‘Bizi Gökyüzünden İzliyorlar.’

PHILADELPHIA — Çoğu beyzbol oyuncusu, Pablo López 1996’da Venezuela’da Danny López ve Agnedis Serra ile doğmadan çok önce, yüksek kesimli üzengi giymeyi bıraktı. López, Miami’nin iki genç asından biri Marlins, nostaljik tarzı seviyor ama ona iki yaz önce kalp krizinden ölen Danny’yi hatırlatmak için üzengi takıyor.

“Tanıdığım en zeki adam,” dedi Pablo López Pazartesi günü Phillies ile bir maçtan önce Marlins yedek kulübesinde otururken. “Kitap zekası olan insanlar ve sokak zekası olan insanlar olduğunu nasıl söylerler biliyor musun? Genel olarak tanıdığım en zeki insandı, her şekilde.”

López mucizevi bir bebekti; Dahiliye uzmanı Danny, çocuk sahibi olabileceğine inanmayan prostat kanseri hastasıydı. Venezuela’da amatör, üzengi takan bir dış saha oyuncusuydu ve oğlunun oyundaki yeteneğinden memnundu. Bir patolog olan Agnedis, Pablo 11 yaşındayken bir araba kazasında öldükten sonra Pablo’yu profesyonel denemelerine götürdü. Ulusal Lig Cy Young Ödülü’nün 1 numaralı oyuncusu ve belki de ilk lideri de benzer bir keder hissetti. Dominik Cumhuriyeti’nde yaşayan babası Confesor ile her gün konuşuyor. Ancak Alcantara, kardeşi Lexi’nin bir motosiklet kazasında ölmesinden yaklaşık dört yıl sonra, geçen Temmuz ayında annesi Francisca Montera’yı akciğer kanserinden kaybetti.

İntiharcılar, genç bir kadroya liderlik etme sorumluluğundan daha fazlasını tepeye getiriyor. Kayıpla motive olurlar ve daha yüksek bir amaç duygusuyla bağlanırlar.

“Dediğim gibi ailelerimizin kaptanını kaybederiz,” dedi Alcantara. “Ailelerimiz bizim için gerçekten çok önemli. Pozitif kalmalıyız ve bizi gökyüzünden izlediklerini biliyoruz.”

Pablo López, Marlins için bir çıkış sezonunun keyfini çıkarıyor. Babası Danny, iki yaz önce öldü. Kredi… Lynne Sladky/Associated Press

Alcantara, López gibi, 2003 World Series’i kazanmasından bu yana her sezon playoffları kaçıran bir franchise’ın geleceğini temsil eden 26 yaşında bir sağcı. Baseball Reference’a göre, dayanıklılık ve hakimiyeti başka hiçbir atıcının yapmayacağı şekilde bir araya getiren 4 lider olan Alcantara ile Çarşamba günü, NL atıcıları arasında değiştirmenin üzerindeki galibiyetlerde birinci ve ikinci sırada yer aldılar.

Çarşamba gününe kadar, Alcantara 2021 sezonunun başlangıcından bu yana 297 vuruşta çalışmıştı, bu da kolayca ana dallarda en fazla (St. Louis Cardinals takımından Adam Wainwright idi) ikinci, 279 ⅓ ile). Mets’in Jacob deGrom’unun 2019 Cy Young sezonunu arka arkaya sekiz ile kapatmasından bu yana majörlerin en uzun serisi olan son yedi başlangıcının her birinde en az yedi isteka ulaştı.

Yakalayıcı Jacob Stallings, “Oyun devam ettikçe güçlenme yeteneği gerçekten dikkat çekici” dedi. “Altıncı, yedinci ve sekizinci vuruşların – ve dokuzuncunun da – olduğunu hissedebildiğinde başka bir vitese geçmeye başlar. O olağanüstüydü.”

2022 MLB Sezonu

“Rahatlayın, tamam mı? Herkesi dışlamaya çalışmayın. Çarpışmalar sıkıcı! Üstelik faşisttirler. Biraz zemin topu atın, bu daha demokratik.”

