Naomi Osaka, LeBron James’in Yardımıyla Bir Medya Şirketi Kuruyor

Dört kez Grand Slam tekler şampiyonu ve 2021’de çoğunlukla sponsorluklardan 57 milyon dolar kazanan dünyanın en yüksek ücretli kadın sporcusu. Walmart kısa süre önce cilt deva şirketi Kinlò’nun ürünlerini yaklaşık 3.000 lokasyonda stoklamaya başladı. Geçen ay bir spor temsilciliği ajansı kurdu.

Ve şimdi Naomi Osaka, LeBron James’in yardımıyla Hollywood’a doğru ilerliyor.

24 yaşındaki Bayan Osaka, Bay James tarafından ortaklaşa kurulan ve hızla büyüyen bir eğlence, pazarlama ve ürün şirketi olan SpringHill ile ortaklaşa Hana Kuma adında bir medya şirketi kurdu. Bayan Osaka, kısa bir Zoom röportajında, Japonca’da “çiçek ayı” anlamına gelen Hana Kuma’ya yönelik isteklerinin, yazılı ve yazılı olmayan televizyon dizileri, belgeseller, anime ve gömülü veya entegre reklam içeren eğlence programları olan markalı içeriği içerdiğini söyledi. .

Bayan Osaka, “Şu anda kişisel olarak herhangi bir şeyde olup olmayacağımı dürüstçe söyleyemem” dedi. “Beni heyecanlandıran şey, insanlara ilham verebilmek ve yeni hikayeler anlatabilmek, özellikle de çocukken görmek isteyeceğim hikayeleri. Hep benim gibi birini görmek istemişimdir.” Bayan Osaka, Japon ve Haiti kökenlidir.

Hayranlar, Bayan Osaka’nın savunuculuğunun, Hana Kuma’nın çoğu hala geliştirme aşamasında olan tekliflerinin en azından bir kısmını desteklemesini beklemeli. Bayan Osaka, birçok seçkin spor yıldızının kaçınmaya çalıştığı konularda açık sözlü. Black Lives Matter hareketinin erken destekçisiydi. Geçen yıl Fransa Açık’tan çekildiğinde kendi iyiliğine öncelik vermesi gerektiğini öne sürerek sporda ruh sağlığı hakkında küresel bir tartışma başlattı. Ayrıca depresyon ve anksiyete ile geçmişteki mücadelelerini de açıkladı.

Bayan Osaka’nın açık sözlülüğü, sporun çok ötesinde bir dinleyici kitlesinde – özellikle de genç insanlarda – yankı uyandırdı ve son zamanlarda tenis kortunda zorlanmasına rağmen onu bir sponsorluk hayali haline getirdi. (Geçen ay Fransa Açık’ın ilk turunu kaybetti. Cumartesi günü bir sosyal medya gönderisinde Aşil’in sakatlığı nedeniyle bu yaz Wimbledon’da oynamayacağını söyledi.)

Geliştirme aşamasındaki bir proje, yemek pişirmeyi ve Haiti topluluğunu içeriyor. Bayan Osaka gülerek, “Yemekle ilgili birçok program, yemek pişirme yarışmaları izliyorum çünkü yemek yapmayı seviyorum” dedi. Hana Kuma kredili ilk proje, Kongre’ye seçilen ilk beyaz olmayan kadın olan Patsy Mink hakkında bir New York Times Op-Doc’u olacak.Hana Kuma ayrıca, şu anda Amazon’a ait birinci sınıf bir kablo kanalı olan Epix için belirtilmemiş belgesel içeriği üzerinde çalışıyor.

2020 yılında Maverick Carter tarafından ortaklaşa kurulan SpringHill, Hana Kuma için finansman, operasyon ve üretim ortağı olarak hizmet verecek. SpringHill’in yaklaşık 200 çalışanı var ve geçen yıl sermayeyi artırmak için bir azınlık hissesini satarken değeri 725 milyon dolar oldu. Operasyonlar arasında bir pazarlama danışmanlığı ile sporcuların güçlendirilmesine adanmış bir medya ve giyim bölümü yer alıyor. Diğer bir ünite ise sinema ve televizyon prodüksiyonuna odaklanıyor. Bir etkinlik ekibi de var.

