George Michael Şöhret için Müziği Tercih Etti. Yaptığı Doc da Yapıyor.

George Michael ve David Austin, anneleri en iyi arkadaş olduğu için tanışan en iyi arkadaşlardı. Austin’in ailesi, Kuzey Londra’nın East Finchley bölgesindeki işçi sınıfı East Finchley bölgesinde 67 Redhill Drive’da yaşıyordu ve Michael’ın ailesi 57 yaşındaydı. İkisi birlikte şarkılar yazdılar ve biri küresel bir süperstar olurken diğeri olmadıysa bile yakın kaldılar.

Michael, 19 yaşında önce İngiliz ikilisi Wham’ın bir üyesi olarak bir yıldız olan yetenekli ve kararlı bir müzik dinamoydu. Ardından gelen solo kariyerinde iki Grammy kazandı ve Aretha Franklin, Stevie Wonder, Paul McCartney ve Elton John dahil olmak üzere önceki neslin en büyük yıldızlarından bazılarıyla işbirliği yaptı. Yetenekli bir yazar, yapımcı, aranjör ve müzisyendi, bazen şarkılarındaki tüm enstrümanları çalıyordu. Ve bir şarkıcı olarak Motown pop’tan hard funk’a, Brezilya bossa nova’ya, uzun süreli, anlamlı, dokunaklı ve drama dolu bir sesle akıcı bir şekilde taşındı.

Ne Michael ne de Austin’in önemli bir film yönetmenliği deneyimi vardı, ancak ikisi de özgüvenden yoksundu, bu yüzden 2014’te pop üstünlüğü ve uluslararası skandal, coşkulu aşk ve yıkıcı ölümler de dahil olmak üzere Michael’ın kariyeri ve hayatındaki iniş çıkışları detaylandıran bir belgesel yönetmeye başladılar.

Aralık 2016’da sinemayı kilitlediler ve sık sık yaptıkları gibi Noel’i birlikte kutlamak için bir araya gelen aileleri için bir gösterim planladılar. Austin, “Boks Günü’nde ailemize gösterecektik” dedi. “George bununla son derece gurur duyuyordu.” Ancak Michael 53 yaşında uykusunda öldü ve Noel sabahı sevgilisi Fadi Fawaz tarafından bulundu. Nedeni bir kalp rahatsızlığıydı.

Austin, Michael’ın son kurgusunu, Ekim 2017’de “George Michael: Freedom” olarak yayınlandığı İngiltere’deki Channel Four’daki bir TV zaman aralığına uyacak şekilde kırptı. Ama kurgudan memnun değildi çünkü hikayenin tamamını Michael’ın gördüğü gibi anlatmıyordu. Sonraki yıllarda, dünya çapındaki bazı hak sorunlarını çözerken, Austin son kurguyu restore etti ve Kate Moss’un bir girişini ve Coldplay’den Chris Martin’in yanı sıra Adele’in haraç performanslarını ekledi. Şimdi “George Michael: Freedom Uncut” olarak adlandırılan sinema, Çarşamba günü dünya çapında sinemalarda gösterime giriyor.

“Freedom Uncut” 2004’te BBC’nin Michael’ın yakın arkadaşlarıyla ve oğlunun yıldız olma hayallerini çocukça ve gözüpek olarak gören Yunan göçmen babasıyla yapılan röportajları içeren “A Different Story”den önce geldi. “A Different Story” boyunca Michael, en çekici özelliklerinden biri olan kendi kendisiyle alay eden bir samimiyetle özel hayatını tartışıyor: “Aman Tanrım, ben büyük bir yıldızım ve sanırım bir puf olabilirim” diyor. bir noktada, eşcinsel olmakla uğraşmaya başladığı bir zamanı anlatıyor. “Ne ben yapacağım?”

