ABD Açık’ta, İki Arkadaş Kanal Francis Ouimet’e Bakıyor

BROOKLINE, Mass. — Golf topu green’in arkasındaki bir sığınağa gömüldü ve Drew Cohen kendi kendine düşündü: “Hapishanede. Hayatının sığınak vuruşunu yapması gerekecek.”

Amatör golfçü Michael Thorbjornsen’in uzun zamandır arkadaşı ve tam zamanlı yardımcısı olan Cohen, daha sonra onun deliğin bir ayağına yaklaşmasını izledi. Thorbjornsen eşit oldu ve ardından bir sonraki deliğe uçtu ve ikisi, 6 Haziran’da NY’de Satınalma’da

sekiz kişilik bir elemede üç kişilik bir elemede hayatta kalarak 2022 ABD Açık’a gittiler. Boston dışındaki Country Club, golf sahasına ek olarak mal binasına çarpıyor. Orada, 1913 ABD Açık şampiyonu Francis Ouimet ve yardımcı arkadaşı Eddie Lowery’nin resmiyle eşleşen tişörtler satın aldılar.

“Onları gördük ve ‘Hey? Neden biz olmasın?’” Cohen Salı günü, kendisi ve Thorbjornsen, Country Club’ın ilk dokuzunu Collin Morikawa ve 2021 ABD Gençler Amatör Şampiyonası galibi Nick Dunlap ile geçtikten sonra söyledi. “Kendi tarihimizi yazalım.”

Bu tarih, Stanford Üniversitesi’nde bir yıldız olan Thorbjornsen’in Ouimet’in yaptığını yaptığı anlamına gelir: 20 yaşında Country Club’da ABD Açık’ı kazanmak amatör. Her ikisi de turnuvalarına Massachusetts Amatör şampiyonu olarak girdi.

“Sanırım,” dedi Cohen, “bu hafta bir koşu yapma kapasitesine sahip.”

Cohen ve Thorbjornsen ortaokuldaki ilk tanışmalarından beri ayrılmaz arkadaşlardı. Thorbjornsen ortaokuldan sonra Boston’un bir banliyösü olan Wellesley, Mass., Florida’daki IMG Academy’nin golf oyunu üzerinde çalışması için ayrıldığında, Cohen onu takip etti. Ancak Thorbjornsen üç yıl kalırken, Cohen sadece bir yıl kaldı.

Annesi Lisa Goldberg, “Drew iyi bir golfçüydü” dedi. “O sadece Michael kadar iyi değildi.”

Cohen de hokeyi çok özledi. Thorbjornsen liseyi bitirmek için Wellesley’e döndüğünde, üniversite erkek hokey kaptanı Cohen, arkadaşı mühlet’i takım yöneticisi yaptı.

Ancak golf sayesinde aralarındaki bağ daha da güçlendi. Cohen, geçen yaz Thorbjornsen için yol göstericiliğe başladı ve güzel şeyler oldu. Thorbjornsen, Temmuz 2021’de Batı Amatör’ü kazandı. ABD Amatör’de son 32’ye yükseldi.

Wisconsin Üniversitesi’nde yükselen bir genç olan Cohen’in bu yaz yapması gereken bir seçim vardı: Bir yatırım bankasında staj yapabilir veya yürümeye devam edebilirdi. Thorbjornsen ile kurslar. Annesinin lütfuyla ikincisini seçti.

“Ona bir masanın arkasında oturmak için bolca zamanı olduğunu söyledim,” dedi Goldberg. “Göreyim seni.”

Thorbjornsen için bu iyiydi.

“Beni herkes kadar iyi tanıyor,” dedi Thorbjornsen. “Bir insan ve bir golfçü olarak. Beni ne zaman yalnız bırakacağını ve ne zaman bir şey söyleyeceğini biliyor.”

Cohen ve Thorbjornsen bir gençlik golf turnuvasında. Kredi… Nezaket Lisa Goldberg

Perşembe sabahı, ikisi Thorbjornsen’in yerel bağları nedeniyle 2022 ABD Açık’ın ilk atışlarından birini yapması planlanan ilk tişörtte olacak. Bir başka Massachusettsli, 57 yaşında turnuvanın en yaşlı oyuncusu olan Fran Quinn, 10. tee’de aynı anda başlayacak.