Bay Carter, “Naomi, bizim yaptığımız şeye takılabilir,” dedi.

SpringHill, Hana Kuma anlaşmasını küresel çekiciliği olan diğer sporcularla da tekrarlamak istiyor. Carter, diğer spor yıldızlarıyla tartışmaların başladığını belirterek, “Gelecekte bundan çok daha fazlasını yapmak istiyoruz” dedi.

Şu sorulmalıdır: Bu sadece yeni çıkmış bir gösteriş anlaşması değil mi? Onlarca yıl boyunca, eski tarz stüdyolar, bağlı şirketlere başlamak için favori yıldızlara fon sağladı ve bunların çoğu, yıldızı mutlu etmenin yanı sıra, hiçbir zaman fazla bir şey ifade etmedi.

Bay Carter, “Eski sistemde, bazen bunlar kibirle sonuçlanırdı,” dedi. “Ama buradaki amaç, Hana Kuma’yı gerçek bir şirket ve gerçek bir marka haline getirmek.” SpringHill’in markalı içeriğe yaptığı vurgu, onu eski tarz stüdyolardan ayırıyor, diye ekledi. Hana Kuma, markalı içerik üretmek için bir kripto para borsası olan FTX tarafından işe alındı.

LeBron James, Netflix’in “Hustle” dizisinin bu ayın başlarında Los Angeles’taki galasında. Kredi… Kevin Winter/Getty Images

Bay James telefonla, Bayan Osaka’nın saha içi ve saha dışındaki “zarafet ve gücünün” onu “sporcu yaratıcılarını güçlendirmek için var olan” SpringHill ile iyi bir eşleşme yaptığını söyledi.

Bay James, “Bu durumda Naomi’ye yardım eli uzatmak ve onu daha da harika şeyler yapması için güçlendirmeye yardımcı olmak için bulunduğumuz konumu kabul etmiyoruz” dedi.

Bayan Osaka’nın Nike, Mastercard, Louis Vuitton ve Panasonic dahil olmak üzere 12 sponsoru var. Uzun zamandır menajeri ve iş ortağı Stuart Duguid, bazılarının Hana Kuma içeriğiyle ilgili olabileceğini söyledi. Bay Duguid, bir Hana Kuma kurucu ortağıdır.

Bay Duguid, kurumsal sponsorlara atıfta bulunarak, “Bu sayıyı gerçekten düşürmek ve devam edenlerle daha derinlemesine ilişkiler kurmak istiyoruz” dedi. “Daha büyük dalgalanmalar yapmak ve şirketler kurmak, şirketlere yatırım yapmak, bir McDonald’s anlaşması yapıp yıldan yıla ödeme almanızdan daha büyük bir sonucu olabilecek şeyler istiyoruz. İğneyi gerçekten ne hareket ettirecek?”

Hâlâ tenis kariyerinin ortasındayken bir iş portföyü oluşturmak, Bayan Osaka’yı kadın sporcular arasında öncülerden biri yapıyor. En azından başarılı olursa olur.

Bay Duguid, “Başarmaya çalıştığımız şeye benzer bir şey yapan hiçbir kadın sporcu görmedik” dedi. “Serena girişim işinde iyi iş çıkardı. Ama kariyerinin sonuna doğru ve bilirsiniz, biz ortadayız.” Risk sermayesi şirketi Serena Ventures’ın farklı bakış açılarına sahip kuruculara yatırım yapmak için 111 milyon dolarlık bir başlangıç ​​fonu toplayan tenis efsanesi Serena Williams’a atıfta bulunuyordu.

Hâlâ tenis oynadığı için, Bayan Osaka pek çok prodüksiyon toplantısında yer almayacak. Bay Duguid, “Ama yaratıcı olan ve stratejik olan her şey, üzerinde Naomi’nin damgasını, stilini ve katkılarını taşıyacak,” dedi.