  • Uyum Sağlamak İsteyen Bir Aykırı Değer : Elini kolej voleybolunda denedi, ama Kelsie Whitmore ait olduğu yerde : Staten Island’da profesyonel beyzbol oynamak.
  • Bir As Yeni Bir Unvan Arıyor: Dave Stewart bir yıldız oyuncu, koç, menajer ve yönetici oldu. Beyzbolu gerçekten değiştirmek için bir takıma sahip olmak istiyor.
  • İyi Görün, İyi Hissedin, İyi Oynayın. Koku Güzel mi?: Çok sayıda oyuncu için, yüksek dozda kolonya veya kadın parfümü, performans artırıcıların en olası değildir.
  • Atışların Kralı: Tom House hayatını süper yıldızların daha da iyi olmasına yardım ederek geçirdi. Yeni bir uygulama ile genç sürahileri kötü alışkanlıklar geliştirmeden önce düzeltmek istiyor.

Çoğu atıcı oyun ilerledikçe etkinliğini kaybederken, 1,68 kazanılan koşu ortalaması ile 6-2 olan Alcantara gerçekten daha iyi oluyor. Rakipler, bir oyunun ilk iki plaka maçında ondan .215, ancak sonrasında sadece .156 vuruyor. Alcantara, dört ve iki dikişli hızlı toplar, değişim, kaydırıcı ve eğri top olmak üzere beş saha kullanır ve hızlarını her şeyde değiştirir.

Geniş repertuar, Alcantara’nın oyunlarda çoğu güçlü atıcıdan daha uzun süre dayanmasına yardımcı olur, bu bir gurur kaynağıdır. Onun dışında geçen sezon 200 vuruşta çalışacak olan diğer isimleri sayabilir – Walker Buehler, Zack Wheeler ve Wainwright – ve bir sonraki adımın ötesini düşünür. Baştan vuruşlar için avlanmak, atış sayısını hızla yükseltebilir.

2017 yılında Marcell Ozuna karşılığında St. Louis’den Marlins’e gelen Alcantara, “Oyuna en iyi şeylerle başlıyorum ama çok fazla şey yapmaya çalışmıyorum” dedi. “Fakat beşinci ya da altıncı vuruştan sonra cebimden ne varsa çıkarıp kullanmam gerekiyor. Bazen bir oyuna ilk vuruştan beşinci vuruşa 96, 97, bazen 98’de başlıyorum. Ama beşinciden sonra gücümü kullanmam gerekiyor – 99’dan 100’e, belki de 101’e.”

Alcantara, son iki sezondaki tüm büyük lig atıcılarını önde götürüyor, bu da güçlü atıcı için bir gurur kaynağı. Kredi… Laurence Kesterson/Associated Press

Özellikle değişim, hem Alcantara hem de 2.30 ERA ile 4-2 olan López için öne çıkıyor Fangraphs’a göre Alcantara, değişimini diğer nitelikli atıcılardan daha sert fırlatıyor, ortalama 91,8 mil saat başı. Bu arada López, değişimini diğer tüm atıcılardan daha sık atıyor ve zamanın yüzde 37,7’sini kullanıyor.

Marlins’in atış koçu Mel Stottlemyre Jr., her iki sahanın da bir şekilde ayırıcı gibi davrandığını ve tipik bir değişiklikten ziyade hızlı toplarına hız olarak daha yakın olduğunu söyledi, ancak daha fazla hareket ile.

“İkisi de harika bir kol hızıyla atıyorlar ve ‘Bu adımı atmaya çalışacağım’ duygusu yok” dedi Stottlemyre. “Gücü ön planda tuttular, bu yüzden hareketlerini ve sahadaki bitişlerini en üst düzeye çıkarıyorlar. Onlar özel.”

Sahalar, evet, ama aynı zamanda insanlar. Stottlemyre’nin uzun süredir sürahi ve antrenör olan babası Mel Sr., Ocak 2019’da multipl miyelomdan öldüğünde, Alcantara ve López onu teselli etmek için aradılar. Marlinlere yeni katılan Stottlemyre, o zamandan beri her iki atıcıya da kişisel denemelerinde yardımcı oldu.

