Asırlık Kaplumbağalar Yaşlanma Karşıtı Standardı Belirleyebilir

İnsanlar gibi memeliler için yaşlanma kaçınılmazdır. Ne kadar vitamin alırsak alalım zamanla deri sarkar, kemikler yumuşar ve eklemler sertleşir. Bununla birlikte, kaplumbağalar ve kaplumbağalar daha zarif bir şekilde yaşlanır. Buruşuk derilerine ve dişsiz diş etlerine rağmen, Galapagos dev kaplumbağaları gibi türler, yaşlanmanın tahribatından etkilenmemiş görünüyor. Bazıları 100’lü yaşlarına girerken çok az yavaşlama belirtisi gösteriyor.

Bu eskimeyen harikaları neyin harekete geçirdiğini belirlemek için, iki grup araştırmacı, Perşembe günü Science dergisinde yayınlanan bir çift çalışmada kaplumbağaları, kaplumbağaları ve ektotermik veya soğukkanlı kardeşlerini inceledi. Önceki yaşlanma araştırmaları, büyük ölçüde memeliler ve kuşlar gibi sıcak kanlı hayvanlar etrafında dönüyordu. Ancak balıklar, sürüngenler ve amfibiler gibi ektotermler, uzun ömür kayıt defterlerine hakimdir. Örneğin, olm adı verilen semenderler, yaklaşık bir yüzyıl boyunca yeraltı mağaralarında sürünürler. Dev kaplumbağalar iki kat daha uzun yaşayabilir – bu yılın başlarında Jonathan adında bir Seyşeller kaplumbağası 190. doğum gününü kutladı.

Yeni çalışmalardan birinde araştırmacılar, Komodo ejderhaları, jartiyer yılanları ve ağaç kurbağaları da dahil olmak üzere 77 vahşi sürüngen ve amfibi türü üzerinde veri setleri derlediler. Ekip, yaşlanma ve uzun ömür üzerindeki etkilerini belirlemek için metabolizma gibi özellikleri analiz etmek için onlarca yıllık izleme verilerini kullandı.

Northeastern Illinois Üniversitesi’nde evrimsel biyolog ve yeni çalışmanın yazarı olan Beth Reinke, “Yaşlanma sorularına daha önce yapılmamış bir şekilde ulaşmak için bu harika veri setlerine sahiptik” dedi. “Yaşlanmanın nasıl geliştiği konusunun özüne inmek ancak bu geniş taksonomik yaklaşımla yapılabilir.”

Bu kadar uzun yaşamak, nazik bir yaşlanma eğrisi gerektirir. Çoğu hayvan cinsel olgunluğa eriştikten sonra, enerjilerinin çoğu, yaşlanan dokuyu onarmak pahasına üremeye adar. Bu fiziksel bozulma veya yaşlanma, yaşlı hayvanlar yırtıcı hayvanlara veya hastalıklara duyarlı hale geldikçe, genellikle ölüm riskinde bir artışa neden olur. Ancak birkaç soğukkanlı hayvan, yaşlandıkça çok az yaşlanma yaşar.

Kara bataklık kaplumbağaları negatif yaşlanma oranları sergilediler, yani yaşlandıkça ölüm riskleri azaldı. Kredi… iStock/Getty Images

Bir teori, soğukkanlı hayvanların, endotermik veya sıcak kanlı hayvanların enerji tüketen metabolizmaları yerine vücut sıcaklıklarını kalibre etmek için çevreye güvendikleri için yaşlanmanın aşınmasını yönetmek için daha donanımlı olmalarıdır. Ancak Dr. Reinke ve meslektaşlarının bulduğu şey daha karmaşıktı. Bazı ektotermlerin benzer büyüklükteki endotermlerden çok daha hızlı, diğerlerinin ise çok daha yavaş yaşlandığını keşfettiler. Kertenkeleler ve yılanlar için yaşlanma oranları dağınıktı, ancak bazı timsahlarda, semenderlerde ve esrarengiz tuataralarda oldukça düşüktü. Ancak, neredeyse hiç yaşlanmayan tek grup kaplumbağalar ve kaplumbağalardı.

Diğer yeni çalışma, bu zamansız kaplumbağaların yaşlanmasını daha da derinleştirdi. Araştırmacılar, hayvanat bahçeleri ve akvaryumlardaki 52 tutsak kaplumbağa ve kaplumbağa türünde yaşa bağlı düşüşü incelediler. Aldabra dev kaplumbağaları ve gözleme kaplumbağaları da dahil olmak üzere türlerin yüzde 75’inin düşük veya ihmal edilebilir yaşlanma sergilediğini buldular. Yunan kaplumbağaları ve kara bataklık kaplumbağaları gibi birkaçı, negatif yaşlanma oranları bile sergiledi, bu da yaşlandıkça ölüm riskinin azaldığı anlamına geliyor. Yaklaşık yüzde 80’i modern insanlardan daha yavaş yaşlanma oranlarına sahipti.

Kaplumbağaların yaşlanma karşıtı standart olması, yavaş metabolizmaları göz önüne alındığında mantıklıdır. Araştırmacılar ayrıca sağlam kabuklarını daha uzun ömürlere bağladılar. Otçul kaplumbağalar ve kaplumbağalar hayatlarını sebzelerle (çoğunlukla) çiğneyerek geçirirken, rahat zırh takımları kır saçlı buruklara bile koruma sağlar.

Bu uyuşuk yaşlanma oranları, tutsak kaplumbağaların şımartılmış yaşamları düşünüldüğünde şaşırtıcı değil. Ancak, kriyojenik koruma fantezisinden bağımsız olarak yaşlanan insanlardan farklı olarak, esir kaplumbağalar, hayvanat bahçelerindeki ülkü ortamlarının yaşlanmayı yavaşlatabildiğine dair kanıt sağlar, çünkü sürüngenler ülkü sıcaklıklarında dinlenirler ve dengeli bir meyve ve yeşillik diyetinin tadını çıkarırlar.

Güney Danimarka Üniversitesi’nden popülasyon biyoloğu ve kaplumbağa çalışmasının yazarı Rita da Silva, “Hayvanat bahçelerindeki popülasyonları vahşi popülasyonlarla karşılaştırdık ve korunan koşullar altında olanların yaşlanmayı durdurabildiğini bulduk” dedi. “İnsanlar için çevremiz daha iyi ve daha iyi olmaya devam ediyor, ancak yine de yaşlanmayı durduramıyoruz.”

Güney Kaliforniya Üniversitesi’nde insanlarda yaşlanmayı inceleyen gerontolog Caleb Finch’e göre, uzun ömürlü kaplumbağalar ve kaplumbağalardaki ölüm riski on yıllar boyunca sabit kalırken, sonsuz gençliğe sahip olmadılar. Yaşlı insanlar gibi, kaplumbağalarda ve kaplumbağalarda sonunda görme ve kalpler zayıflar.

Yeni çalışmalara dahil olmayan Dr. Finch, “Bazıları katarakt oluyor ve elle beslenmeleri gereken noktaya kadar zayıflar” dedi. “Gerçek dünyada hayatta kalamazlar, bu yüzden yaşlandıklarına şüphe yok.”

Bu hantal sürüngenler ölümü geçemese de, uzun ömürlülüğü uzatmak ve yaşa bağlı düşüşü azaltmak için içgörülere sahip olabilirler.

Dr. da Silva, “Kaplumbağalarda yaşlanmanın evrimini incelemeye devam edersek, bir noktada kaplumbağalar ile insan sağlığı ve yaşlanma arasında açık bir bağlantı bulacağız” dedi.