Nasıl Asyalı Amerikalı Oldum

1993 yılında, Koreli bir Amerikalı olan bir arkadaşım bana birkaç tavsiyede bulunduğunda, lisansüstü eğitim için Ann Arbor, Michigan’a taşınmaya hazırlanıyordum:

“Vincent Chin, dostum.”

Vincent Chin’i hiç duymamıştım. Ama sonra yaklaşık 10 yıl önce Ann Arbor’dan çok da uzak olmayan Detroit yakınlarında öldürüldüğünü okudum. Amerikan otomobil endüstrisinin diz çöktüğü ve Japonya’nın yükselişte olduğu bir zamanda, bir otomobil işçisi tarafından bir beysbol sopasıyla ölümcül şekilde dövüldü.

Bay Chin, Japon değil, Çin kökenliydi. Ama önemli değil. Saldırganı Ronald Ebens’in 27 yaşındaki Bay Chin’in yaklaşan evliliğini kutladığı bir striptiz kulübünde onunla alay ettiği iddia edildi: iş.”

Bay Ebens, bölge mahkemesinde savcılarla yaptığı bir anlaşmada adam öldürmekten suçlu bulundu. Bir otomobil işçisi olarak işinden atılan üvey oğlu, saldırı meydana geldiğinde Ebens’in yanındaydı. Ebens’in üvey oğlu, Bay Ebens ona ilk vurduğunda Bay Çene’yi tuttu. Üvey oğul aynı suçlamaya itiraz etmedi. Her biri kabaca 3.000 dolar para cezasına çarptırıldı ve şartlı tahliye edildi, ancak hapis cezası almadılar. Bay Chin’in medeni haklarını ihlal etmekle ilgili federal suçlamalarla onları kovuşturma çabaları nihayetinde başarısız oldu. Her iki adam da ırkçı nefretle motive olmadıklarını söyledi. Ama Bay Chin’in öldürülmesini okumak, kim olduğum hakkındaki bakış açımı değiştirdi. Vincent Chin gibi ben de Çinli bir ailedendim. Ama aynı zamanda kendimi Asyalı bir Amerikalı olarak da düşünmeye başladım.

Yalnız değildim.

meşru bilgin Frank Wu bir belgesel sinemada Bay Chin’in cinayetinin mirası hakkında “Vincent Who?” — yani 1980’lere kadar biz Asyalılar birbirimizle çok fazla ortak noktamız olduğunu düşünmüyorduk. Ancak “sürekli yabancı” gibi klişeler, ayrımcılığa karşı ortak kırılganlığımızı ortaya çıkardı ve bilsek de bilmesek de bizi bir grup olarak birleştirdi. Asyalı Amerikan kimliği ırk temeline dayanıyordu.

Lily Chin, oğlu Vincent Chin’in bir fotoğrafını tutuyor. Kredi… Richard Sheinwald/Associated Press

Bugün, Kovid-19 salgını sırasında Amerika Birleşik Devletleri’nde Asya karşıtı şiddetteki artışı etnik köken veya milliyetten ziyade ırk açıklıyor gibi görünüyor. Ülke genelindeki şehirlerde Asyalı Amerikalılara saldıranlar, Asyalı Amerikalılar ile Asyalı uyruklular arasında bir ayrım yapmıyor gibi görünüyor. Ancak 1982’de Detroit’te Japon olmak, ekonomik nedenlerle -Japonların ülkelerini endüstriyel bir güç merkezine dönüştürmek için yaptıkları- ırksal nedenlerle olduğu kadar aşağılayıcıydı. Bu gerilimler, hızlanan sanayisizleşmenin kanıtladığı neoliberal ideolojinin yükselişiyle aynı zamana denk geldi. Amerika Birleşik Devletleri güçlü bir Asyalı rakiple karşı karşıyayken, bugünün Asya karşıtı tepkisinin zeminini hazırlayacaktı.

1970’lerin sonlarında, Chrysler’in sıkıntıları, yerli imalatta kapsamlı bir düşüşün başlangıcına işaret etti. 1980’e gelindiğinde, Japonya’nın otomobil endüstrisi ilk kez Amerika’yı geride bıraktı. Chrysler, 1979’da sadece 1.5 milyar dolarlık federal kredi sağlayarak iflastan kurtuldu. 1985’te Başkan Ronald Reagan, “serbest ve adil ticaret” gereğini öne sürerek Japon otomobil ithalatına yönelik gönüllü kotaları genişletmemeye karar verdi.

