Tulsa’da Bir Burma Yemek Geleneği Öne Çıkıyor

TULSA, Okla. — Bawngsa kan’ın heyecan verici tatları — bol miktarda demirhindi, zencefil ve chiles ile kızartılmış sığır eti — sevilmesi kolaydır. Ancak yemeği bir Amerikan restoranında bulmak zor.

Bu, kökenleri öncelikle Myanmar (eski adıyla Burma) ve Hindistan olan etnik bir azınlık grubu olan Zomi halkının bir yemeğidir. Birçoğu, kendi ülkelerindeki Hıristiyan inançları nedeniyle otoriter yönetimden ve zulümden kaçan mültecilerdir.

Yerel bir topluluk örgütü olan Zomi Innkuan Oklahoma’nın başkanı Hau Suan Khai’ye göre, Amerika Birleşik Devletleri’ndeki en büyük Zomi nüfusu olan Tulsa’da yaklaşık 7.000 ila 9.000 Zomi insanı yaşıyor.

Yine de, Tulsa’nın restoranlarında bile, Zomi’ye ait ve diğer mutfaklarda uzmanlaşmış restoranların menülerinde genellikle sadece dipnot olan Zomi yemeklerinin izini sürmek için biraz dedektiflik çalışması gerektirebilir.

Bol miktarda sarımsakla pişirilen sebzeler olan lothang kang adlı bir Zomi yemeği, bir Tayland ve Malezya restoranı olan Zogam Cafe’de bulunabilir. Kai Birmanya Mutfağı, demirhindi açısından zengin bir sığır köri olan bawngsa meh ve ara sıra özel bir sagoi – domuz, muz çiçeği, zencefil ve sarımsakla doldurulmuş sosis sunmaktadır. Bir Çin restoranı olan Asian Star, bir sığır bağırsağı çorbası olan bawng sungkua’yı servis ederdi; sahibi Lian Haunung, vaimim cim, mısır ve pirinç çorbası gibi daha fazla Zomi spesiyalleri eklemek istiyor.

Kai Birmanya Mutfağı’nın sahibi Vung Cing, Zomi’dir, ancak restoranda pek çok Zomi yemeği servis etmez. Kredi… The New York Times için Shane Brown
Kai’deki a kyew sone, pirinç unuyla kaplanmış tofu, pirinç ve fasulyeden oluşan çiğnenebilir böreklerdir. Kredi… The New York Times için Shane Brown

Bu hafta sonu, yine de, Zomi yemekleri bir menüde saklanmayacak – assolist olacak. İki yılda bir düzenlenen Zomi Khawmpi adlı bir konferansın, Amerika Birleşik Devletleri’nin dört bir yanından 5.000 ila 7.000 Zomi’yi Tulsa’daki Mabee Center’a spor yapmak, bir yarışmada yarışmak ve geleneksel yemeklerini yemek için çekmesi bekleniyor. Bir düzineden fazla açık hava tezgahı, Cuma ve Cumartesi günleri halka Zomi yemekleri satacak.

Doyurucu çorbaları ve mısır ve patates gibi malzemeleriyle Zomi yemekleri, kuzeybatı Myanmar’daki Chin Eyaleti’nin ve kuzeydoğu Hindistan’ın Mizoram ve Manipur eyaletlerinin serin dağ iklimlerinde doğdu. Baharatlar minimum düzeyde kullanılır. Demirhindi, zencefil ve sarımsak birincil baharatlardır.

Ancak buradaki birçok Zomi insanı için, diğer yemek yiyenleri yemekleriyle tanıştırmak, konferansın ikincil bir hedefidir. Hem Myanmar hem de Amerika Birleşik Devletleri’ndeki azınlıklar olarak, olayı kültürlerinin ve mutfağının hayatta kalmasını sağlamanın bir yolu olarak görüyorlar.

Asian Star’ın sahibi Bay Haunung, konferansın Zomi mültecilerine nasıl yardım edileceğini tartışmak için toplantılara vurgu yapmasından gurur duyduğunu söyledi. On binlerce kişi hala Malezya, Tayland ve Hindistan’daki mülteci kamplarında yaşıyor ve genellikle uygun sağlık deva ve eğitimden yoksun.

