Sömürgeciliğin Sonunu Tarihlendiren George Lamming, 94 Yaşında Öldü

Çalışmaları bölgelerinin sömürgecilikten bağımsızlığa geçişini izleyen Karayip yazarlarının son neslinden biri olan Barbadoslu romancı ve denemeci George Lamming, 4 Haziran’da ülkesinin başkenti Bridgetown’daki evinde öldü. 94 yaşındaydı.

Ölümü kızı Natasha Lamming-Lee tarafından doğrulandı. Bir sebep sunmadı.

Bay Lamming’in erken dönem çalışmaları, çağdaşları VS Naipaul ve Samuel Selvon’unki gibi, ilk romanı “In the Castle of My Skin”i 1953’te yayınladığı Londra’da genç bir adam olarak yaşadığı deneyimlerden süzüldü. Windrush kuşağı olarak bilinenlerin bir kısmı, hükümetin 1948’de İngiliz vatandaşı olduklarına karar vermesinden sonra Britanya’ya göç eden yüz binlerce Karayip insanı.

Bay Lamming ve diğerleri için, Britanya İmparatorluğu’nun hızlı çöküşü, bir ruh arayışı ve önlem alma anıydı: Barbadoslu olmak ne anlama geliyordu? Bırakın bütün bir toplumu, eski bir sömürge öznesi, sömürgecisinden bağımsız bir kimlik oluşturabilir mi? Peki arka’nın o vizyondaki yeri neydi?

Londra’daki King’s College’dan tarihçi Richard Drayton, “Bence onlar kendilerini, toplumları ve manzaraları adına konuşma, onları yaratan dünyayı bir kesinlikle ve içeriden öğrenenlerin devası ile tanımlama hakkını arıyorlardı” dedi. Bay Lamming’in bir arkadaşı, bir telefon görüşmesinde söyledi. “Kendi iyiliği için, bir İngiliz halkının eğlencesi için değil.”

“In the Castle of My Skin”, Somerset Maugham Ödülü’nü ve Bay Lamming’e bir Guggenheim bursu kazandırarak kritik bir başarı elde etti. Barbados’ta emek ve toplumsal huzursuzluk içinde büyümek hakkında gevşek otobiyografik bir hikaye, ayrıca Bay Lamming’in varoluşçu düşüncedeki kapsamlı okumalarından yararlandı. Fransız filozoflar Jean-Paul Sartre ve Simone de Beauvoir, 1946’da Paris’e taşınan Siyah Amerikalı yazar Richard Wright’ın yaptığı gibi kitabı savundular.

Yoğun imgeler ve metaforlarla dolu roman, Bay Lamming’in kurgusunun tipik bir karışımı olan şiir, anı ve tiyatrodan teknikleri ve stilleri harmanlıyor.

“Verandamızdaki eğrelti otları ve çiçekler sular altında kalana kadar su yükseldi ve yükseldi” diye yazdı. “Annem onu ​​çabucak emen çuvallar getirdi, ama çatının yarıklarında yağmur yağıyordu ve halının yüzeyi, çiçekler ve eğrelti otlarından oluşan epergne sıvıydı, zonaların yaslı siyahının miras bıraktığı ışıltılı kıvrımlar.”

Kitabın ABD baskısına yaptığı önsözde Bay Wright, “Lamming’s gerçek bir hediye; bir sanatçı olarak sessiz ve inatçı bir cesarete sahiptir ve onda edebiyat dünyasında yeni bir yazar yerini alır.”

Bay Lamming’in ilk romanı, biraz otobiyografik olan “In the Castle of My Skin” (1953), kritik bir başarıydı, Somerset Maugham Ödülü’nü kazandı ve ona bir Guggenheim bursu kazandırdı. Kredi… McGraw-Hill

Bay Lamming, ödüllerinden elde ettiği parayı Gana ve Amerika Birleşik Devletleri’ne ve ayrıca Karayipler’e seyahat etmek için kullandı; bu yolculuklar onu Afrika diasporası ile temasa geçirdi ve politik bağlılık duygusunu güçlendirdi; bu, çalışmalarının onu Walcott, Naipaul ve çevresindeki diğer birçok kişiden ayıran bir yönüydü. 1956’da Paris’teki dönüm noktası niteliğindeki Siyah Yazarlar ve Sanatçılar Kongresi’ne katıldı ve Marksist edebiyat eleştirmeni CLR James ile yakın arkadaş oldu.

Yazar Caryl Phillips bir telefon röportajında, “Kendisini bir tür Afro-küresel diaspora geleneği olarak adlandırılabilecek bir yere yerleştirdiği için diğerlerinden çok farklı” dedi.

Aynı zamanda, Bay Lamming İngiliz edebiyatıyla da iç içeydi – Thomas Hardy en sevdiği şairlerden biriydi – ve Shakespeare’in “Fırtına” adlı eserine, özellikle de gemi kazası geçiren büyücü Prospero ile kölesi Caliban arasındaki ilişkiye hayrandı. sömürgeci ve sömürgeleştirilmiş arasındaki ilişki için bir metafor olduğunu hissetti.