58 yaşındaki Stottlemyre, “Bunun nasıl bir his olduğunu paylaşmak, yaptığınız her şeye ilham vermek ve bir amaç ve anlam kazandırmak – üçümüz de bunun hakkında konuşmak için çok zaman harcadık” dedi. “Onları izlemek beni de incitti çünkü ben sadece babamın ölümünü nasıl ele aldığımı biliyorum. Ve genç olmak? Neredeyse tüm hayatım boyunca babamla yaşadım ve tüm harika zamanları deneyimledim. Bu onların elinden alındı.”

Stottlemyre, sürahileriyle konuşma biçiminde babasının etkisinin farkındadır. İlişki kurmaya, onların sevgisini kazanmaya zaman ayırıyor – sürahi oyuncuları kendilerine “Stott’s Tots” diyen tişörtler giyiyor – ve güven. 1981’de lösemiden ölen küçük kardeşi Jason hakkında konuştu ve hiçbir zaman iki atıcıya Alcantara ve López kadar yakın olmadığını söyledi.

“Onu yalnızca atış yapan bir antrenör olarak değil, aynı zamanda bir baba figürü ve harika bir rol model olarak görüyorum” dedi.

López’in babası, 16 yaşındayken Seattle Mariners’da profesyonel bir kariyere devam etmesi için onu cesaretlendirdi. López liseden 15 yaşında mezun olmuştu – yol boyunca dört dilde ustalaştı – ve ailenin anne tarafı, beyzbol dünyasının çok belirsiz olabileceği konusunda uyardı. Danny, tıp fakültesinin her zaman beyzbol için bir yedek plan olabileceğini düşündü, ama tersi olamaz. López zaman zaman yüksek başarının getirdiği zorluklarla mücadele etse de bu mantık galip geldi.

“Ailem çok akıllı bir geçmişe sahip, bu yüzden kendime çok baskı yaptım ve sesimi yumuşatmak zorunda kaldım,” dedi López

López, liseden mezun olduktan sonra tıp fakültesini tercih etti. Kredi… Derrick Tuskan/Associated Press

“Kendinizin en iyi versiyonu olmaya çalışın. Kimseden daha iyi olmak zorunda değilsin, sadece son sınavında olduğundan daha iyi olmalısın, anlıyor musun? Ve sanırım bunu beyzbola çeviriyorum: Sadece beş gün öncesine göre daha iyi olmalıyım.”

López asla, arka arkaya dokuz vuruşla bir oyun açan ilk atıcı olduğu Atlanta’ya karşı geçen 11 Temmuz’dan daha iyi değildi. Bu, López’in kendisine iki aydan fazlaya mal olacak bir rotator manşet yaralanmasından önceki son başlangıcıydı, ancak rekor hala derin anlam taşıyor.

“Babamın vefatının birinci yıl dönümüydü,” dedi Lopez. “Yaptığım şeyi yapmak için biraz yardıma ihtiyacım vardı – ve sanırım bunu bir şekilde, bir şekilde sağladı.”

Marlinler, López’e, geçen Kasım ayında imzalanan beş yıllık 56 milyon dolarlık kontratı, takımın tasarruflu maaş bordrosunda en zengin olan Alcantara’ya baktıklarına benzemiyor. Stottlemyre, Alcantara’nın bu sezon muhtemelen 220 vuruş atacağını (kabaca López’in kariyerinin iki katı) ve Cy Young’ı kazanırsa kulüp tarihinde bunu yapan ilk atıcı olacağını söyledi.

Alcantara, erken ödül konuşmalarını duyduğunu ancak bunun üzerinde durmadığını söyledi. İngilizce veya İspanyolca’da daha az kelime bilen López’den daha çekingen ama aynı şekilde ailesini ekipmanlarıyla onurlandırıyor. Alcantara’nın kırmızı Rawlings eldiveninin dış tarafında, mavi büyük harflerle dikişli bir övgü var: RIP MOM & LEXI.

“Annemin çok mutlu olduğunu biliyorum,” dedi Alcantara, “çünkü ben buradayım ve o beni oradan destekliyor.”