Mehkha kan veya chiles ile tavada kavrulmuş acı kavun satacak olan 36 yaşındaki Cing Sian Piang, “Gelecek neslimize geleneksel gıdalarımızı göstermek önemlidir” dedi. “Bu benim için en önemli şey – sadece kimliği kaybetmemek.”

Zomi Innkuan Oklahoma’nın başkanı Hau Suan Khai, Tulsa’da bir Zomi kültür merkezinin korunmasına yardımcı oluyor. Kredi… The New York Times için Shane Brown

Konferans, Tulsa’nın restoran sahnesinin giderek çeşitlendiği ve ulusal düzeyde tanınırlık kazandığı bir dönemde gerçekleşti. Bu yıl James Beard Foundation ödüllerine beş yerel şef aday gösterildi.

Zomi halkı ve Tulsa arasındaki bağlantı dinle başladı.   İlk gelenler 1970’lerde mezhepler arası bir Hıristiyan okulu olan Oral Roberts Üniversitesi’nde okumak için geldi. Sonraki yıllarda, halkının çoğunluğunun Budist olduğu Myanmar’da askeri kontrollü hükümet, Zomi halkını zorla çalıştırdı, evlerini ve kiliselerini yağmaladı. Oklahoma, geniş Hıristiyan nüfusuyla güvenli bir liman haline geldi. Tulsa’daki Zomi halkının sayısı 1990’larda ve 2000’lerin başında hızla arttı ve bunların çoğu Roma Katolik hayır kurumları tarafından yeniden yerleştirildi.

2017 yılında, Belediye Başkanı GT Bynum, Tulsa’nın 45.000 göçmenini eğitim, istihdam ve finansal kaynaklarla birleştiren Yeni Tulsans Girişimi’ni tanıttı. Yakın tarihli bir röportajda “Oklahoma pek çok açıdan aşırı haklı” dedi, ancak Tulsans genellikle göçü destekliyor. Bay Bynum bunu şehrin Hıristiyan misyoner ruhuna ve kurucuları Muscogee Nation’a bağladı. “Aslında mülteciler tarafından kurulduk” dedi ve o ulusun halkının “Gözyaşı Yolunda vatanlarından sürüldüklerini” sözlerine ekledi.

Bu hafta sonu düzenlenen konferansta bir gıda satıcısı olan Cing Lian Vung, etkinliği Zomi kültürünü genç nesillerle paylaşmak için bir fırsat olarak görüyor. Kredi… The New York Times için Shane Brown

Zomi Khawmpi konferansı, 2010 yılında ülkenin farklı bölgelerindeki Zomi halkının birbirleriyle tanışmalarının bir yolu olarak başladı. Bu hafta dört yıl içinde ilk olacak – 2020 konferansı pandemi nedeniyle iptal edildi – bu nedenle organizatörler şimdiye kadarki en büyük kalabalıklarını bekliyorlar.

Konferansı düzenleyen ulusal grup Zomi Innkuan ABD’nin yönetim kurulu başkanı Tual Khan Suan, yemeğin, Myanmar gibi küçük bir ülkede çok sayıda kültürü göstermenin bir yolu olan Zomi halkı için büyük bir gurur kaynağı olduğunu söyledi. “İnsanlarımızı Burma halkından farklı olarak tanımlıyor” dedi.

Birçok Zomi insanı evde geleneksel yemek pişirir. Yine de, Zomi restoran işletmecileri, mutfağı hala pek çok Amerikalı için yabancı olduğu için hizmet etmekte isteksiz olabilir.

Sian Restaurant adlı bir Tulsa suşi barının sahibi olan 32 yaşındaki Suan Lian, “Fazla yağ kullanmıyoruz ve çoğunlukla kaynatarak pişiriyoruz” dedi. Amerikalılar kızarmış yiyecekleri ve tatlı tatları sever, diye ekledi. “Zomi tatlıyı sevmez.”