Bu nedenle, “Freedom Uncut” için Michael profesyonel hayatına odaklanmak istedi. ‘Bu farklı bir sinema’ dedi. Bu benimle ve birlikte çalıştığım insanlarla ilgili,'” diye hatırlıyor Austin, Londra’daki ofisinden yaptığı bir telefon görüşmesinde. Belgeselde Elton John, Stevie Wonder ve Mary J. Blige, komedyenler Ricky Gervais ve James Corden, yapımcı Mark Ronson ve süper modeller Naomi Campbell, Linda Evangelista ve onun “Freedom” filminde rol almış diğer müzik yıldızlarıyla röportajlar yer alıyor. ! ’90” görüntü. Sinemada, “Freedom! Hollywood’daki başarılı kariyerinden önce ’90” ve Michael’ın uzun zamandır erkek arkadaşı olan ve Mart 1993’te AIDS’e bağlı bir hastalıktan ölen Anselmo Feleppa’dan yaptığı görülmemiş ev videoları.

Michael, kır evinde köpekleriyle oynamaktan en mutlu olan, kendini ev sahibi olarak tanımlayan bir kişiydi, ancak kariyeri onu müzik ve modanın en büyük yıldızlarıyla tanıştırdı. Süper model Naomi Campbell bir e-postada, “Beni anında etkileyen şey, onun ne kadar alçakgönüllü ve ne kadar tatlı, güzel bir ruh olduğuydu” dedi. “O eşsizdi, zamanımızın eşsiz ilahi kişiliği.”

HIZLI ÇIKIŞTA Kariyerinin bir aşamasında, Michael son derece üretken bir şarkı yazarıydı: 1982’den başlayarak, Wham! (Andrew Ridgeley ile kurduğu ikili) İngiltere’de üst üste dört En İyi 10 single’a sahipti. Çiftin ikinci albümü “Make It Big”, onlara Amerika Birleşik Devletleri’nde 1 Numaralı üç şarkı kazandırdı: “Gitmeden Önce Beni Uyandır”, “Careless Whisper” ve “Everything She Wants”. Wham!’ın dağılmasının ardından Michael ile röportaj yaptığımda, ikiliyi pop kaçışına dikkatlice planlanmış bir dönüş olarak tanımladı. “İnsanların beni neden yumruklamak istediğini anlayabiliyorum,” diye itiraf etti.

Michael’ın zanaat ve pazarlama hakkında öğrendiği her şey, onu Michael Jackson veya Madonna büyüklüğünde bir yıldız yapan ilk solo albümü “Faith” (1987) ile birleşti. Ama istediği ve elde ettiği ünlü, “Beni deliliğin eşiğine getirmişti” diyor, “Freedom Uncut”ta.

Bir sonraki albümü için “Listen Without Prejudice Vol. 1”, adının ve yüzünün kapakta görünmediği konusunda ısrar etti. Kaydı tanıtmayı veya kendi videolarında görünmeyi reddetti. Ve şarkısında “Özgürlük! ’90”, pop yıldızlığını yapıbozuma uğrattı ve fandomun temel yanılsamasını patlattı: “Ben sana ait değilim ve sen de bana ait değilsin.” Mesajı ne olursa olsun, büyük bir hit oldu.

Michael, plak şirketi Sony’nin yeni albümünü yeterince hevesle tanıtmadığını hissetti ve 1992’de sözleşmesini feshetme umuduyla dava açtı. O zamana kadar Feleppa ile tanışmış ve cinsel bir ilişkide ilk kez sevildiğini hissetmişti. “Freedom Uncut” seslendirmesinde “Hayatım boyunca hiç olmadığım kadar mutluydum” diyor.

Andrew Ridgeley ve Michael, Wham! 1985’te ikinci albümlerini desteklediler. Kredi… Michael Putland/Getty Images

Yıldızlığa karşı duyduğu hayal kırıklığı, sonraki yıllarda depresyona dönüştü. Haziran 1994’te, Feleppa’nın ölümünden bir yıldan biraz daha uzun bir süre sonra, Michael Sony davasını kaybetti. 1997’de sevgili annesi Lesley kanserden öldü. Ve 1998’de, Beverly Hills parkında, gizli görevdeki bir polisle “ahlaksız hareket” yaptığı için tutuklandı, o sırada eşcinsel olduğu ortaya çıktı ve “Hiçbir şekilde utanç hissetmiyorum” dedi.

Bu sıkıntıların ortasında, Feleppa’ya ithafen yazılan “Jesus to a Child” ve “Fastlove” adlı ilk 10 hiti içeren 1996 tarihli “Older” albümünü çıkardı. (Michael, “Older”, “en büyük anım” olarak adlandırdı ve 8 Temmuz’da genişletilmiş bir baskı yeniden yayınlanacak.) Ancak ölümünden önceki 20 yıl içinde orijinal şarkılardan yalnızca bir albüm daha yaptı.

