Yargıç, Avustralya Parlamento Binası Tecavüz Davasında Erteleme Kararı Verdi

MELBOURNE, Avustralya — Avustralya Parlamento Binası’nda bir hükümet çalışanına cinsel saldırıda bulunmakla suçlanan bir adamın yüksek profilli ceza davası, bir yargıcın bir gazetecinin kamuoyuna açık yorumlarının jüri üyelerine zarar verebileceğine karar vermesinin ardından ertelendi.

27 yaşındaki hükümet çalışanı Brittany Higgins, geçen yıl televizyonda verdiği bir röportajda, bir gece içki içtikten sonra bir meslektaşının savunma bakanının ofisinde uyurken kendisine saldırdığını söylediğinde siyaset kurumunu sarstı. İddiaları, cinsel istismarın uzun süredir hoş görüldüğü erkek egemen bir siyasi kültürde değişiklik talep eden kadınlar tarafından Avustralya genelinde protestolara yol açtı – uzmanların söylediğine göre muhafazakar hükümetin geçen ayki federal seçimde görevden alınmasına katkıda bulundu.

Ağustos ayında polis, Higgins davasında 26 yaşındaki Bruce Lehrmann’ı rızası olmadan bir kez cinsel ilişkiye girmekle suçladı. Bay Lehrmann suçsuz olduğunu iddia etti ve iddialarını kamuoyuna açıklamadan önce hükümetteki görevinden istifa eden Bayan Higgins ile 2019 yılındaki karşılaşması sırasında hiçbir cinsel aktivitede bulunmadığını savundu.

Dava, dönemin başbakanı Scott Morrison’ın “gerçekleşen korkunç şeyler” için yaptığı bir özür de dahil olmak üzere yoğun medya incelemesi ve kamuoyu yorumlarının ilgisini çekti. Tüm dikkatler, Bay Lehrmann aleyhindeki kanunî davayı karmaşık hale getirdi, çünkü Avustralya mahkemeleri, jüri üyelerini veya potansiyel jüri üyelerini etkileyebilecek yasal işlemler dışındaki her şeye karşı hassastır.

Avustralya’nın cezai kovuşturmaları düzenleyen katı yasalarına göre, bir kişi suçlanmadan önce, gazetecilerin, geçmiş ceza mahkumiyetlerinin ayrıntıları gibi jüri üyelerinin görüşlerini etkileyebilecek bilgileri yayınlamalarına genellikle izin verilmez. Yargıçlar genellikle aynı nedenle ceza yargılamalarıyla ilgili bilgilerin yayınlanmasını geçici olarak kısıtlayan dinleme emirleri verirler. Bazı meşru uzmanlar, bu tür emirlerin, jüri üyelerinin medyadan etkilenmeden adil bir sonuca varma yeteneklerine olan yanlış inanç eksikliğini yansıttığını söylediler.

Salı günü, Avustralya Başkent Bölgesi Yüksek Mahkemesinin baş yargıcı Lucy McCallum, gazetecinin Bayan Higgins hakkında yaptığı açıklamaların ardından Pazartesi günü başlaması planlanan duruşmayı ertelemek için Bay Lehrmann’ın avukatı tarafından yapılan bir başvuruyu kabul etti. haftasonu.

2021’de Bayan Higgins ile ilk televizyon röportajını yapan gazeteci Lisa Wilkinson, Pazar günü röportaj için prestijli bir televizyon ödülü kazandı. Kabul konuşmasında, Bayan Higgins’i cesaretinden dolayı övdü.

Baş Yargıç McCallum, konuşmanın üstü kapalı önermesinin “ortaya çıkardığı hikayenin doğruluğunu kutlamak için” dedi. Baş yargıç, iki radyo sunucusu tarafından ve sosyal medyada Bayan Wilkinson’ın ödülü hakkında yapılan yorumların Bay Lehrmann’ın suçunu üstlendiğini ekledi. Bayan Wilkinson’ın duruşmada tanık olarak görünmesi bekleniyor.

Baş adalet, “Bu tartışmanın bir yerinde, test edilmemiş bir iddia ile suçluluk gerçeği arasındaki ayrım kayboldu” dedi. Yorumun hafızadan silinmesi ve jüriyi etkilememesi için duruşmanın ertelenmesi gerektiğine karar verdi. Ekim ayına kadar olması gerektiğini söyledi.

Bu, Bay Lehrmann’ın yasal ekibinin, kamuoyuna yapılan yorumlar nedeniyle davayı ikinci kez ertelemeye çalışmasıydı. Mart ayında, Bay Morrison’ın Parlamentodaki özrünün “masumiyet karinesini göz ardı ettiğini” iddia ettikten sonra benzer bir karar için başvurdu.

Bay Morrison’ın ofisi daha sonra özrün genel olarak “Bayan Higgins’in Parlamento Binası’nda çalıştığı süre boyunca ayrıntılı olarak anlattığı birçok korkunç deneyime ve burada çalışırken gördüğü muameleye” atıfta bulunduğunu söyledi. Baş Yargıç McCallum bu başvuruyu reddetti.