ABD Açık’ta Brooks Koepka Mutlu Yerinde ve Tartışmada

BROOKLINE, Mass. — Brooks Koepka nemli bir Cuma sabahı ilk çim sahada uzun adımlarla yürürken, bir hayran bağırarak golfçünün kıyafetlerini onayladı.

“Beyaz giymek için harika bir gün Brooks. Dışarısı sıcak,” diye bağırdı fan. “Sakin ol bebeğim ama ısınmaktan korkma.”

ABD Açık’ın ikinci turunda beyaz bir gömlek, lacivert bir pantolon ve uçuk yeşil bir şapka giyen Koepka, taraftarın tavsiyesine kulak verdi ve 73’ün açılış turundan toparlanarak 67 (-3)’lik bir skor elde etti.

Bu, onu iki raunddan sonra eşit bir konuma getirdi ve tanıdık bir pozisyona getirdi – Country Club’da hafta sonuna giden lidere çarpıcı bir mesafede. Koepka, son yedi Amerika Açık’ta farkı kapatmıştı ve 18. sırada berabere kalmaktan daha kötü bir sonuçla bitirmemişti.

2017’de ABD Açık’ı 16 puanla paritenin altında kazanan ve 2018’de tekrar kazanan Koepka, Açık hakkında neredeyse babacan bir tavırla konuşuyor. Bu sezonki programı ana dallara doğru eğildi – Mart sonundan beri oynadığı tek yarışmalar – ve bu özel turnuvanın sunduğu zorlukların üstesinden geliyor gibi görünüyor.

“Bu olayı seviyorum” dedi. “Bu etkinlik bana her zaman iyi geldi.”

Aksini iddia etmek zor. Koepka, son on yılın en başarılı ABD Açık oyuncusu.

156 kişilik sahada başka hiç kimse iki ABD Açık kazandı. Turnuvada oynadığı son dört kez – diz ve kalça yaralanmaları nedeniyle 2020’de Açık’ı kaçırdı – 2017 ve 2018’de iki zafer, 2019’da ikincilik ve 2021’de dördüncülük için bir beraberlik elde etti. Koepka’ya 6 milyon dolardan fazla kazandırdı. Bu dört etkinliği sadece dört oyuncu – Gary Woodland, Jon Rahm, Louis Oosthuizen ve Harris English, Koepka’nın önünde tamamladı.

Koepka, “Bu çok güzel,” diyerek ekledi, “Keşke daha az olsaydı.”

Ardışık ABD Açıklarını kazanan sadece yedi oyuncudan biri; Koepka’dan önce bunu en son 1988 ve 1989’da Curtis Strange yaptı.

Ancak bu yılki turnuva eksikliği göz önüne alındığında, 32 yaşındaki, dört kez büyük şampiyonun – 2018 ve 2019’da arka arkaya PGA Şampiyonası zaferleri elde etti – ne kadar iyi olacağını tahmin etmek zordu. Masters’taki kesintiyi kaçırdı. Ve Mayıs ayındaki PGA Şampiyonası’nda – 55. sıradaki beraberliği – ezici performansını yaklaşan düğününe daha fazla odaklanmaya bağladı.

Turks ve Caicos’ta Haziran başında bir hafta sürecek kutlama hakkında “O partiyi bekliyordum” dedi.

Daha sonra, Koepka, Jüpiter, Fla.’daki evine çekildi, dört gün boyunca kadro arkadaşı Ricky Elliott ile çalıştı ve Country Club’a geldiğinde işten çıkarılmasıyla ilgili herhangi bir paslanma konuşmasını reddetti.

Koepka, Shinnecock Hills Golf Kulübü’nde 2018 ABD Açık’ı kazanmak için son vuruşunu batırdıktan sonra caddy Ricky Elliott ile kutluyor. Kredi… Tannen Maury/EPA, Shutterstock aracılığıyla

“Başka bir sürü şey yaşadım,” dedi. “Bazen, bak, golf harikadır ve her şeyi seviyorum ama aynı zamanda yapmaktan hoşlandığım başka şeyler de var. Düğün büyük bir olaydı. Artık her şey bitti ve gidip golf oynayabilirim.”

Salı günkü turnuva öncesi basın toplantısında gazetecilere sinirlendi ve kendisine ve diğer golfçülere Phil Mickelson ve Dustin Johnson gibi yıldızları muazzam maaşlarla çeken Suudi tarafından finanse edilen isyancı golf turu LIV Golf International serisi hakkında sorular sordukları için onları azarladı. Tur, 30 Haziran’da başlayacak olan Portland, Ore. yakınlarındaki Amerika Birleşik Devletleri’ndeki beş etkinlikten biri olan ikinci etkinliğini oynayacak.

Koepka’nın yıldız gücü ve durma süresine olan tutkusu, onu şimdiye kadar sekiz adet, shotgun start, cut-out ve büyük çantalar için bile son sırada bitirenler için 54 delikli etkinlik ilan eden başlangıç ​​turu için bir ülkü hedefi haline getiriyor. (PGA Tour üyeliğinden istifa eden veya LIV Golf serisine katıldıkları için Turdan uzaklaştırılan oyuncular, PGA Tour tarafından yönetilmeyen dört büyük turnuvayı oynayabilir, ancak bu değişebilir.)

