olduğunun başka bir göstergesi olduğunu öne sürdü.

Bay Peterson jüri üyelerine “İçinde bulunduğu durumu fark etti ve bir mazeret sundu” dedi. “Times Meydanı’nda neler olduğunu bildiğine dair güçlü bir kanıt.”