Thorbjornsen, 2019’da Kaliforniya’daki Pebble Beach’te bir ABD Açık’ta oynadı ve burada kesinti yaptı. Cohen o hafta çantasında değildi.

“Bir profesyonele ihtiyacı vardı,” dedi Cohen. “İkimiz de 17 yaşındaydık. Hayal edebiliyor musun?”

Bu turnuva Thorbjornsen’in ulusal ilgi açısından çıkış partisiydi. 2 yaşında golf oynamaya başlamış, 6 yaşında ulusal turnuvalara girmiş ve onları 10’a kadar kazanmıştı. Stanford’a burs vermeden önce muhteşem bir genç kariyeri vardı.

“Michael her zaman mükemmel bir el-göz koordinasyonuna sahipti,” dedi babası Thorbjorn, kendisi de Ted’den geçiyor. O yıllar boyunca, kıdemli Thorbjornsen, oğlunu günlük olarak Wellesley’den yaklaşık 30 mil uzaklıktaki Rockland, Mass.’daki son teknoloji ürünü bir golf eğitim tesisine götürürdü. Genellikle gece yarısından hemen önce eve dönerlerdi.

“Ödevini arabada yapmak zorunda kalacaktı” dedi Ted Thorbjornsen. “Öğretmenlerin hepsi çıldırırdı. Ama bunca zaman, bu çocuğun zeki olduğunu ve o zamanı asla geri alamadığını düşünüyorum.”

Baba ve oğul, kısmen koronavirüs pandemisi nedeniyle bu haftadan önce üç yıldır birbirlerini görmemişlerdi. Michael Thorbjornsen’in ebeveynleri boşandı ve Ted, Abu Dabi’de yaşıyor. İki adam yine de bu süre içinde sık sık iletişim kurdular, Michael babasına golf videolarını gönderdi ve Ted onları eleştirdi. (98003)

“Tabii baba oğul arasında T-Oğul sürtünmesi var” dedi, “ama konu golf olunca asla. Bu, sahip olduğumuz bir tür kod dilidir. Asla tartışmaz. Bana güveniyor.”

Caddie’sine de güveniyor.

Geçen hafta turnuva için bir otele taşınmadan önce ikisini Wellesley’deki evinde barındıran Goldberg, “Drew, Michael’ın fırtınasına karşı sakindir” dedi.

Cohen ve Thorbjornsen, Gezginler Şampiyonası için önümüzdeki hafta Connecticut’ta olacak. Turnuva, Thorbjornsen’in ABD Açık’a hak kazanmasının ardından bir davetiye uzattı. İkili daha sonra British Open elemeleri için İskoçya’ya, Arnold Palmer Kupası için İsviçre’ye ve belki de bir süreliğine Yunanistan’a gidecek. Ardından Ağustos’taki iki büyük amatör turnuva geliyor – Batı ve ABD Amatörleri.

Thorbjornsen, üçüncü yılında Stanford’a dönmeyi planladığını söyledi. Kardinal geçen yıl hayal kırıklığı yaratan bir sezon geçirdi, ancak Thorbjornsen, “Gelecek yıl bize dikkat edin!” diye uyardı.

Bu, doğrudan önündeki şeye odaklanmadığı anlamına gelmez.

Salı günü Morikawa’ya PGA Tour’daki hayat hakkında sorular sordu. Kendisi yalnızca 2019’dan beri profesyonel olan Morikawa, böyle bir etkinlikte amatör deneyimin “ezici” olabileceğini söyledi.

Morikawa şöyle devam etti: “Üniversiteye nasıl hazırlandım, küçükken nasıl hazırlandım diye geri dönmek güzeldi. Bence en büyük şey rutinlerini öğrenip buralara gelip ipleri çözmek. Kendi şeridinde kalmayı öğrenmelisin.”

Thorbjornsen, Suudi destekli yeni LIV Golf serisinin finansal cazibesinin farkında, ancak profesyonel planlarının beklemede olduğunu söyledi. Ancak kendisi gibi en iyi üniversitelileri çekmek için PGA Tour’a bir öneride bulundu.

“Belki en iyi beş kolej oyuncusuna PGA kartları sunmak gibi bir şey yapabilirler,” dedi Thorbjornsen. “Bu bir teşvik sağlayacaktır.”