Bay Lamming, çalışması boyunca bu ilişkiyi karmaşıklaştırmaya çalıştı. Bunun bir hiyerarşi olduğunu kabul etti, ama aynı zamanda sömürgeleştirilenin kendi kimliğine ve özgürlüğüne yer açmak için çifte bilincinin veya yabancılaşma deneyiminin üstesinden gelebileceği bir dinamikti.

2002’de Small Axe dergisine verdiği röportajda, “Çifte bilinç bir hapishane olarak değil, bir strateji olarak görülmelidir” dedi. “Ben onun bilincinde olduğum gibi, o da benim bilincimde. Ve onun bana anlamlar yüklemesinden daha az olmayan anlamlar yükleme gücüne sahibim.”

Bu vizyona ulaşmak siyasi mücadele gerektirir ve kariyeri ilerledikçe Bay Lamming enerjisinin çoğunu aktivizme adadı. Altı romanından sonuncusunu “Kişimin Yerlileri”ni 1972’de yazdı; müteakip yayınlanmış çalışmalarının tümü, denemeler, konuşmalar ve manifestolar şeklinde kurgusal değildi.

Sömürgeciliğin ardından Karayip toplumunun aynı sınıf yapılarını yeniden yaratmasından ve hatta her şeyden önce Amerika Birleşik Devletleri’ne boyun eğmek için yeni emperyal metropoller bulmasından endişe duyuyordu. Çok seyahat etti, sol hükümetleri destekledi ve Karayipler’de eylemciler örgütledi.

Kendisini desteklemek için 1960’ların sonlarında akademik bir kariyere başladı, Brown Üniversitesi, Texas Üniversitesi, Duke Üniversitesi, Batı Hint Adaları Üniversitesi ve diğer kurumlarda öğretim görevlisi ve yazar olarak görev yaptı.

Bay Lamming, 2011’de Miami Üniversitesi’ndeki bir akademik sempozyumda. Bir romancı olarak ün kazandı, ancak daha sonra yayınlanan çalışmalarının tümü, denemeler, konuşmalar ve manifestolar şeklinde kurgusal değildi. Kredi… Liana Minasyan

Ona göre kurgu, denemeler ve aktivizm aynı çabanın parçasıydı.

Small Axe’e “Ne yaptığımı ve kendimi bir tür evangelist olarak görme anlamında pek değişmedim” dedi. “Ben bir tür vaizim; Ben bir tür mesaj getiren bir adamım.”

George Eric Lamming, 8 Haziran 1927’de Bridgetown’ın dışındaki eski bir şeker tarlasında bulunan bir köy olan Carrington’da doğdu. Ailesi evli değildi ve babasını sadece uzaktan tanıyordu. Annesi Loretta Devonish, daha sonra bir polis memuru olan Clyde Medford ile evlenen bir ev hanımıydı.

Erken yaşlardan itibaren sınıf bilincinin tutamlarını hatırladı. 1937’de işçi ayaklanmaları adayı kasıp kavurdu, 14 kişiyi öldürdü ve “In the Castle of My Skin”in arka planını oluşturdu.

Barbados’un üç dilbilgisi okulundan birine katılmak için burs kazandı; burada adanın önde gelen edebiyat dergisinin editörlüğünü yapan bir İngilizce öğretmeni olan Frank Collymore onu yazıyla tanıştırdı.

1946’da Port of Spain, Trinidad’a taşındı ve burada varlıklı Venezüellalılar için bir yatılı okulda öğretmenlik yaptı. Kültürel ve politik olarak canlı bir yerdi; orada turneye çıkan Amerikalı şarkıcı, oyuncu ve solcu aktivist Paul Robeson ile tanıştı ve Marksizm ve kıta felsefesi ile ilk karşılaşmalarına başladı.

1950’de sanatçı Nina Ghent ile evlendi; daha sonra boşandılar. Kızı ile birlikte, uzun zamandır ortağı olan Esther Phillips tarafından hayatta kaldı; yedi torun; ve 10 torun çocuğu. Oğlu Gordon Lamming, 2021’de öldü.

Bay Lamming, 1980’de Barbados’a döndü ve sonunda adanın kırsal doğu tarafında bir otele taşındı. Siyasi aktivistlerle buluştuğu ve konuşmalarını ve makalelerini yazdığı operasyon üssü oldu.

Ve Karayip siyasetine odaklanmaya devam etse de, 21. yüzyılda beyaz üstünlüğünün küresel olarak yeniden dirilişi hakkında, bu apaçık ortaya çıkmadan çok önce, ileri görüşlüydü.

New York City College’da 1998’de yaptığı bir konuşmada, “Beyaz dünya safları kapatıyor” dedi. “Soğuk Savaş bitti ve yeni bir ırk hiyerarşisi ortaya çıkıyor.”