“Uncut Freedom”, Michael’ı 80’lerin Pop Yıldız Savaşları’nı yaşamamış genç nesiller için canlandırıyor. O anda tartışma yaratan Siyah müziği sevdi ve taklit etti – George Benson’ın gözleri, Michael’ın 1989 Amerikan Müzik Ödülü’nü favori soul/R&B albüm kategorisinde kazandığını duyururken neredeyse kafasına dönüyordu. Ancak zaman genellikle empati yaratır ve şarkıcı artık bir müttefik olarak görülüyor. Jason Johnson, Afrika’ya odaklanan bir web sitesi olan The Root’ta, “Michael’ın Siyah müziği ve Siyah kültürünü seven Londralı işçi sınıfı bir eşcinsel beyaz adam olarak yolculuğu ona çok az sanatçının (Prens hariç) ulaşabileceği kesişen bir miras verdi” dedi. Amerikan meseleleri, şarkıcının ölümünden iki gün sonra.

Mark Ronson, bir telefon röportajında, Michael’ın bu kadar yüksek bir seviyede yazıp, düzenleme ve prodüksiyon yapabilmesi, onu “Sly Stone, Prince veya Shuggie Otis’in nadide havasına” yerleştirdiğini ekledi. Siyah müzisyenlerle “Çılgınca, çünkü inanılmaz R&B müziği yaptı, ancak Amerika’ya bunu kaydetmek için gitmedi” dedi. “İngiltere’den beyaz ruh olmanın güvencesi yoktu.”

Ronson, Michael’ın müziğindeki melankolik ve hatta hüzünlü nitelikleri de duyuyor: “En sevdiğimiz sanatçıların çoğu kulağa akılda kalıcı ve neşeli geliyor, ama bir ya da iki katmanı geriye attığınızda, ciddi iç iblislerle uğraşan birini görüyorsunuz.”

Michael sahnede bir Amerikan Müzik Ödülü’nü kabul ediyor. Müzisyen solo çalışmasıyla iki Grammy kazandı. Kredi… Alan Greth/Associated Press

1984’TE, NE ZAMAN Michael zaten İngiltere’de parıldayan bir pop fenomeniydi, televizyona çıktı ve Michael’ın Austin ile birlikte yazdığı ve yapımcılığını yaptığı ilk single’ı “Turn to Gold”u söyleyen David Austin’i tanıttı. Michael, arkadaşını “1984’ün en büyük yıldızı” ilan etmeden önce, “Bu genç adamı 2 yaşından beri tanıyorum” dedi.

Austin, “Domuzlu bir turta anlatıyordu” diye hatırladı ve yalan söylemek için Cockney kafiyeli argo kullanarak güldü. “Birbirimizi 6 aylık büyük yaşından beri tanıyorduk ve ben 11 ay büyüktüm. Erken çocukluktan gençliğimizin sonlarına kadar her zaman birlikteydik.”

David Austin bir sahne adıdır; İrlandalı bir ailenin çocuğu olarak David Mortimer olarak doğdu. George Michael, İngiliz bir anne ve bir balık cips dükkanında çalışan ve restorancı olan çalışkan bir Kıbrıslı Rum babanın çocuğu olarak Georgios Panayiotou olarak dünyaya geldi.

Austin sık sık röportaj vermez. Bazen Michael’ın menajeri olarak tanımlansa da öyle değildi – o bir işbirlikçi, danışman, vekildi ve arkadaşının ölümünden beri malikanenin sanatsal kararlarından sorumluydu. 70 dakikalık bir telefon görüşmesi sırasında, Michael hakkında sıcak bir şekilde konuştu, bazen şimdiki ciltse’de ondan söz etti ve kendi mütevazı kayıt kariyeri hakkında şaka yaptı. (“Hangi kariyer?”)

Babası İngiliz müzik şirketi Boosey & Hawkes için trompet ve diğer enstrümanlar yaptı. Evleri enstrümanlarla doluydu ve Michael davul çalarken Austin klarnet ve gitar öğrendi. “İkimiz de pop yıldızı olmayı arzuladık” dedi.