30 yaşındaki Suan Mang, restoranı Zogam Cafe’de sunduğu birkaç Zomi yemeğinin kesinlikle geleneksel olmadığını söyledi; ana çekiciliği eklemek için ramen gibi malzemeler içeriyor.

Zogam Cafe’nin sahibi Suan Mang, hindistan cevizi sütü gibi daha az geleneksel malzemeler ekleyerek birkaç Zomi yemeği satıyor. Kredi… The New York Times için Shane Brown
Bay Mang, bu tavada kızartılmış ramen yemeğine Zomi halkının efsanevi atalarının evinden sonra Ciimnuai adını verdi. Kredi… The New York Times için Shane Brown

Bir gıda satıcısı olan 38 yaşındaki Cing Lian Vung, konferansın Zomi insanlarına yiyeceklerini kısıtlama olmadan paylaşmaları için nadir bir fırsat sunduğunu söyledi. “Dükkan sahipleri, Zomi yemeklerini Çin, Kore veya suşi gibi diğer mutfaklarla karıştırmazlarsa iyi satış yapmayacaklarını biliyorlar” dedi.

Konferansta evde yaptığı gibi yemek pişirebilir. “Yemek dahil kimliğimizi ve kültürümüzü gösterme hakkımız var” dedi.

Konferansa katılacak olan Oral Roberts Üniversitesi’nden 20 yaşındaki Nuami Lam Tung, annesinin kışın sıklıkla yaptığı mısır ve dana lapası olan sabuti’yi bulmayı umduğunu söyledi. “Myanmar’da olsaydık,” dedi, “bu kadar tutkulu olmazdık.”

Bu tutku herkes tarafından paylaşılmaz.

Amerika Birleşik Devletleri’ne gençken gelen bir çocuk papazı olan 28 yaşındaki Samuel Lian, “Zomi yemeği, lüks yemek değil” dedi. Malzemeler sınırlı” dedi. Baharatlar basit.

“Genç nesiller gibi pek çok insan diğer yiyecek türlerini tercih ediyor. Yani, nadiren gatamı,” korunmuş beyaz fasulyeyi veya “kültürün çok büyük bir parçası olan mısır çorbasını yerim.”

“Biftek severim,” diye ekledi.

Başka bir yerel papaz olan 65 yaşındaki Dam Suan Mung, Zomi yemeklerinin korunmasına gerek olmadığına inanıyor. “Daha iyi bir yemek seçeneği varsa, neden onu seçmeyesiniz?” dedi. “Neden Zomi yemeğimizle kalmalıyız?”

Restoran sahipleri, Zomi gururunu yemeğin ötesinde gösteriyor. Zogam Cafe, duvarlarına Myanmar ve Zomi bayrağının fotoğraflarını asıyor. Kredi… The New York Times için Shane Brown

Sonuçta yemek, bir kültürün sadece bir yönüdür. Kai’de, ortak sahip Vung Cing, Zomi halkının ulusal amblemi olan bir Kartalın çerçeveli resmini sergiliyor. Myanmar’ın fotoğrafları ve kırmızı, sarı ve yeşil Zomi bayrağı Zogam Cafe’nin duvarlarını süslüyor. Dört yıl önce Tulsa’da açılan bir kültür merkezi olan Zomi Innpi, müzik aletleri ve giysiler gibi geleneksel eserler sergiliyor. Ve Tulsa’nın Jenks devlet okulu bölgesi, kütüphanelerinde Zomi dilinde kitaplar bulundurur.

Ancak bu hafta sonu düzenlenen etkinlikte bir gıda satıcısı olan Bayan Piang’ın halkının mutfak geleneklerinden vazgeçme planı yok.

Bir gün, diye açıkladı, kendine yemek hazırlamak için çok yaşlı olacak. Kızı yemek yapmayı bilmiyor olabilir. Ve vaimim cim yiyecek bir yer bulması gerekecek.

Takip et New York Times Instagram’da Yemek Pişirme , Facebook , Youtube , TikTok ve Pinterest . Tarif önerileri, pişirme ipuçları ve alışveriş tavsiyeleri ile New York Times Cooking’den düzenli güncellemeler alın .