Bugün söz konusu Asya kaplanı Japonya değil Çin’dir. 2016’da başkan adayı olarak Donald Trump, “Çin’in ülkemize tecavüz etmesine izin vermeye devam edemeyiz” dedi. Başkan olarak Bay Trump, Kovid-19’a işaret ederek “Çin virüsü” olarak atıfta bulunarak Asya karşıtı coşkuyu körükledi.

Hikâyeye göre, alışılmış yaşam tarzımızın kesintiye uğramasının ve artan ölü sayısının artmasından Çin sorumluydu, amacı her zamanki gibi hızlı bir şekilde işe geri dönmek olan Trump yönetiminin beceriksiz ve yetersiz halk sağlığı müdahalesi değil. Ve Çin’i kınayarak ve izolasyoncu bir ticaret savaşı yürüterek Trump, ekonomik gündeminin geri kalanını – kuralsızlaştırma ve büyük kurumlar vergisi indirimlerini – örtbas etti.

Nasihatlerinde daha az abartılı olan Başkan Joe Biden, yine de, Çin’in hayaletini, geçmiş yönetimlerin başarısız politikalarından geri çekilmeye teşvik etmesini çağrıştırıyor.

2022’deki Birliğin Durumu konuşmasında, Bay Biden, “Amerika’yı dönüştürme ve bizi, dünyanın geri kalanıyla, özellikle Çin ile karşı karşıya olduğumuz 21. yüzyılın ekonomik rekabetini kazanma yoluna koyma” sözü verdi. özellikle işçi sınıfının servetini yerle bir etmekten sorumludur. Kongre’yi, hükümleri arasında yerli yarı iletken üretimini sübvanse edecek olan İki Taraflı Yenilik Yasası’nı geçirmeye çağırdı.

Bay Biden geçen ay yaptığı açıklamada, “Çin Komünist Partisi’nin bu yasanın geçmesine karşı kelimenin tam anlamıyla lobi yapmasına (lobicilere ödeme yapmasına) şaşmamalı,” dedi.

Asya karşıtı şiddeti temelde bir ırk sorunu olarak gördüğümüz ölçüde, arayışımız, şiddetin ardındaki ekonomik eşitsizliği yeterince açıklamayabilecek yeni nefret suçu yasaları gibi ırkçılık karşıtı çözümler bulma eğiliminde olacaktır. 2021’de Bay Biden, nefret suçlarının rapor edilmesini kolaylaştıran ve inceleme sürecini hızlandıran Covid-19 Nefret Suçları Yasası’nı imzaladı. Yine de aynı yıl, New York Asya-Amerika Barolar Birliği tarafından bu yıl yayınlanan ve New York’un anısına ithaf edilen bir rapora göre, New York City’de bildirilen 233 Asya karşıtı saldırıdan sadece yedisi, bir nefret suçuna ilişkin suçlunun kabul edilmesine yol açtı. Bay Çene

1982’de Bay Chin, yalnızca Japon otomobil işçileri ve yöneticileri için değil, aynı zamanda sağlam bir şekilde orta sınıfta bulunan ama hızla ondan düşenler için de kötüleşen bir yaşam biçimi için günah keçisi yapıldı. Bugün, Asyalı Amerikalılar yalnızca Xi Jinping’in veya ikiyüzlü Çinli CEO’ların günah keçisi değil, aynı zamanda piyasa odaklı ve aşırı rekabetçi bir toplumda solan bir refah duygusunun da günah keçisiyiz. Çin hakkında ırkçı “sarı tehlike” mesajları devam ettiği ve Amerika’da nesiller arası bölünme ve yabancılaşmaya neden olan derin yapısal güçleri örtbas etmesine izin verildiği sürece, Asya karşıtı şiddet hayatın bir gerçeği olmaya devam edecek. Umarım Bay Chin, yalnızca Asyalı Amerikalılar için değil, değerlerinin ırkçılık ve kapitalizmin talep ettiğinden daha fazla olduğunu bilen tüm Amerikalılar için gecikmiş adaletin daha da güçlü bir sembolü haline gelir.

David Shih, Wisconsin Üniversitesi’nde İngilizce profesörü, Eau Claire ve yakında çıkacak olan “Chinese Prodigal”in yazarıdır.

Times, editöre çeşitli mektuplar yayınlamaya kararlıdır . Bu veya makalelerimizden herhangi biri hakkında ne düşündüğünüzü duymak isteriz. İşte bazı ipuçları . Ve işte e-postamız: [email protected] .

The New York Times Opinion bölümünü Facebook , Twitter (@NYTopinion) ve Instagram’da takip edin .