6 yaşına geldiğinde, Austin bir Revox kayıt makinesi kullanmayı öğrenmişti ve Michael ile Elton John’un “Crocodile Rock”ı, Michael’ın en sevdiği grup olan Sweet’in “Wig Wam Bam”ı ve onların müzikleri de dahil olmak üzere dört veya beş şarkı kaydetti. “The Music Maker of the World” adlı ilk birlikte yazılmış orijinal. (“Size sözlerin ne olduğunu asla söylemeyeceğim, çünkü onun hakkında konuşmaya başlıyorum” dedi ve kıkırdadı.)

İki arkadaşın Paslanmaz Çelik adında bir grubu vardı ve Michael’ın bas davulunu grubun baş harfleriyle süslediler. Austin, onları Nazi Schutzstaffel logosuna benzeterek, “Ama eğimli S’lerdi,” diye hatırlıyordu. “Ebeveynlerden biri geldi – ‘Pekâlâ, bırak şunu!’ Biz gibiydik,’ Ne ?’ Henüz II. Dünya Savaşı’nı öğrenmemiştik.”

Bundan sonra, Michael ve Austin, arkadaşları Andrew Ridgeley ile Executive adlı beş parçalı bir ska grubunda çaldılar. Michael, yıllar önce bana “Çok kötüydük ama herkes bizi severdi” demişti.

Ancak Yönetici ayrıldığında, Michael ve Ridgeley birlikte çalışmaya devam ettiler ve Wham olarak neredeyse anında başarı elde ettiler! Austin solo kariyer peşinde koşarken. Austin, “En iyi iki arkadaşımın muazzam bir başarıya sahip olduğunu izlemek o zamanlar çok zordu” diye itiraf etti. “Kabul etmem birkaç yılımı aldı.”

Wham’ın başarısı! Austin, “benim için endüstrinin kapısını açtı,” diye devam etti. Ama 1984’ün en büyük yıldızı olmadığı ortaya çıktı. After Wham! 1986’da ayrıldı, o ve Michael Fransa’nın güneyine gittiler ve Austin’in bir sonraki single’ını yazmaya çalıştılar. Michael, Austin’in demosunu yaptığı “I Want Your Sex”i yazdı ve ikisi “Look at Your Hands”i birlikte yazdı. Ama Austin’in şirketi şarkıları sevmedi, bu yüzden Michael onları tuttu ve “Faith”te yayınladı. (Bu albüm 10 kat platin plak kazandı ve Austin’e kayda değer yayın telif hakkı verdi.)

Bir yönetmen olarak Austin’in gücü, Michael’la olan yakınlığı ve şarkıcının duygularını ve korkularını, Redhill Drive’a kadar uzanan iç anlayışıydı. Michael’ı garip döneminde bile tanıyordu: Şarkıcı bana çılgınca gülerek, “İnsanlar benim çocukken nasıl göründüğümü anlamıyor,” demişti. “Ben çok çirkin küçük bir piçtim.”

Austin, arkadaşının kendi kendini silen analizini doğruladı: “George çocukken kendini çekici hissetmiyordu” dedi. “Olağanüstü kariyerlere sahip olan insanlar, hayatlarında genellikle eksik olan bir şeyler vardır. Kariyer bir boşluğu dolduruyor ve ekstra motivasyon bununla ilgili.

“Oraya ilk vardığınızda, istediğiniz her şey olur.” ekledi. “Sonra büyüdüğünde, şöhretin asla ama asla o boşluğu doldurmayacağını anlarsın.”

Şöhretin, birinin kötü duygularını onarmak yerine, onları daha da kötüleştirmesi daha olasıdır. Austin, Michael’ın bunu anladığını ve bu yüzden son yirmi yılını hayranlarının önünden çok arkadaşları ve ailesi arasında geçirdiğini söyledi. “Şimdi kendimi mutlu edeceğim,” dedi ve yaptı.

Austin, “George ve ben çocukken ve hatta yetişkinken bile kavga ederdik” dedi. “Ama inanılmaz yakındık. Müzik, aile, yakın arkadaşlıklar – bunlar hayattaki boşluğu dolduran şeyler.”