Dünyada 19. sırada yer alan Koepka da büyük bir imza bonusu talep edebilir. Suudi Arabistan’ın egemen servet fonu tarafından finanse edilen LIV Golf’e katılmak için Mickelson’ın 200 milyon dolar ve Johnson’ın 150 milyon dolar kadar aldığı bildirildi. Koepka’nın kardeşi Chase turda oynuyor.

“Buradayım. Burada ABD Açık’tayım,” dedi Brooks Koepka, LIV Golf hakkında soru sorulduğunda. “Hepiniz bu kara bulutu ABD Açık’ın üzerine atıyorsunuz. Bütün bu şeylerden bıktım.”

LIV Golf Serisi için Hızlı Kılavuz


Kart 1 / 6

Yeni bir dizi. Suudi Arabistan tarafından finanse edilen, tartışmalara yol açan yeni LIV Golf serisi, ilk etkinliğini Haziran ayında gerçekleştirdi. Ama bu ne? Kim oynuyor? Tüm bu şamata nedir ve onu nasıl izleyebilirsiniz? İşte bilmeniz gerekenler:

LIV Golf nedir? Seri, Suudi Arabistan’ın egemen servet fonu tarafından finanse edilen yeni başlayan bir profesyonel golf devresidir. Organizatörleri, onu yaklaşık bir asırdır en yüksek profesyonel golf seviyesi olan PGA Tour’a oyuncu-gücü odaklı bir alternatif olarak konumlandırmayı umuyor.

Kim oynuyor? İlk LIV Golf etkinliğindeki 48 oyuncu tam olarak golfün kim olduğu değildi ve spordaki Tiger Woods ve Rory McIlroy gibi en büyük isimlerin çoğu uzak durdu. Ancak Phil Mickelson, Dustin Johnson ve Sergio García gibi büyük isimler ve eski büyük şampiyonlar vardı.

Oyuncuları çeken nedir? LIV Golf etkinlikleri, golf tarihinin en zengin turnuvalarıdır. İlk turnuvanın toplam cüzdanı 25 milyon dolardı ve kazananın payı 4 milyon dolardı. Her etkinlikte son sırayı tamamlayana 120.000$ garanti verildi. Bu, bazı oyuncuların kabul ettiği katılım ücretlerinin ve dokuz haneli giriş ödemelerinin üstünde.

PGA Tour, LIV Golf’ün yükselişine nasıl tepki verdi? PGA Tour, aylar önce, yeni tura katılan tüm oyuncularının, ihtiyaç duyduğu diğer etkinliklere katılmalarını engelledikten sonra harekete geçeceğinin sinyalini verdi. 9 Haziran’da LIV Golf oyuncuları arasından 17 PGA Tour üyesini askıya aldı.

Yeni turu nasıl izleyebilirim? Yüksek profilli golfçülerine ve büyük para desteğine rağmen, LIV Golf Amerika Birleşik Devletleri’nde henüz bir yayın hakları anlaşması sağlamadı ve dünyanın birçok yerinde daha az izlenen akış hizmetlerinde gösterilecek. Amerika Birleşik Devletleri’nde, bu haftanın turnuvası LIVGolf.com, YouTube ve Facebook’taki canlı yayınlar aracılığıyla sunulacak.

Koepka en sevdiği turnuvada şanssız bir başlangıç ​​yaptı. İlk turda 73’ü, Cuma günü başladığında onu üç puanın üzerinde ve 79. sırada berabere bıraktı. Son yedi ABD Açık’ta attığı ikinci en kötü turla eşleşti. İki kez 75 ile başladı. Bu olaylardan birinde, 2018’de Shinnecock Hills’de turnuvayı kazanmak için yürüdü.

Koepka, birdie için bir vuruşu kaçırdıktan sonra Cuma günü par-5 No. 8’de. Par’a yerleşti. Kredi… Jared C. Tilton/Getty Images

İlk kez Country Club’da oynarken, Koepka’nın üçü dokuzu sırtında olmak üzere üç kuş ve altı öcü vardı. İkinci turdaki benzer bir performans, Koepka’nın eve gitmesine neden olabilirdi. Ama hiçbirine sahip olmayacaktı.

Zorlu üçüncü deliğe uzun bir kuş vuruşu, dokuz delikten sonraki gün için onu eşit altında tuttu. Daha da iyi olabilirdi. Birinci, yedinci ve sekizinci deliklerde yapılabilecek kuş vuruşlarını kaçırdı. 10 numaradaki bir bogey’den sonra, sonraki iki delikte kuşlarla ve 14 No’da kartalla karşılık verdi. 15. numarada kısa vuruşu kaçırdı, ancak son üç delikte eşit oldu.

Koepka, zavallı demir oyunu dediği şeye ağıt yaktı. “Bu genellikle oyunumun en güçlü yanıdır,” dedi. Hızlı bir düzeltme sözü verdi. Topu harika bir şekilde sürdü ve bu hafta sonu etrafında ve çekişme içinde olmayı planladığı alanın geri kalanına haber verdi.

“Buraya ikinci olmayı umarak gelmiyorum” dedi. “Bence iyi bir oyuncuysanız, buraya gelip kazanmak istersiniz. Bu yüzden herkes kafayı yemiş.

Devam etti, “Kimsenin sadece kesinti yapmak gibi bir amacı yok. Demek istediğim, kendime oldukça güveniyorum, ama herkesin kendine güvenmesi gerektiğini düşünüyorum ve eğer değilseniz – insanlar güvenden nefret eder. Bu yüzden insanlar benim büyük bir hayranım değil.”